Vetenskapen om lyssnande: hur klockrent ljud gör livet bättre

Att lyssna är världens mest mångsidiga läkemedel. I rätt mängd och av rätt kvalitet kan musik, poddar och andra former av kultur ha en enorm inverkan på vårt humör, vår produktivitet, våra träningsrutiner och personliga förhållanden – till och med på vårt sexliv. Det här är inte bara säljprat från ett företag som säljer högtalare. Det stöds av forskning.

 

Tänk dig, om du vågar, en vecka utan att lyssna. Ingen musik, inga poddar eller ljudböcker, inget småprat med nära och kära vid middagsbordet – inte ens ett biobesök eller en myskväll i tv-soffan. Om det låter otänkbart kan det finnas djupare orsaker till det än du kanske inser. Enligt en ökande mängd vetenskaplig forskning är kultur som intas med våra öron en mycket viktig del av vad det innebär att vara människa – och en som naturligt förbättrar många aspekter av vårt dagliga liv.

Med andra ord är lyssnande världens mest mångsidiga läkemedel. Att lyssna hjälper oss inte bara att känna oss mindre stressade och mer produktiva, utan ljudet av musik, poddar och andra former av kultur kan motivera oss att träna mer, få fart på sexlivet, ge oss nya idéer och till och med stärka våra band till familj och vänner. Det här är inte bara ett reklamtrick av det slag man kanske förväntar sig av ett varumärke som står för ljudupplevelser. Det har vetenskapligt stöd.

”Forskare har hittat bevis på att vi människor är programmerade att uppfatta och njuta av musik, och att komma varandra närmare genom musik”, säger Daniel Müllensiefen, professor i musikpsykologi vid Goldsmiths College, University of London. ”Det förklarar varför musik är ett så utbrett fenomen bland oss människor, och det stöder teorin att musik fyller en särskild och viktig funktion i våra liv”.

Brilliant sound-undersökningen är en ny forskningsstudie som genomförs av Sonos och dess forskningspartner. Den ger ytterligare stöd till teorin att lyssnande leder till ett bättre liv. I en webbaserad undersökning som omfattade 12 000 deltagare i 12 länder runt om i världen rapporterade deltagarna att lyssnande, särskilt på musik, hade en betydande positiv effekt på fyra viktiga områden i livet: humör, träning, relationer och produktivitet.

”Musik är unikt i och med att det påverkar olika psykologiska funktioner”, säger Dr Müllensiefen. ”Det kan aktivera precis samma områden i hjärnan som mat, sex och andra fritidsaktiviteter och läkemedel. Det kan också handla om fysiskt deltagande, till exempel att dansa tillsammans eller spela trummor.”

Om ljud är viktigt gäller samma sak för dess kvalitet. Forskning visar att de transformativa effekterna av att lyssna sannolikt förstärks när ljudkvaliteten är högre.

”Det är rimligt att ljudkvaliteten gör skillnad eftersom det ofta är små och knappt märkbara detaljer som utlöser känslor hos människor, som sångarens andetag eller gnisslet från gitarrsträngarna”, förklarar Dr Müllensiefen. ”Om ljudet är otydligt eller dämpat har det inte samma effekt”.

Ljud för själen: lyssna bättre för att må bättre

Det är knappast någon överraskning att lyssnande påverkar vårt humör. Resultaten av Brilliant sound-undersökningen visar hur djup och mångsidig kopplingen mellan musik och vårt välmående upplevs av lyssnarna. 74 procent av deltagarna sa att musik hjälper dem att minska sin stress. Ytterligare 42 procent sa att poddar har en avkopplande effekt. Givetvis spelar genren roll. Mer än hälften (55 procent) av de som lyssnar på komedipoddar sa att den typen av program får dem att koppla av.

Majoriteten av deltagarna i undersökningen sa att de känner sig gladare när de lyssnar på en favoritlåt (52 procent) och att musik förhöjer deras humör på jobbet (58 procent). Mer om detta nedan.

Ok, kanske du tänker, det är ganska självklart att man blir glad av att lyssna på sin favoritmusik. Men kopplingen mellan humör och musik är inte alltid förutsägbar. 36 procent av deltagarna i undersökningen berättade att musik har fått dem att skratta oväntat. Ännu fler (40 procent) sa att musik oväntat har fått dem att gråta.

”Många är förmodligen inte medvetna om hur mycket de förlitar sig på musik för att reglera sitt humör under dagen”, säger Dr Müllensiefen. ”Vi tar det för givet eftersom musik är så mycket mer lättillgängligt nu än vad det brukade vara. Nuförtiden kan vi i princip lyssna på vad som helst, när som helst.”

Återigen verkar det som att ljudkvaliteten gör skillnad. En stor majoritet (82 procent) av lyssnarna sa att ett bra ljudsystem kan göra en fest roligare.

Träningsboost: den prestationshöjande kraften hos ljud

Utkämpar du en inre strid varje gång du ska ta dig till gymmet? Prova att sätta på en spellista med energiska låtar nästa gång. I Brilliant sound-undersökningen säger 68 procent av deltagarna att musik hjälper till att motivera dem att träna när de är frestade att låta bli. Den motiverande effekten hos ljud och lyssnande försvinner inte när träningspasset börjar. Majoriteten av lyssnarna säger att musik uppmuntrar dem att träna längre (52 procent), pressa sig hårdare (55 procent) och träna med större intensitet (51 procent).

Enligt Dr Müllensiefen är det sannolikt att musik har minst två tydliga och viktiga roller när vi tränar: att distrahera och stimulera.

”Musiken distraherar dig från att tänka på hur hårt du tränar och hur många kilometer du har kvar att springa”, säger han. ”Istället fokuserar du på någonting annat, och det är väldigt viktigt”.

Musik hjälper också till att stimulera oss medan vi tränar. ”Dynamisk musik i högt tempo och på hög volym kommunicerar till din kropp att den behöver vara alert, fortsätta kämpa och fortsätta producera adrenalin”, säger han. ”Och om vi uttrycker starka känslor kan även kroppens fysiologiska system stärkas, eftersom starka känslor signalerar att det är någonting viktigt på gång”.

Om musik fungerar lite som en drog när det gäller fysisk kondition och motivation verkar det vara en effektiv sådan. Tre fjärdedelar av deltagarna säger att musik har större inverkan på deras träningsresultat än några kosttillskott.

Ljud och relationer: lyssna, lev, skratta, älska

Lyssnande har också stor inverkan på vår kontakt med andra människor, från vänner och familj till älskare och långvariga partner.  Faktum är att vetenskaplig forskning genom åren har visat att musiksmak och musikalisk förmåga kan ha betydelse för hur sexuellt attraherade vi är av varandra. Forskningsresultaten stöds av Brilliant sound-undersökningen, där 70 procent av deltagarna sa att de upplever personer med liknande musiksmak som mer attraktiva. Ännu fler (76 procent) sa att de känner en omedelbar kontakt med andra när de inser att de har liknande musiksmak.

”Vi verkar ha en inbyggd känsla för musik”, säger Dr Müllensiefen. ”Det är en del av människans utveckling som art, där musik har haft betydelse för den sociala samhörigheten och fungerat som en sammanhållande funktion i större grupper. Det kan även ha hjälpt till vid sexuell parbildning, till exempel.”

De lustförstärkande egenskaperna hos musik försvinner inte när den inledande kontakten har uppstått. Enligt undersökningen säger de flesta människor att sex blir mycket bättre med musik (59 procent) och att den till och med kan göra dem mer äventyrliga i sängen (56 procent). Med tanke på hur sexuellt laddad vår relation till musik kan vara kanske det låter överraskande att bara 20 procent av lyssnarna sa att de har en särskild spellista för sexuellt umgänge.

Att lyssna stärker inte bara våra band till andra i sovrummet. Studien Music makes it home från 2016, som genomfördes på uppdrag av Sonos och Apple Music, visade att musik kan påverka vårt samspel med människor i våra liv på många olika sätt. I den här nya undersökningen sa 64 procent av deltagarna att musik hjälper dem att känna sig närmare sin familj, och 69 procent sa att musik kan lätta på spänningar hemma.

”Att lyssna på musik och sjunga tillsammans har i flera studier visat sig ha en direkt inverkan på neurokemikalier i hjärnan. Många av dessa påverkar känslor som njutning, närhet och kontakt,” säger Dr Müllensiefen.

Din hjärna om att lyssna: produktivitet och kreativitet

Tanken att musik kan hjälpa oss att fokusera och bli mer produktiva är inte precis ny. Men förvånar det dig att musik har en större inverkan än kaffe? Det är precis vad 67 procent av deltagarna i Brilliant sound-undersökningen säger. Och lika många säger att musik hjälper dem att komma på nya idéer när de känner att de har fastnat.

När det gäller lyssnande och arbetsprestation innehåller undersökningsresultaten positiva uttalanden. Över hälften (52 %) av deltagarna säger att de inte skulle vara framgångsrika på jobbet om de inte lyssnade på musik. Har du siktet inställt på en befordran? Att skapa en spellista med låtar som hjälper dig att fokusera är en bra början – hela 76 % av deltagarna sa att de presterar som bäst på jobbet när de lyssnar på musik.

”Musik kan överlag ha en kraftigt stimulerande effekt som gör oss vakna och fokuserade”, säger Müllensiefen. Men precis som med andra sinnesförändrande substanser varierar resultaten beroende på personen och dennes situation. ”Det finns flera studier inom den vetenskapliga litteraturen som visar att rätt sorts musik kan förbättra prestationen för rätt typ av uppgift för rätt typ av människor”.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au da de es fr it ja-jp nl no en-gb en