Om man ser ljud som en av flera designkomponenter i fysiska miljöer – precis som ljus, färg eller material – öppnar sig en mängd olika möjligheter att experimentera med. Snart kommer nya Sonos Amp att erbjuda ett nytt sätt att sätta ljud till dessa upplevelser.

 

Vi tänker ofta på arkitektur och heminredning som visuella medier, men faktum är att våra upplevelser av olika fysiska miljöer berör flera sinnen. Precis som möbler och färgen på väggarna har ljud en kraftig inverkan på den övergripande känslan av ett rum. Vad skulle hända om vi betraktade ljud i hemmet på samma sätt som vi ser på golvmaterial eller färgval – någonting som gör varje rum komplett och ger hemmet en sammanhållen helhetskänsla? Detta är tanken bakom ljudarkitektur.

”Ljudarkitektur handlar helt enkelt om att aktivt fundera på hur ljud kan införlivas i de miljöer där människor bor och möta dem där de är, inte där vi anser att de borde vara”, förklarar Tad Toulis, Vice President of Design på Sonos.

Det var med det konceptet i åtanke som Sonos bestämde sig för att utveckla Sonos Amp. Den mångsidiga, nya förstärkaren för hemmet sänder ljud till traditionella, trådbundna högtalare från nästan vilken källa som helst – inte bara de dussintals streamingtjänster som finns tillgängliga på Sonos, utan även direkt från tv:n, vinylspelaren, cd-spelaren och andra ljudenheter. Precis som övriga nya Sonos-produkter kommer Amp att ha stöd för Airplay 2.

”Det är någonting mäktigt med att omslutas av ljud hela tiden, från alla håll”.

I stället för att själv fungera som en högtalare ger Sonos Amp möjligheten att inkludera andra högtalare i ditt Sonos-system, oavsett om de är äldre, fristående stereohögtalare som du vill visa upp eller av den osynliga sorten. Amp har utformats för att kopplas till högtalare som är inbyggda i tak och väggar eller rentav monterade utomhus. Faktum är att i början av nästa år kommer Sonos att inleda ett samarbete med Sonance, som är ledande inom ljudarkitektur, för att skapa en serie med tre arkitektoniska högtalare, alla särskilt framtagna för att fungera optimalt med Sonos Amp och Sonos-plattformen.

”Du vet hur det känns när man går runt i en butik eller på ett hotell och musiken spelar, men man inte behöver se källan eller fundera på var ljudet kommer ifrån? Vi vill kunna förmedla den upplevelsen i människors hem”, säger Benji Rappoport, Product Manager på Sonos.

I många år har strävan efter den perfekta lyssningsupplevelsen i hemmet krävt att man drar sladdar över hela bostaden och ger plats åt stora, fyrkantiga högtalare. Att utrusta befintliga hem med fantastiskt ljud var dyrt, svårt och krävde specialintresse. Connect:Amp – den första produkten som Sonos skapade och den första digitala streamingförstärkaren på marknaden – gjorde det möjligt att trådlöst ansluta ljudutrustning och på ett enkelt sätt omvandla rum till utrymmen som optimerats för ljud. Sedan Connect:Amp lanserades 2005 har Sonos utvecklats till ett robust högtalarsystem för hemmet med högtalare som den kompletta Play:5, soundbars som Beam, Playbase och Playbar och den mer kompakta smarta högtalaren Sonos One (som trots sin storlek fortfarande har imponerande ljud). Samtidigt som utbudet av högtalare har utvecklats till ett robust och mångsidigt högtalarsystem för hemmet med klart, skarpt ljud har även de mer speciella behoven hos såväl professionella installatörer som ljudentusiaster som gillar att fixa själva utvecklats.

För att kunna skapa framtiden inom ljudarkitektur behövde teamet titta tillbaka. Efter nästan ett årtionde var det dags att uppgradera Connect:Amp, som hade blivit Sonos lösning för inbyggda högtalare i väggar och tak. Rappoport och hans team kontaktade Sonos-kunder, samarbetspartner och professionella installatörer för att ta reda på hur Connect:Amp faktiskt användes och för att identifiera idéer och prioriterade funktioner som kunde inkluderas i den nya Sonos Amp.

”Vi blev jätteförvånade över att så många använde Connect:Amp för sina hemmabiosystem”, säger Rappoport. ”Den är inte utformad för den upplevelsen så vi insåg att vår nästa komponent måste ha en tv-ingång”.

Medan de lyssnade på professionella installatörer och andra kunder lärde sig teamet dessutom att många anpassade, förstärkardrivna Sonos-system börjar med högtalare som installeras utomhus. För att klara av den typen av användning måste Sonos nästa förstärkare ha högre effekt. Mer specifikt har Amp 125 watt per kanal och kan driva upp till fyra högtalare.

”Ljudarkitektur handlar om att aktivt fundera på hur ljud kan införlivas i de miljöer där människor bor och möta dem där de är”.

Med mer än dubbelt så hög effekt som sin föregångare kan Amp hantera kraven från ett 5.1-surroundsystem, strömslukande äldre högtalare och utomhushögtalare. ”Bokstavligt talat expanderar den Sonos musikupplevelse till trädgården”, förklarar Rappoport.

Det var viktigt att balansera behovet av att erbjuda så hög effekt med teamets strävan att göra Amp kompakt och utformad för att passa standardrack för AV. Men Amp var inte bara tänkt för rack. Med inspiration från de tidigaste modellerna av ljudapparater – en rund platta på en vinylspelare, en cd-skiva i sitt fyrkantiga fodral – är designen en hyllning till ljudets historia, samtidigt som enheten har en toppmodern estetik. ”Amp passar lätt in i utrymmen som har ljudmässig relevans, som till exempel kredensbordet med vinylspelaren. Den har ett utseende man gärna vill visa upp”, förklarar Rappoport.

”Med tanke på de resultat som Amp gör möjliga är den på sätt och vis det perfekta exemplet på ljudarkitektur”, säger Toulis. ”Den kan förvaras utom synhåll och ändå ge starka musikupplevelser i hemmet. Den kan placeras väl synlig och användas för att konvertera de där klassiska högtalarna du ärvt för streaming eller för att införliva en skivspelare i ditt moderna system”.

Amp driver dessutom den senaste versionen av ljudarkitektur: det smarta hemmet. ”Amp blir infrastrukturkomponenten som kopplar ihop all teknik i ditt hem”, förklarar Rappoport. Förutom att den ger ljudupplevelser för underhållningsändamål har Amp stöd för tjänster som röstassistenter, säkerhetssystem och annan smart teknik för hemmet. Från och med september 2018 kommer Sonos att uppdatera utvecklarplattformen ytterligare genom att öppna upp helt för alla potentiella partner. Företaget kommer även att lägga till en ny uppsättning kontroll-API:er, vilket kommer att göra det enklare än någonsin att integrera Sonos med ett brett urval av andra tjänster och plattformar.

”Att investera i Sonos för ljud är faktiskt en investering i att kunna leva smartare i framtiden. Vi är inte ett högtalarföretag. Vi är ett programvaruföretag som skapar upplevelser för högtalare.”

För Sonos står lyssnande alltid i centrum av dessa upplevelser, vare sig det handlar om att streama ett album, titta på en film, lyssna på den dagliga väderrapporten från Alexa eller höra dörrklockan i kristallklar detalj via inbyggda högtalare runt om i hemmet.

”Det är någonting mäktigt med att omslutas av ljud hela tiden, från alla håll”, säger Rappoport. ”Även före civilisationen omgavs människor av ljud från naturen. Våra öron är utformade för att filtrera de olika ljudlagren. Ljudarkitektur är en förlängning av detta.”


Nya Sonos Amp är dubbelt så kraftfull som sin föregångare, har en HDMI Arc-port för tv:n och stöd för Apples AirPlay 2 och mer än 100 streamande musiktjänster. Amp kommer att lanseras globalt i februari 2019 och kommer att kosta 6 999 kr. För professionella installatörer i USA och Kanada kommer den att finnas tillgänglig från och med 1 december 2018.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au da de es fr it ja-jp nl no en-gb en