Varumärke

Ljudet i The Mandalorian: arbetet med att nå Star Wars-standarden

Ljudet i The Mandalorian: arbetet med att nå Star Wars-standarden

Lasersvärd som slår emot varandra. Mullret från en TIE Fighter. Darth Vaders andetag. Ljudet har varit en viktig komponent i Star Wars universum ända sedan Stjärnornas krig dök upp på biograferna 1977. I den här intervjun beskriver ljudteknikern Shawn Holden och den ansvarige ljudredigeraren Matthew Wood hur ljudteamet bakom The Mandalorian väckte liv i producenten Jon Favreaus unika vision för serien, samtidigt som man åstadkom den höga ljudkvalitet som man förväntar sig av den välkända franchisen. De berättar också hur man skapade rösten åt Barnet, The Mandalorians gulliga utomjordiska motspelare.

Inledningsvis, hur skulle ni beskriva er roll för någon som inte vet någonting om ljudproduktion?

Shawn Holden: Tja, som ljudtekniker i produktionsskedet är man med på inspelningsplatsen och spelar in dialoger och olika effekter. Mitt huvudsakliga mål är att bevara skådespelarnas framträdanden och se till att den inspelade dialogen blir så tydlig det bara går. Detsamma gäller de olika effekter och ljud som behöver spelas in medan filmningen pågår – det kan gälla marscherande stormtroopers eller vad som helst som kan hjälpa dem som arbetar med efterproduktionen att få olika effekter som de kan bygga vidare på, och ge dem en uppfattning om hur det lät under inspelningen. Men i verkligheten är mitt huvudsakliga mål att se till att den inspelade dialogen blir så tydlig som möjligt, att spela in och bevara skådespelarnas framträdanden.

Matthew Wood: Som ansvarig ljudredigerare arbetar jag i ledet efter inspelningen. Jag blir involverad i projektet i ett ganska tidigt skede där jag läser manus och funderar på hur man kan skapa Star Wars futuristiska sci-fi-värld med hjälp av ljudeffekter. Jag tar alla de fantastiska inspelningar och det jobb som Shawn har gjort och använder dem i efterproduktionen. Detta är en del i det vi gör för att se till att alla framträdanden hörs tydligt. Våra rollfigurer behöver bearbetas på olika sätt. Du vet, det finns skådespelare som bär masker, olika utomjordingar och dialekter – allt detta justerar vi i efterproduktionen. Och sedan lägger vi till ljudeffekterna. Vi har en ljuddesigner och bygger upp ett ljudlandskap för serien med hjälp av det som Shawn har gett oss. Och sedan skapar vi ett ljudlandskap kring detta. Så jag arbetar tillsammans med den inspelningsansvarige och seriens regissörer för att se till att alla hållpunkter i manuset och den emotionella respons som handlingen ska ge även förmedlas i bakgrundsljudet. Sedan går vi vidare med materialet genom att mixa alltihop för att se till att det låter som det ska på ditt ljudsystem hemma.

Hur står sig The Mandalorian mot andra filmer och serier i Star Wars universum när det gäller ljudet?

Matt Wood: Som ljudteam är det vårt mål att föra handlingen framåt på ett sätt som förmedlar det som regissören vill ha och vi är ett verktyg i arsenalen som gör det möjligt. Ljudet har förmågan att göra det på ett nästan undermedvetet och mer känslomässigt sätt. Så det är detta vi alltid strävar efter att uppnå. Det enda som kanske är lite annorlunda är att vi vill att allt ska låta någorlunda bekant i och med att detta är en del av Star Wars. Vi kan ta en av originalfilmerna i Star Wars-serien eller någon av de animerade serierna eller The Mandalorian eller till och med ett tv-spel med Star Wars-tema – fansen kan dra igång vilken som helst av dem och höra samma konsekventa ljudbild överallt.

Hur förberedde ni er för att arbeta med en så omtyckt produkt som den här?

Shawn Holden: Man förväntar sig en viss kvalitetsnivå. Detta är Star Wars – det är legendariskt. Och man närmar sig det från dess gedigna förflutna. För mig bestod mycket av förberedelsearbetet i att titta på kläderna, se vad som skulle göras genom animatronik och hur vi eventuellt kunde arbeta från inuti de olika hjälmarna och maskerna. Hur får vi ordning på allt det här? Så när inspelningsdagen väl kommer är vi väl förberedda för allt vi kan stöta på och kan hela tiden få klar och tydlig dialog. Visst var vi väldigt pressade, för vi visste att vi var tvungna att åstadkomma en ljudkvalitet på den här nivån. Det var det som oroade mig mest. Så vi såg till att göra alla förberedelser vi bara kunde. Jag åkte ut till Legacy Effects, där de gör mycket av det praktiska arbetet med figurerna och kläderna, för att ta reda på hur vi kunde placera utrustning i skådespelarnas kläder och var vi kunde dölja mikrofoner och hur vi kunde bygga in dem. Vi designade dessutom ett intrikat kommunikationssystem mellan de skådespelare som hade masker och hjälmar och de som använder animatroniska headset – vi kallar dem ”earwigs” – så att de tydligt kunde höra vad övriga skådespelare sa. Vi har någonting som vi kallar ”Guds röst”-mikrofonen som regissören använder för att instruera personer i masker och hjälmar, och som de hör genom sina ”earwigs”. Vi installerade även högtalare som regissören och regiassistenten kunde använda för att instruera filmteamet och skådespelarna. Det är mycket planeringsarbete, mycket som måste förberedas. Under den första säsongen insåg vi inte först precis hur mycket vi behövde göra innan vi satte igång, men vi fick det ändå att fungera.

Matt, hur skulle du jämföra ditt arbete med The Mandalorian med de Star Wars-projekt du har varit inblandad i tidigare?

Matthew Wood: Originalfilmerna var så oerhört stilbildande och jag hade ingen aning om att jag en dag skulle arbeta för företaget som skapar de här sakerna. Så det känns fortfarande lite som en dröm. Kärleken till Star Wars bär jag alltid med mig. En sak som alltid ger mig en nytändning i samband med ett nytt projekt är alla de nya regissörer som kommer in och de nya rösterna, inklusive Jon Favreau och allt som han har betytt för produktionen. En annan sak är möjligheten att få arbeta med alla de nya bildregissörer och efterproduktionsteam som är inblandade i Star Wars för första gången – man ser hur glada de är att få vara en del av detta. Star Wars har fortfarande samma speciella känsla, så det är underbart att kunna omge sig med all denna energi och med människor som verkligen vill göra sitt allra bästa och åstadkomma någonting som kommer att bil en del av det här arvet. Jag försöker alltid inkludera nya personer i mitt team så att jag får se deras reaktioner, utnyttja deras energi och införliva den i serien. Så den här delen är hela tiden ny och spännande. Men vi ville arbeta utifrån samma estetiska grund som jag lärde mig av George i min ungdom, när jag först började. Och vi arbetar fortfarande på Skywalker Ranch, på precis samma platser som vi använde i originalfilmerna, så det känns också väldigt inspirerande.

Vilka svårigheter stötte ni på under inspelningen?

Shawn Holden: På en av våra inspelningsplatser – den som vi kallar ”The Volume” – omges skådespelarna av enorma LED-skärmar. Så fort jag klev in i den här miljön blev jag helt tagen. Det var överväldigande. Platsens utformning medför utmaningar i och med de stora efterklanger som skapas här. Men vi hittade en lösning. Vi anlitade en akustikingenjör som hade utvecklat en produkt, ZR Acoustics. Det rör sig om specialdesignade skärmar som varken absorberar eller reflekterar ljud. Istället tog skärmarna luften som ljudet färdas genom och bröt sönder den. På så sätt kunde vi bryta ner de ekon som uppstod i The Volume. När vi lyckades placera skärmarna på rätt plats fungerade de väldigt bra och räddade oss verkligen. Det var ganska fantastiskt. Men i slutändan är detta en av de saker med serien som jag är mest stolt över – trots de otroliga miljömässiga utmaningar vi stod inför på den här platsen lyckades vi ändå åstadkomma otroligt tydliga inspelningar.

Vilka typer av beslut fattade ni om hur ni skulle hantera just den här serien?

Matthew Wood: Jag hade arbetat med Dave Filoni i drygt 10 år, i samband med animerade Star Wars-projekt. Så jag kände till ljudestetiken och ville se till att alla i inspelningsteamet var personer som också hade arbetat med honom tidigare. Jag ville se till att vi hade ett team med stor erfarenhet av Star Wars. Så våra underbara inspelningstekniker, Bonnie Wild och Stephen Urata, har båda arbetat länge för Skywalker. Jag ville definitivt ha med dem, tillsammans med David Acord, vår överordnade ljuddesigner. Jag hade arbetat med Jon Favreau som skådespelare ett par gånger, men jag hade inte arbetat med honom som regissör. Han anammade verkligen Star Wars-känslan. Och det var tydligt att han älskar att använda Skywalker-ljud som en av komponenterna för att få verket att kännas som Star Wars. Han gillar verkligen ljud och har mängder av bra idéer, och hans perspektiv var att han ville att det vi gjorde skulle kännas realistiskt. I vissa delar ville han att det nästan skulle kännas som en dokumentär. Och det var ytterligare en orsak till att vi förlitade oss så mycket på ljudet från inspelningarna. Vi vill skapa. Vi besöker massor av nya världar. Vi ser massor av nya rymdfarkoster och rymdvarelser och hör utomjordiska dialekter, så Star Wars är en av de viktigaste beståndsdelarna i ljudlandskapet. Jag ville ha ett litet och välfungerande team som kände till Star Wars sedan tidigare och kunde leverera det som Jon och Dave ville ha inom ramen för produktionsschemat. Som tur är så är både Jon Favreau och Dave Filoni väldigt intresserade av ljud, så vi diskuterade i detalj fram och tillbaka vad som krävdes och vad som känns bra som artist. Andra människor kanske skulle betrakta ljud mer som någonting tekniskt och inte ge det lika mycket uppmärksamhet. Då jobbar man lite som i ett vakuum. Men Jon och Dave är väldigt engagerade och vi har många genomlyssningssessioner och genomgångar med dem, vilket alltid är kul för teamet.

Matthew Wood och Shawn Holden

Star Wars är känt för ikoniskt ljud. Vilken process används för att skapa eller fånga upp de här ljuden och vad tillför de till serien enligt din uppfattning?

Matthew Wood: Jag har arbetat på Skywalker Sound i ca 30 år och vi har lyckats begränsa användningen av ljudbiblioteket för Star Wars till i princip bara våra Star Wars-projekt. Så när du hör en TIE Fighter, eller en stormtroopers skjutvapen – eller något annat lika ikoniskt ljud – så är det representativt för vår produkt. Det är inte så att de här ljuden har använts på andra ställen och har gjorts tillgängliga för många olika människor, så att de inte känns speciella längre. En del av ljuden skapades av min mentor, Ben Burtt, för över 40 år sedan. Redan från början såg George Lucas sig också som en ljudperson. Så han lade verkligen ner mycket tid och ansträngning på ljudet under efterproduktionen. Vi hade ibland ett år eller mer på oss att bygga upp ljudbibliotek. Jag översåg alla Star Wars-filmerna som utspelade sig före de första filmerna tillsammans med Ben Burtt och vi tillbringade flera månader med att samla ihop alla möjliga typer av ljud – djur, varelser, maskiner, fordon, atmosfärer – för att skapa ljudlandskap som liknade dem som Ben använde på 70- och 80-talen. Så det här är någonting som jag anser är unikt för oss på Skywalker, och vi har byggt vidare på detta med The Mandalorian. Dessutom spelade vår ljuddesigner, David Acord, in en stor mängd nytt material och införlivade det i den nya serien.

Med tanke på all den tid och uppmärksamhet som ni har ägnat åt den här serien, vilket råd skulle ni ge till en tittare som vill uppleva ljudet från The Mandalorian på bästa möjliga sätt?

Matthew Wood: Min uppfattning är att ett flerkanaligt system med någon typ av diskret utgång – så att du kan lägga dialogen i den mittersta kanalen – ger den bästa möjliga upplevelsen. Sedan faller resten så att säga på plats, i och med att du har dialogen i mitten och musiken och ljudeffekterna i vänster- och högerkanalerna (eller i surroundhögtalarna om du har sådana). Det är det viktigaste, som jag ser det. Om du har möjligheten och lyxen att ha den här typen av system skulle jag råda dig att skaffa ett.

Vilken del av ert arbete med serien är ni mest stolta över?

Shawn Holden: Jag är mest stolt över att jag lyckades åstadkomma tydliga inspelningar av dialogen i The Volume. Det var inte lätt. Men jag är stolt över att vi lyckades. Vår utomhusmiljö hade också många utmaningar, både vad gäller omgivningen och akustiken. Mitt viktigaste mål är att fånga dialogen och bevara skådespelarnas prestationer, vilket är det jag verkligen gillar att göra. Det betyder att skådespelarna inte behöver gå tillbaka och göra om en scen på grund av ett ljudproblem. De behöver inte återskapa känslorna och hitta tillbaka till den där platsen i sitt medvetande.

Kan du berätta mer om att titta på The Mandalorian med Atmos? Hur skulle ni beskriva den upplevelsen?

Matthew Wood: Jag har arbetat med Atmos sedan allra första början, på olika sätt. Jag menar, ibland har vi gjort det i efterhand. Men vi visste att vi skulle göra detta redan från början med The Mandalorian. Så vi kunde verkligen utnyttja fördelarna med den extra höjden och bredden på allt. Och vi arbetade helt i den här miljön. När Jon Favreau arbetade med Lejonkungen i Playa Vista installerade vi ett Atmos-system åt honom som var en kopia av vårt mixningsrum på Skywalker Sound. Så vi kunde mixa The Mandalorian på Skywalker och sedan spela upp i realtid för honom på Playa. Det var underbart. Det var fantastiskt. Jag menar, att höra ljudet i en sådan fullständigt otrolig kvalitet … alla uppskattade verkligen den här processen.

Kan du berätta några roliga fakta om ljudproduktionsprocessen?

Matthew Wood: Jag har en grupp skådespelare som vi använder för något som vi kallar för Loop Group, vilket innefattar alla bakgrundsfigurer – utomjordingar, jawor, stormtroopers. Det är en liten grupp skådespelare som alla är stora Star Wars-fans, så vi försöker få med så många små lustiga gästroller som vi bara kan.

Härligt. Någonting annat?

Matthew Wood: Vår ljuddesigner, David Acord, har verkligen lagt mycket tid på att spela in alla möjliga typer av nya fordon och maskiner för att skapa det ljudlandskap som hörs i serien. Han har även tagit hjälp av ljudet från sina husdjur och till och med sin egen röst för att skapa några av de versioner av Barnet som hörs. För Barnets dialog använde vi ljudet av en veckelbjörn, som är ett riktigt spännande djur. Det är ett däggdjur som han spelade in och som har ett fantastiskt liksom drillande läte. Vi ville att rollfiguren skulle ha ett ljud som inte bara lät som en bebis. Den är ju ca 50 år gammal men vi ville att den skulle ha en icke-verbal personlighet. Så Dave var tvungen att prova sig fram. Vi använde bebisljud från en av medlemmarna i vårt bildredigeringsteam i kombination med de olika djurläten som Dave hade satt ihop. Dave är dessutom skådespelare också, så han använde sin egen röst för att skapa vissa delar. Så alla de här ljuden tillsammans blev Barnets dialog.

Matt, du började jobba på Lucasfilm för ungefär 30 år sedan. Vad upplever du som mest överraskande med dagens Star Wars-universum?

Matthew Wood: Efter trettio år … jag är överlycklig att George Lucas anställde mig i tonåren. Jag hade en del riktigt galna idéer kring ljud och hur man skulle kunna integrera datorer och icke-linjär redigering, och allt möjligt annat. Och han stöttade mig verkligen, och en del av mina galna idéer. Han sa aldrig: ”Du ska bara göra ett enda jobb. Och det är vad du gör. Och det är den du är.” Han var alltid öppen för nya förslag och experiment och det gjorde filmerna som utspelar sig före de äldsta filmerna väldigt roliga för mig på grund av all teknik vi använde. Och fansen är superengagerade hela tiden. Jag älskar att det finns fans från många olika generationer. Jag vet inte ens hur många det finns just nu … fyra generationer? Men människor som har sett Star Wars får möjlighet att visa sina barn och barnbarn och alla har en egen favorit. Jag har jobbat med många av de olika Star Wars-genrerna, så jag har doppat tån i alla de olika upplevelserna som fansen har. Jag har dessutom varit med i några av filmerna, så jag har erfarenhet av att möta fansen direkt och att se den energin, hur den påverkar människor. Jag älskar det faktum att människor alltid pratar om Star Wars och att de alltid har åsikter. Och som jag sa tidigare blir jag alltid engagerad av alla de nya ansikten som dyker upp. Jag försöker anlita så många nya människor som möjligt, så att de får se det här och får chansen att jobba med det. Jag fick fantastiska möjligheter på Lucasfilm och nu vill jag föra vidare det till yngre generationer.

Utforska galaxen som omger The Mandalorian med Arc eller Beam. Genom att isolera dialogen till mittenkanalen får du tillräckligt mycket utrymme för att uppskatta det rika ljudlandskap som har skapats av Shawn, Matt och resten av seriens ljudproduktionsteam. En ny säsong av The Mandalorian är tillgänglig på Disney+ nu.

Read More