Oscarsvinnaren och filmljudsteknikern Chris Jenkins tillbringar dagarna med att skapa ljudkulisser för filmer som Mad Max: Fury Road och Det femte elementet. Visserligen tar han av sig studiohörlurarna när han kommer hem, men det är här lyssnandet sätter igång på allvar.

 

Trots att vi ofta förknippar film med bilder, så skulle upplevelsen vara långt ifrån densamma utan den andra halvan av den kreativa ekvationen: ljudet. Bakom dundrande explosioner, viskade repliker och ikonisk filmmusik finns ett team med ljudtekniker som bidrar till att fullända tittarupplevelsen. Få gör detta lika bra som Chris Jenkins.

Som filmljudstekniker använder Jenkins sin goda känsla för ljud för att få berättelser att ta klivet ut från skärmen och omsluta tittaren i världarna i filmer som Mitt Afrika, Det femte elementet och Mad Max: Fury Road. Efter närmare 40 år i rollen har han mixat över 180 verk och har vunnit tre Oscars.

När han inte jobbar med att skapa filmupplevelser som berör alla sinnen, gör Jenkins vad han kan för att se till att filmer och musik låter fantastiskt även i hemmet. Som medlem av Sonos Soundboard – en rådgivande panel med ljudexperter från underhållningsbranschen som anlitats av Sonos – har Jenkins ett nära samarbete med företagets tekniker och produktteam, som får professionell feedback om ljudet från högtalare, som nya Sonos Beam, redan under utvecklingsprocessen. Kreativa rådgivare som Jenkins deltar vid ett antal verkliga lyssningstillfällen, av en enkel anledning: För att hjälpa Sonos att se till att den ursprungliga känslan och ljudbilden från filmer, musik och annat innehåll bevaras när de lämnar studions mixerbord och landar i våra vardagsrum.

Eftersom han tillbringar hela dagarna med ljud skulle det inte vara särskilt konstigt om han ville ha det helt tyst omkring sig när han väl kommer hem, men Jenkins passion för ljud omfattar både hans yrkesliv och privatliv. Vi besökte honom i hans hem i utkanten av Los Angeles, där han bor med sin fru, Jeanne, och två hundar, Daisy och Moose, för att prata om ljud och ta reda på hur han lyssnar på sin fritid.

Chris Jenkins listens to films at home with a Sonos Beam.

Hur övergår du från att lyssna på jobbet till att lyssna hemma? Vilken roll spelar ljudet här jämfört med i studion?
Vi har alltid musik på här. Om jag har jobbat sent i studion händer det att jag behöver tystnad på bilresan hem för att kunna släppa arbetet, men det gör bara lyssningsupplevelsen här hemma ännu bättre.

Vi bor i en underbart vacker dal. Jag älskar ljudet av naturen och hur stilla den kan vara ibland, men när jag är hemma är bra musik ett måste. Annars känns det liksom naket. Jag växte upp i ett hus där man spelade musik och den har alltid varit en viktig del av mitt liv, även i mitt arbete med film.

Att bo här ute måste vara perfekt för att koppla av efter jobbet och hitta inspiration. 
Jag lyssnar på hur det låter här ute och det finns ljud överallt. Naturens ljud omger oss överallt. Vi har en otrolig gåva i våra öron och hjärnans förmåga att tolka ljud. Så jag fortsätter att lyssna på musik och fundera på hur man kan förbättra upplevelsen, oavsett om det gäller en singer-songwriter med en akustisk gitarr eller Luciano Pavarotti med en full orkester. Kvaliteten på lyssnandet ska vara densamma.

Vi har en otrolig gåva i våra öron och vår hjärna. Jag fortsätter att lyssna på musik och fundera på hur man kan förbättra upplevelsen.

A Sonos One brings Chris Jenkin's home together.

Du använder antagligen hörlurar mycket på arbetet. Hur jämför det sig med att lyssna med öppna öron?
Jag tycker att hörlurar är otroligt störande. Jag var andratekniker åt många duktiga mixare under många år, så jag var tvungen att använda hörlurar varenda dag och jag hatade dem. De är obekväma att ha på sig. För mig känns det inte som ett naturligt sätt att lyssna på musik. Dagens hörlurar är utformade för att stänga ute resten av världen. De isolerar människor, så att de kan ha en privat upplevelse med sin mobil eller surfplatta utan att behöva ha kontakt med andra människor. När jag lyssnar på musik eller tittar på film vill jag dela upplevelsen.

Mitt mål är att få människor att ta av sig hörlurarna. Det finns inget bättre än att se ett rum fyllt av människor som reagerar positivt på att lyssna på samma sak. Rummet fylls med så mycket glädje på grund av den delade upplevelsen. Till och med om det handlar om människor som aldrig har träffats tidigare.

Men hörlurar är ett faktum. Många artister som jag har jobbat med har helt enkelt gett mig ett par öronsnäckor och sagt ”Få det att låta bra i de här”. Människor som man tror ska vara ljudfanatiker förstår att vi lever i verkligheten. Vi måste skapa någonting som låter fantastiskt både i hörsnäckor och på 7.1-system.

När man mixar tänker man mest på ljudupplevelsen på en biograf. Hur ser man till att människor får samma ljudupplevelse i hemmet?
Vi vill att alla ska få samma upplevelse. I allt större utsträckning har de serier vi arbetar med och det filmljud vi skapar ett betydligt mer omslutande, sofistikerat ljud. Tekniken förbättras hela tiden, vilket ger människor större möjlighet att få den här typen av upplevelse, utan att behöva ha ett helt gäng enorma högtalare hemma. Dagens teknik gör det lättare att återskapa filmljudet och omslutande ljud är nu tillgängligt för många fler.

The Jenkins enjoy some music in the kitchen.

Så hur kom det sig att du fastnade för Sonos?
Det var faktiskt min fru! Vi har ett fantastiskt hem som vi har jobbat väldigt hårt för att skapa. Varenda liten träbit och alla möbler är en viktig del av vår stil och vilka vi är som personer. Vi ville inte borra hål i väggarna eller dra kablar och sladdar och ha klumpig utrustning överallt. Det är en naturlig del av mitt arbete i studion, men vi vill inte ha det så i vårt hem. Vi stötte på det här problemet om och om igen, med olika utrustning och olika sätt att spela musik och filmer hemma.

Min fru är otroligt duktig på design och har ett skarpt öga för detaljer. När jag först tog hem en Playbase för att testa den, sa hon ingenting om den. Jag satte på den och efter ungefär en timme kom hon in och sa ”Vad är det där under tv:n”? Den lät fantastiskt, men för oss var utseendet lika viktigt.

Alla är inte vana vid att ha ljudutrustning i hemmet, och tekniken får inte påverka din förmåga att njuta av den. Nu när det finns röststyrning är den dessutom lättare för barn att använda.

Du verkar ha en högtalare i varje rum, till och med i badrummen.
Det är helt otroligt att kunna ha en enda monohögtalare som kan ge fantastiskt ljud på en plats där man inte riktigt förväntar sig det. Det är i vardagsrummet som vi experimenterar mest. Vi tar numera för givet att allting ska låta bra, även om våra tv-apparater inte ger särskilt bra ljud. Jag älskar att kunna streama musik från mitt kontor och höra den på Playbase-enheten i vardagsrummet. När vi har gäster kan vi sätta på varenda högtalare och få feststämning i huset, så att ljudet kan upplevas på så många platser som möjligt.

När jag lyssnar på musik eller tittar på film vill jag dela upplevelsen. Mitt mål är att få människor att ta av sig hörlurarna.

Vad har du lyssnat på den senaste tiden?
Åh, allt möjligt. Jag lyssnar på allt från country, bluegrass och klassisk musik till Hans Zimmer och Junkie XL. Du skulle se mina spellistor! Min fru älskar Willie Nelson, så vi lyssnar på Willie Nelson på vår Sonos One i köket medan vi lagar mat. Det är alltid någonting på i varje enskilt rum. På senaste tiden har vi spelat mycket Beatles, Jackson Brown och Bruno Mars.

Vi jobbade med en film med Father John Misty tidigare i år. Den ingick i albumet som släpptes. Vi lyssnar på allt. Musik är en jätteviktig del av vårt liv.

 

Den här intervjun har redigerats för tydlighet och längd.

Chris Jenkins Sonos System

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au da de es fr it ja-jp nl no en-gb en