Som Global Head of Music på Sonos väljer Brian Beck noggrant ut precis rätt låt eller artist för våra annonser, evenemang, färdiga spellistor med mera. Få reda på hur Brian håller sig a jour med den senaste musiken och läs om hans tre tips för att skapa riktigt bra spellistor.

Den som växte upp i Fairbanks i Alaska under tidigt 80-tal fick jobba extra hårt för att upptäcka ny musik. Och ännu hårdare för att leverera tidningar i minusgrader klockan fem på morgonen. För Brian Beck var det just den här extra ansträngningen som gav honom kraften att göra karriär inom musikbranschen – en karriär som har inkluderat allt från radio och streaming till skivbolag, artistagenturer och så småningom hans nuvarande roll som Global Head of Music på Sonos.

Det var under de där mörka, iskalla morgnarna som Brians livslånga musikintresse tog sin början. ”Min mamma var tvungen att köra mig när jag skulle dela ut tidningarna eftersom det var kolsvart ute och minus fyrtio grader – alldeles för kallt för att cykla”, sa Brian. ”Vi brukade spela kassettband i bilen, antingen Beatles, Motown eller Zeppelin. Det var vår lilla ritual på söndagsmorgnarna.” Förutom mammas kassettband var Brians tillgång till musik begränsad till den lokala radiostationen och det som fanns på Music Land, den enda skivaffären i stan.

Åtminstone fram till augusti 1981. ”Det var när MTV kom som allting verkligen blev tillgängligt”, sa han. ”I Alaska är tv en jätteviktig del av livet. Jag var helt besatt av MTV.” Så småningom skulle han till och med jobba på MTV, men vägen dit gick via lokalradion.

En idealistisk början (eller hur man får tag på gratis cd-skivor)

”Jag hade egentligen inga planer på att jobba med musik”, sa Brian. När han gick på high school i Seattle var han tvungen att välja vilket jobb han skulle prova på under skolans karriärdag. ”Mitt band hade deltagit i en talangtävling tidigare samma år och efteråt hade en radiostation som sponsrade tävlingen gett oss en massa gratis cd-skivor. När det var dags att välja vad jag skulle göra på karriärdagen sa jag att jag ville jobba som dj därför att jag tänkte att jag kanske skulle få fler gratisskivor.” Valet att tillbringa dagen på Seattles radiostation KNDD 107.7 ledde till en praktikplats, som senare blev en heltidsanställning som presentatör och innehållsansvarig för musikprogram. ”Så visst”, minns han, ”det började med att jag ville använda karriärdagen till att få tag på gratis musik.”

När Brian hamnade på MTV var han ansvarig för att skapa spellistor med blandade musikstilar för nätverkets satsning på streamad musik. ”Det var då jag lärde mig hur viktigt det är att lägga ner tillräckligt med tid när man skapar spellistor”, sa han. Brian nöjde sig inte med att kombinera låtar bara för att de lite vagt passade ett visst tema, utan tog sig an spellistor för streaming med samma genomtänkta filosofi som han använde när han gjorde radioprogram.

Kampen mellan det konstnärliga uttrycket och kommersiella intressen genomsyrar hela musikbranschen. Som artistagent lärde sig Brian konsten att balansera de två, samtidigt som han lyckades med det allra viktigaste – att förbli artistens unika stil trogen. I sitt arbete med teamen för My Morning Jacket, The Head and the Heart och Preservation Hall Jazz Band (bland andra) skötte Brian marknadsföring, internetstrategier, produkter med mera. Och utan att han själv insåg det just då fick han den erfarenhet som han senare skulle behöva i sin roll på Sonos.

Brian har under sin karriär kunnat följa utvecklingen av musikkonsumtion – från kassettband och cd-skivor till mp3 och streaming. Och som del av den här utvecklingen har han sett att fokus har flyttats från kvalitet till bekvämlighet. ”Fantastiskt ljud har alltid varit viktigt för mig, men det var lite opraktiskt”, sa Brian. Det var inte förrän han skaffade sin första Sonos-högtalare, första generationens Play:5, som han äntligen hittade ett bekvämt sätt att njuta av fantastiskt ljud. ”Jag kommer ihåg att jag tänkte ’jäklar, det är ju hur enkelt som helst’”, sa han. Med ett förnyat intresse för klockrent ljud och bred erfarenhet inom musikbranschen började Brian jobba på Sonos i slutet av 2015 som Head of Artist Relations i USA.

Med ögon och öron öppna (för nya artister)

I sin nuvarande roll är Brian ansvarig för att hitta och säkra rätt artist eller låt för allt som har med musik att göra på Sonos. För att göra det bygger han nära relationer med teamen bakom artister som stämmer överens med Sonos värderingar och estetik – artister som Solange, Beastie Boys, Frank Ocean och Karen O, för att nämna några. ”Mitt jobb är att introducera fantastiska artister för Sonos i hopp om att de får en berikande upplevelse av produkten”, förklarade Brian. ”Så när det är dags för oss att välja musik för att förmedla ett budskap är det betydligt lättare att diskutera med teamet eftersom artisten redan använder Sonos och är väldigt förtjust i våra produkter”.

Under de senaste fyra åren har de här relationerna fortsatt att blomstra och har lett till ett sammanhängande soundtrack för uppmärksammade produktlanseringar, varumärkesinitiativ, produktsamarbeten och evenemang. Även om det kan låta som om Brian utför större delen av sitt jobb på egen hand säger han att det är helt avgörande att ingå i ett fantastiskt team. ”Det här är det bästa teamet jag någonsin har jobbat med och det gör mitt arbete till ett drömjobb”, sa han. ”Alla har olika bakgrund och tillför värdefulla, unika perspektiv. Det gör att allt vi producerar blir så bra det bara kan.”

För att välja ut de artister han vill jobba med måste Brian hela tiden hålla sig a jour med – och omsluten av – den senaste musiken. Sättet han gör det på har förändrats ganska rejält sedan tiden då han frekventerade Music Land-butiken i Alaska. ”Jag har i princip helt gått över till att streama”, sa han. ”Jag följer troligen mellan 50 och 70 spellistor med ny musik på alla tillgängliga streamingtjänster.” Men det är först då det verkliga arbetet börjar: ”Varje vecka lägger jag allt som låter intressant eller dyker upp på flera spellistor i en kanske-lista.” Han fyller sedan på listan med hjälp av sociala medier, artister och skivproducenter som han följer på Instagram och kompletterar det med enstaka besök i skivaffärer. Spellistan finslipas sedan flera gånger tills han har skapat en slutgiltig lista. Och det är den spellistan han använder när han blir tillfrågad om vilken musik som kan passa till en produktlansering eller ett nytt varumärkesinitiativ på Sonos.

Skapa spellistor utan algoritmer

När Brian inte navigerar den komplicerade musikbranschen blir han ibland ombedd att använda sina expertkunskaper för att sätta ihop officiella Sonos-spellistor. Hans metod för att skapa sådana spellistor är tidsödande, men ger resultat. (Du hittar några av våra favoriter nedan.) Här är Brians tre bästa tips på hur du skapar egna spellistor:

 

1. Gör noggranna efterforskningar

”Även om du tycker att du är välinformerad inom en viss genre, musikstil eller kategori är det en bra idé att använda internet för att gå mer på djupet. Läs olika onlineforum – världen är full av musiknördar som du kan lära dig något av med hjälp av information som de postar. Utforska andra spellistor – om jag håller på att sätta ihop en spellista med jazz är det högst troligt att The New Yorker har en spellista med populära jazzlåtar som jag kan använda som referens. Avslutningsvis kan du lyssna på olika artisters spellistor på streamingtjänster – de vet att andra artister och riktiga musikentusiaster håller koll på dem och bedömer dem, så det finns en chans att du hittar låtar här som inte är självklara eller välkända. Se dina efterforskningar som en möjlighet att vidga dina musikkunskaper”.

 

2. Prioritera flödet

”Flödet är det viktigaste av allt. Hur du startar spellistan sätter tonen för resten av listan. Så om den börjar i riktigt snabb takt bör du troligen hålla samma höga energinivå genom hela listan. Men om du betraktar den som en resa, eller ett dj-set, kan du bygga upp energinivån gradvis. Försök sedan att integrera upp- och nedgångar, välbekanta ögonblick och sådant som överraskar. Och när du lägger till fler låtar ska du alltid fundera på hur väl de kommer att fungera tillsammans. Om en låt avslutas riktigt starkt och nästa börjar väldigt tyst kan det vara en bra idé att börja med den tystare.”

 

3. Redigera, redigera, redigera

”När spellistan är klar lyssnar du på den många gånger, från början till slut. Ta sedan en paus och lyssna inte på den alls under en tid. Låt det gå en vecka eller så och lyssna sedan på den igen för att se om den fortfarande funkar. Varje gång du lyssnar bestämmer du vad som bör läggas till eller tas bort. Vissa låtar är inte lämpliga för spellistor. De kanske slutar på ett ljud som är en del av övergången till nästa låt. Eller innehåller de kanske ett interludium som låter som en del av ett röstmeddelande. Den här typen av låtar fungerar inte särskilt bra i flödet i en spellista. Kom ihåg att ta hänsyn till volymen också. Vissa låtar har väldigt låg volym. Om du har en spellista som är tänkt för en fest och går från en riktigt hög låt till en tyst så kommer inte flödet att fungera särskilt bra. Antingen kan du placera den tystare låten tidigare i spellistan eller ta bort den helt. Tanken är att spellistan ska skapa en viss stämning så du måste vara beredd på att ta bort låtar om de inte passar in i helheten.

Blev du inspirerad? Dela dina spellistor på sociala medier och tagga Sonos – vi vill gärna se vad du har skapat.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: Australia Canada (English) Canada (Français) Danmark Deutschland España France Italia 日本 México Nederland Norge United Kingdom United States