Arkitekten Barbara Bestor berättar om hur lyssnandet inspirerar hennes kreativa sida

Barbara Bestor har designat utrymmen för både rockstjärnor och fattiga musikstudenter. Här berättar vi hur musik och lyssnande går som en röd tråd genom hennes liv både hemma och på kontoret.

Barbara Bestor är känd för att designa fysiska utrymmen men tänker oväntat mycket på något som är osynligt: ljud.

För den prisbelönta arkitekten är ljud inte bara ett kritiskt element i de projekt som hennes team vid Bestor Architecture i Los Angeles tar sig an. Men ljuddetaljerna var definitivt viktiga när de designade Nasty Gals och Beats by Dres huvudkontor eller, mer nyligen, Silverlake Conservatory of Music, en ideell musikskola där en av medgrundarna är Red Hot Chili Peppers basist Michael ”Flea” Balzary.

För Bestor har ljud varit en naturlig röd tråd genom livet. Oavsett om det är radio från BBC på morgonen, en spellista på jobbet som skärper hennes fokus eller en mer eklektisk blandning av musik och film hemma med familjen – ofta med olika ljud i olika rum – så lyssnar Bestor alltid. Detta ständiga soundtrack som utvecklas genom olika humör och tempon, inte helt olikt vardagslivet, kan hjälpa till att ge kreativ inspiration för nya projekt, möjliggöra välbehövd avkoppling eller helt enkelt bara finnas omärkbart i bakgrunden under en hektisk eftermiddag på kontoret.

Vi besökte nyligen Bestor i hennes hem i Silver Lake i Los Angeles, och på Bestor Architectures huvudkontor för att lära oss mer om hennes dagliga lyssningsrutiner och hur soundtracket sträcker sig över olika tidpunkter, rum, medier och genrer för att ge hennes liv de där små färgglada detaljerna.

Kan du beskriva soundtracket i ditt vardagsliv?
Jag tycker att ljud är en del av atmosfären i alla utrymmen. Speciellt på jobbet finns det många olika sätt att åstadkomma det. Spellistorna för kontoret varierar verkligen mycket, beroende på vad som händer den veckan. Personligen gillar jag musik från Maui och Västafrika. Om det kommer folk till kontoret som vi inte känner så är det ett vackert och meditativt ljud, ett ljud som gör allting lugnt och fridfullt. Men om vi arbetar sent med en deadline så spelar vi oftast musik med mer energi.

När du lyssnar hemma, hur förändras ljudet från rum till rum eller från morgon till kväll?
Ljudet förändras absolut. Vi har ett ganska stort vardagsrum med öppen planlösning och även köket och matsalen är ganska öppna. Så det är mer eller mindre perfekt för ljud.  Dessutom har vi en projektor med nerdragbar duk för film och eget 5.1-surroundljud.

I går kväll spelade jag musik utomhus. Samtidigt tittade min äldsta dotter och hennes vänner på film på projektorduken i vardagsrummet. Och min man läste i sovrummet med ett annat soundtrack. Jag älskar att man kan spela olika ljud i olika zoner. Så brukar det vara på helgerna. Då har vi ofta gäster med mindre barn på besök och vi badar i musik i alla de gemensamma utrymmena.

Jag lyssnar mycket på nyheterna från BBC. Min man och jag byter liksom av varandra. Han djupdök ner i den där låten ”MacArthur Park” från 60-talet. Den gjordes från början av Richard Harris. På något sätt höll vi på att lyssna på olika versioner av ”MacArthur Park” hela sommaren.

Man kan faktiskt flytta omkring ljud. Man kan få ljud att komma från oväntade platser. Det är ett ganska spännande verktyg.

Och på jobbet?  Hur samspelar lyssnandet med kreativiteten eller produktiviteten i ditt team?
Vi gör alla möjliga olika saker och då vill man gärna ha olika typer av atmosfärer för olika aktiviteter. För en del handlar det om att hålla sig fokuserad. Vissa vill ha så lite ljud som möjligt när de gör det. Men många vill ha en viss energinivå. Det är en sorts spänning i luften.

Om jag är ensam på kontoret och googlar efter idéer så vill jag lyssna på något som, du vet, som Nick Drake, något som är trevligt och som fyller bakgrunden och luften med solsken, eller något liknande. Om jag är riktigt arg lyssnar jag nog på Rage Against the Machine. Kanske inte på kontoret. Det gör jag i bilen.

Ibland jobbar jag själv på helgerna för då är det enklare att få kreativa saker gjorda. Jag har ett par spellistor. Jag såg Anderson .Paak spela nyligen och jag har spelat honom en hel del när jag varit ensam.

Det verkar som om varje kontor har olika sätt att hantera Sonos-kön. Hur lyssnar ditt team tillsammans?
Det spelas alltid någonting. Jag trivs inte när det är tyst.

Vi har utsett ett par personer till dj. Mitt privata kontor har en egen högtalare [Sonos One] så jag kan ändra allt därinne. Men vi har två stora zoner. Det är som två lagerlokaler. Var och en har sin egen zon så ofta spelas två olika soundtrack i de olika rummen. Den enas personlighet och musiksmak kan skilja sig från den andras. Det är ganska trevligt för alla får tid och utrymme att spela vad de vill.

Jag gillar att Sonos-systemet är så flexibelt. Det fungerar i större skala, på hela kontoret, eller som mindre, personliga ljudenheter. Och generellt sett gillar även mina kunder den flexibiliteten. Dessutom är det trådlöst. Som arkitekt är det fantastiskt eftersom man inte behöver betala miljoner för att dra kablar genom hela stället. Det är verkligen en enorm fördel, bara utifrån en elektrikers synpunkt.

På Sonos är vi intresserade av begreppet ljudarkitektur – att se ljud som en del av design, nästan som ljus eller fysiska material. Hur spelar ljudet in när du planerar projekt på jobbet?
Det jag gör som arkitekt är att jag designar en atmosfär som ett tredimensionellt utrymme. Ljud är som den osynliga fjärde dimensionen i den sortens miljö. Man ser det mycket i detaljhandeln. Men när det handlar om människors hem tycker jag att det är oerhört viktigt. Min mamma spelar till exempel alltid klassisk musik på radion. Så om jag börjar lyssna på Mozart känner jag genast något slags barndomslugn.

Kan du ge några exempel på projekt där ljud är en större del av processen än i andra projekt?
Jag har arbetat mycket med musiker och designat olika sorters inspelningsstudior och musikkontor. Och den delen av Los Angeles där jag bor handlar väldigt mycket om musik och människorna som skapar musiken och till viss del även om den stora underhållningsbranschen omkring detta.

Arkitektur handlar mer om hur man känner sig i ett utrymme och bygger väldigt mycket på våra sinnen. Beröring, ljud och doft är en del av det. Man kan faktiskt flytta omkring ljud. Man kan få ljud att komma från oväntade platser. Det är ett ganska spännande verktyg.

Det jag gör som arkitekt är att jag designar en atmosfär som ett tredimensionellt utrymme. Ljud är som den osynliga fjärde dimensionen i den sortens miljö.

Hur har möjligheten att utforma ljud i ett visst utrymme utvecklats under din karriär?
Man kan göra så mycket mer nu än tidigare när man var tvungen att dra kablar överallt. [När vi designar om gamla byggnader] kan vi behålla originalstrukturen men det är framförallt med hjälp av ljud och ljus som vi kan lägga till olika lager av tekniska funktioner och programmerbarhet som vi inte hade tidigare. Då blir miljön även mer bekväm och inte bara strukturell. Faktiskt mer bebolig.

Vi tillkännagav nyligen vårt samarbete med HAY för att ta fram ett paket med högtalare i olika färger i begränsad upplaga. Jag vill gärna veta vad du tycker om interaktionen mellan färg och ljud i hemmet.
Jag anser att färg är en del av en atmosfärisk upplevelse och otroligt viktig. En mörkare neutral färg är mer fridfull och kan ge ett utrymme vattenliknande, meditativa egenskaper. Som kontrast så är ljusa och glänsande rum och saker mer vibrerande och skapar en känsla av aktivitet.

De här nya högtalarna [HAY Sonos One] känns mer som prydnadsföremål – lite som en vas i keramik eller en skulptur i brons. Den matta färgen tar dem ur sfären för funktionalistisk produktdesign och placerar dem i en helt ny mellankategori för föremål [i hemmet]. Det är väldigt konstnärligt.

Vad har du lyssnat på nyligen för att få inspiration?
Jag gillar Nikki Minajs nya skiva. Jag lyssnade på något och så spelade de Soundgarden. Jag gillade aldrig dem på 90-talet, men nu tycker jag att de har ett ganska intressant sound. Jag gillade aldrig hårdrock på 90-talet när det var populärt. Jag föredrar hiphop. Så på senaste tiden har jag lyssnat på mörk akustisk musik, vilket är lite underligt. Till och med för mig.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au en-ca fr-ca da de es fr it ja-jp es-mx nl no en-gb en