Sonos ökar sitt fokus på framtiden med allt från hållbarare förpackningar till stöd för musikutbildning. Vi tillbringade en stund med Mark Heintz, Director of Sustainability, för att få veta mer om företagets senaste sociala initiativ och fokus på miljön.

 

Mark Heintz ägnar mycket tid åt att tänka på all plast i havet. Som långvarig miljöaktivist och Santa Barbara-bo med förkärlek för paddelsurfing blir han upprörd över rubriker om plastföroreningar i våra hav. Men till skillnad från många andra tar Heintz med sig sådana här problem till jobbet varje morgon, där han kan försöka göra någonting åt dem. Som Director of Sustainability på Sonos arbetar Heintz med saker som att minimera mängden plast som Sonos använder i sina produktförpackningar och hur företagets anläggningar och leverantörskedja kan minska sin miljöpåverkan.

I företagets första hållbarhetsrapport beskrev Sonos de senaste insatserna man gjort för att öka hållbarheten hos sina produkter och verksamheter i fem huvudkategorier: social påverkan, produktdesign, anställda, leverantörskedjan och anläggningar. Vi tog en fika med Heintz för att ta reda på mer om vad Sonos gör för att optimera sitt ekologiska fotavtryck.

Du arbetar som Director of Sustainability på Sonos. Vad innebär det?

När jag började på Sonos för fyra år sedan beskrev jag ömt våra hållbarhetsinsatser som ”slumpartade gröna handlingar”. Det var inte avsett som kritik på något sätt för saken är den att de flesta företag börjar så här. Man sysslar med lite återvinning här och har kanske ett energiprogram för någon anläggning där. Mitt jobb var att föra samman de olika insatserna och ta fram en övergripande strategi som omfattade både Sonos sociala påverkan och ekologiska fotavtryck.

Sonos har nyligen släppt sin första hållbarhetsrapport. Kan du berätta om några av de viktigaste resultaten?

Vi har satt upp fem grundpelare som definierar företagets sociala påverkan och ekologiska fotavtryck: produktdesign, leverantörskedjan, anläggningar, social påverkan och initiativ från anställda som främjar mångfald och volontärarbete. Vi tog fram mål och mätvärden för varje grundpelare så att vi kan vara transparenta och mäta våra framsteg över tid. Det är lätt att prata, men om vi inte är villiga att sätta upp våra mål offentligt och mäta våra resultat visar vi inte att vi tar företagets sociala ansvar på allvar.

Hur påverkar behovet av att vara mer miljömedvetna vårt sätt att designa produktförpackningar?

För att undvika plast i våra förpackningar försöker vi använda så mycket papper som möjligt. Träd är en mer förnybar resurs än fossila bränslen. Ett träd kan växa sig stort på 20–30 år, men det tar flera miljoner år att producera olja. Vi vill både använda mer papper och välja fibrer som har återvunnits av konsumenter. I situationer där vi är tvungna att använda nyproducerat papper – antingen för att uppfylla hållfasthetskrav på förpackningar eller för att vi behöver trycka välfungerande etiketter – väljer vi certifierat papper. Då kan vi vara säkra på att det inte kommer från gamla eller hotade skogar.

När vi började syna våra förpackningar ur ett hållbarhetsperspektiv började vi utmana några gamla förutfattade meningar. Till exempel använde vi traditionellt ett skumbaserat stötdämpande system för våra tyngre produkter, men genom att experimentera med andra material lyckades vi skapa vårt allra första skumfria emballage. Vi lyckades minska storleken på Playbars förpackning med 40 procent. Det gör att vi kan lasta 40 procent fler Playbar på en pall, i en fraktcontainer eller i en lastbil. Det minimerar våra logistikkostnader och vårt ekologiska fotavtryck på en och samma gång. De bästa hållbarhetsinsatserna sparar pengar och minskar vår påverkan på planeten.

Hur är det med produkterna inuti förpackningarna? Som med all teknik i våra liv behöver Sonos-systemet elektricitet för att fungera och fortsätta spela musik. Hur kan vi minska inverkan som det har på klimatet?

Vi arbetar med att minska den mängd energi som våra produkter förbrukar när de inte används. Produkterna behöver en liten mängd el för att hålla igång Wi-Fi-nätverket, så att de är redo att börja spela när som helst. Om vi kan minska förbrukningen i viloläge med en enda watt innebär det en enorm energibesparing när man multiplicerar den med de miljoner Sonos-produkter som finns runt om i världen.

Vad gör Sonos för att kompensera för sina koldioxidutsläpp?

Vi är ett globalt företag och vill minimera den miljöpåverkan som uppstår i samband med att våra medarbetare reser i tjänsten. Vi räknade ihop antalet kilometrar och hur mycket koldioxid som används vid våra flygresor och köpte utsläppskrediter via ett program som stöder koldioxidminskande projekt runt om i världen. Vi valde ett projekt i Kina, 280 kilometer från vår tillverkningsanläggning – ett gravitationsdrivet vattenkraftsprojekt utan damm. Dammar kan leda till alla möjliga miljöproblem. De minskade koldioxidutsläpp som uppnåddes genom att man inte byggde någon damm på platsen motsvarar koldioxidutsläppen från våra flygresor.

Du har arbetat med hållbarhetsinsatser i många år på företag som Hewlett-Packard, Deckers Brands och nu på Sonos. Hur kom det sig att du började arbeta med hållbarhet från första början?

Den sista tjänsten jag hade innan jag började arbeta med hållbarhet var inom produktmarknadsföring för Hewlett-Packards tryckeriverksamhet. På den tiden tog jag även kvällskurser i företagsekonomi. När jag insåg att jag blivit utbränd tog jag ledigt från HP, reste till Asien och Sydamerika och såg på nära håll under vilka förhållanden människor i utvecklingsländer lever.

När jag bodde i en liten by i Nepal träffade jag en kvinna som drev en teservering, och hon gav sig iväg i fyra timmar varje dag. Efter några dagar frågade jag henne: ”Vart går du varje dag?” Hon svarade: ”Jag måste gå och hämta ved för att kunna laga mat och värma tehuset.”  Hon berättade att det tidigare bara tog henne 20 minuter att hämta ved, men allt eftersom närområdet avskogats hade hon blivit tvungen att gå längre och längre. Lokalbefolkningen å andra sidan använde yakdynga för att värma sina hus och laga mat. Men turister som jag gillade inte tanken på det, så hon gick långa sträckor varje dag för att hålla sina kunder nöjda. För mig som västerlänning kändes det både beundransvärt och lite pinsamt.

”Det är lätt att prata, men om vi inte är villiga att sätta upp våra mål offentligt och mäta våra resultat visar vi inte att vi tar det på allvar.”

Hur förändrade det mötet ditt perspektiv?

Jag återvände till USA fast besluten att byta karriär. Jag började arbeta på anläggningsavdelningen på HP, där jag ledde återvinningsprogrammet på en stor tillverkningsanläggning för skrivare i Portland, Oregon. Min familj och mina vänner tyckte att jag var knäpp. Jag hade precis tagit min MBA-examen och bytt från ett eftertraktat jobb inom marknadsföring till en betydligt lägre befattning på en anläggningsavdelning, där jag jobbade med ett lokalt återvinningsteam. Men när man följer sitt hjärta och sysslar med någonting man brinner för blir arbetet mycket intressantare, mer engagerande och i slutändan mer givande.

På vilket sätt känns teknik och hållbarhet spännande idag?

Företag tar numera hållbarhet på större allvar, ökar mängden personal och anlitar chefer. Det blir allt vanligare att företag mäter sitt miljöavtryck och ger ut årliga hållbarhetsrapporter. På Sonos upplever vi även ett ökande intresse för hållbarhetsfrågor bland våra anställda. Yngre medarbetare tittar på företagens hållbarhetsprestation när de avgör var de vill arbeta och vad de köper. Det känns positivt att det finns ett sådant stort intresse bland vanliga människor och det är någonting att ta hänsyn till när vi fattar viktiga beslut inom företaget.

Vad tycker du om att göra på fritiden?

Jag gillar paddelsurfing, att vandra i bergen runt Santa Barbara och att ta en tur på cykeln. En bra helg har jag lyckats hinna med alla tre.

Läs mer om Sonos hållbarhetsinitiativ i vår hållbarhetsrapport.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au en-ca fr-ca da de es fr it es-mx nl no en-gb en