Det kan låta långsökt, men detta är vad Bring Down The Walls – ett månadslångt projekt lett av den New York-baserade, ideella organisationen Creative Time – försöker att uppnå. Det är dels en workshop för social rättvisa, dels en dansklubb och dels ett konceptalbum. Initiativet tar sig en lång och ingående blick på rättssystemet med hjälp av housemusik.

Phil Collins har gjort lyssnandet till en konstform. Varje vardag under 2014 har konstnären (som inte ska blandas ihop med den berömda musikern) besökt en karaokebar i Glasgow, Skottland, för att lära sig mer om en grupp äldre stammisar. Han knäppte inte några bilder och spelade inte in någon intervju. Först efter sex månader bad han om att få dokumentera deras unika hyllning till musiken. Resultatet blev ett antal röstuppträdanden från till synes vardagliga människor, som levde upp med micken i handen eller när fötterna fick svänga på dansgolvet. Han mixade videoklippen med pappersanimationer, musik av Royal Scottish National Orchestra, och fångade tillräckligt mycket på film för att skapa ett unikt porträtt av staden. Detta döptes till Tomorrow is Too Long och har visats på institutioner som Museum of Modern Art.

I Collins senaste projekt har hans ambitioner varit ännu högre. Under en sjuårsperiod besökte han Sing Sing, den ökända fånganstalten vid Hudsonflodens strand. Han pratade med fångarna för att lära sig om deras upplevelser av frihetsberövande och upptäckte så småningom att de delade en gemensam kärlek till housemusik. De hade till och med besökt samma klubbar i New York.

De här samtalen om musik utvecklades gradvis till ett extremt ambitiöst projekt, döpt till Bring Down the Walls. Det är producerat av Sonos Listen Better-stipendiaten inom social påverkan, Creative Time. Under en rad event förvandlas en gammal brandstation i Manhattan till en plats för aktivistworkshop dagtid och dansklubb nattetid. Evenemanget hölls under fyra veckor och toppades med ett konceptalbum – som mixades av Sonos ljudingenjörer och presenterar tidigare fängslade konstnärer och artister – med målet att öka medvetenheten om orättvisor inom det amerikanska fängelsesystemet.

Creative Time arbetade tillsammans med Collins för att producera Bring Down the Walls, som döptes efter albumet med samma namn från 1986 som producerades av Larry Heard och musikern Robert Owens. ”Det är en av housemusikens bästa skivor någonsin. Den förändrade mitt liv helt”, berättade Collins för The Guardian. ”Den för samman allt i projektet.” Så varför housemusik? Genren och dess motstånd har sina rötter i aktivismen i Chicagos hbtq-rörelse men färdades sedan till Collins eget Manchester, vilket är något som har gett honom kärlek och respekt för musiken som verktyg för att befria människor från lidande och begränsningar.

Eventets lokal är en nedlagd brandstation i gotisk stil som bokstavligen höll på att sjunka ner i jorden under 1970-talet, innan den ideella organisationen DCTV räddade den från rivning. Under varje veckoslut i maj förvandlades brandstationen till en klubb där dj:s spelar housemusik medan dagarna ägnades åt workshops, seminarier och juridisk hjälp för människor som hade problem med rättssystemet. Platsen är passande, för precis intill det glittrande området i Soho ligger epicentrumet för New Yorks fängelsesystem. Arrester, domstolar och borgensmän tar upp ett par kvarter i Chinatown och fungerar som en väg in i straffrättssystemet.

Konceptalbumet Breaking Down the Walls som framförs av musiker och tidigare fångar är nu tillgängligt till betala-vad-du-vill-pris på Bandcamp, där överskottet går till den ideella organisationen Critical Resistance.

I samtal med Broadway World förklarade sångaren Cameron Holmes: ”Som före detta fånge är jag väl medveten om den terapeutiska kraften i musik och visste att det här projektet skulle ge mig utlopp för min talang på ett konstruktivt sätt. Jag tror att människor som befinner sig närmast ett problem är bäst på att lösa det.”

Artisterna innefattar Larry Heard, Robert Owens, Empress Of, Michael Austin, Figure Skater, King Tolen, Nguzunguzu, Cinthia Candelaria, Kyp Malone, Robert Pollock, MikeQ, Ian Isiah, Amanda Cruz, Honey Dijon, Seven Davis Jr., Q Williams, Morgan Wiley, L’Rain och Patrick Gordon. Värt att notera är att Phil Collins inte själv hörs på skivan utan stiger åt sidan för att låta artisterna komma fram och berätta sina egna historier.

Efter att ha hört om projektet gjorde Sonos gemensam sak med Creative Time och Phil Collins för att se hur vi kunde bidra till visionen. Vi ställde upp med en röstinstallation och erbjöd vårt Sound Experience-teams tjänster under ledning av Giles Martin. Albumet mixades först av Abe Seiferth vid Transmitter Park Studio i New York, och mastrades sedan av vårt team i den renoverade Abbey Road-studion i London. På så sätt hjälpte vi också till att slutföra den sjuåriga resa som Phil och hans partners vid Fortune Society hade påbörjat med Creative Time.

 


Du kan också provlyssna och köpa Bring Down the Walls-albumet på Bandcamp nedan.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au da de es fr it nl no en-gb en