För Sebastian Bagge och Julio Rölle – mer kända som den Berlin-baserade konstnärsduon 44flavours – börjar och slutar det kreativa arbetet med att ha roligt.

Eklektiskt, idiosynkratiskt, kaotiskt men ändå skickligt sammansatt och lekfullt. Det här är ord som typiskt sett används av musikkritiker i albumrecensioner. Men de är minst lika passande för de samlade verken från 44flavours, den Berlin-baserade konstnärsduon tillika mixed media-kollektivet som består av Sebastian Bagge och Julio Rölle.

Efter att ha gjort gemensam sak 2003 har vännerna nått internationell ryktbarhet för den kreativa användningen av färger, återvunna material och abstrakta motiv i projekt. Allt de gör präglas av deras bakgrund i grafisk design och graffiti. Deras samarbeten sträcker sig från broschyrer och illustrationer, till väggmålningar och experimentella installationer.

Mellan deras resor över hela världen fick vi chansen att dra nytta av deras talanger, i samband med omvandlingen av ett av lyssningsrummen i den nya Sonos-butiken i stadsdelen Mitte i Berlin. Med karaktäristisk energi blåste de liv i vårt hemkoncept på väggarna i den kompakta kapseln, med vibrerande nyanser och geometriska former som påminner om rum.

Samtidigt som vi fixade det sista i butiken var Bagge och Rölle vänliga nog att bjuda in oss till sin ateljé, också i Mitte. I samlingen av udda föremål satte vi oss ner för att prata om den kreativa processen och var de finner sin inspiration.

Berätta lite för oss om den här ateljélokalen. Hur hittade ni den?
Vår ateljé har en väldigt avslappnad atmosfär och utrymme nog för att kunna arbeta på alla våra projekt. När ingenting brådskar hänger vi helt enkelt här, lyssnar på musik och snackar om nya projekt. Ibland bjuder vi över vänner. Många studenter besöker också ateljén. Kunder och samlare gillar också att komma förbi för att prata om vårt arbete. Det är viktigt för oss att kunna ha den här typen av utbyte med andra.

Vi flyttade in i den här lokalen för ungefär två år sen, efter nästan tio år i en lokal i Kreuzberg precis i närheten av Moritzplatz. Ägarna skulle tredubbla vår hyra utan att ens renovera, så vi kände att det var dags att lämna. Vi hade turen att hitta det här stället till ett rimligt pris och vi delar det med ett par trevliga och begåvade vänner. Ateljén är lite som en förlängning av vårt vardagsrum. Vi hänger jämt här när vi inte reser eller jobbar på något projekt utomlands.

Vi har också en annan ateljé – mer av ett stort tomt utrymme egentligen – som kallas Raum Vollreinigung, där vi arbetar på stora målningar och skulpturer och organiserar utställningar varje månad. Vi delar den med Clemens Behr och Julius Dörner. Vi känner oss väldigt tacksamma över att ha de här ställena för att utveckla alla våra galna idéer.

Behöver ni nånsin lämna ateljén för att få inspiration?
Vi älskar våra lunchpauser. Vi behöver den stunden på dagen för att prata igenom saker. Nittio procent av gångerna går vi ut och lunchar med våra ateljévänner, kompisar eller kollegor. Vi reser också en hel del på grund av våra utställningar. Vi älskar att upptäcka nya platser. Det känns som att vi har vänner överallt nu.

Hur påverkas själva processen av miljön?
Vi älskar att omge oss av alla sorters reliker – saker som vi hittat, presenter, konstverk, böcker, växter och alla sorters knäppa, slumpmässiga föremål. Allt är en del av oss och på något konstigt sätt fullbordar det oss och vårt arbete. Vi behöver inte ett tabula rasa för att skapa nya verk eftersom allting som vi gör hänger ihop. Vårt arbete bygger antingen vidare på, eller är på något sätt baserat på, något som vi har gjort tidigare. Och den här totala samlingen som vi har åstadkommit utvecklas hela tiden.

Vad var det som drog er till några av de här föremålen?
Vi gillar vackra, knäppa, udda föremål. Vi uppskattar folkkonst eller konst som gjorts av våra vänner och kollegor. Vi älskar böcker och handgjorda fanzine. Vi älskar saker som berättar historier: ett vykort skickat av en vän, eller en bok från en konstnär, designer eller arkitekt som vi känner. Ibland köper vi böcker eller får refex av dem där vi är med.

Vi gillar gamla bortkastade saker, vilket är något som ofta inspirerar våra skulpturer. Ibland är en sak bara intressant i relation till något annat, vilket är anledningen till att vi älskar kollage av saker. Vår ateljé är en ständigt växande moodboard av fysiska objekt. Men det finns en ordning i all oreda. Det måste det finnas, för vi jobbar med alla slags verktyg och material och vi behöver hitta sådant som vi behöver.

Vilken roll spelar musik i er kreativa process?
Musik är definitivt en jättestor inspiration för oss. Vi har många musikervänner, och under åren har vi haft äran att få designa många LP-omslag. Vi älskar att upptäcka och dela ny musik, och därför har vi ett pågående projekt tillsammans med vår polare Lukasz Polowczyk från initialsLP. Vi bjuder in olika musiker för att skapa blandband, sen gör vi covers åt dem och publicerar dem på Mixcloud.

Vilken typ av musik gillar ni? Något favoritalbum eller nya artister som ni har lyssnat på under den senaste tiden?
Det beror helt på hur vi mår, vilken atmosfär vi behöver för tillfället och om vi jobbar på datorn eller manuellt. Nyligen designade vi framsidan för det digitala släppet i ett projekt av vår vän Simon Houghton (alias Sneaky) som kallas för Wooden Leg. Det är experimentell, improviserad, instrumentell musik som spelades in direkt på ett analogt stereo 8-band. Sneaky hade också precis släppt ett annat album med namnet Lost and Found. Vi rekommenderar båda varmt.

Har ni några kommande projekt som ni är taggade över?
Ja! Vi förbereder en installation för ett co-working space i Kreuzberg.

Det kommer att bli ett assemblage av trä som är skulpterat i olika former som kommer att hängas på väggen i byggnadens entré.

Ett annat spännande projekt är en arkitektonisk och konstnärlig intervention. Enkelt uttryckt ombads vi att komma på en idé för ett hus som integrerar rösterna från dess invånare. Vi har ett antal idéer och är inte ännu helt säkra på vilken vi ska förverkliga.

Och nästa månad organiserar vi ju en utställning på Raum Vollreinigung som blir den första soloutställningen av vår vän Lenia Hauser. Vi kommer också att åka till Salzburg för att undervisa på deras universitetet, vilket vi gör varje år. Efter det håller vi en workshop vid universitetet i Kiel. I mitten av juni kommer vi att vara i München för att bygga en scenuppsättning i samarbete med Schauburg. Efter det kommer vi att jobba med en installation för Watt En Schlick Fest. Det tar helt enkelt inte slut!

Följ 44flavours på Instagram för att hålla koll på och se de planerade projekten komma till liv.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au da de es fr it nl no en-gb en