unknown imageunknown image placeholder
Varumärke

Ljudet av 2020: Hur lyssnandet gav oss hopp under ett omvälvande år

Ed Gillett

Gästskribent

2020 blev kanske det konstigaste året på mycket länge men vi fick också se med egna ögon hur musiken kan hjälpa oss att ta oss igenom besvärliga perioder. När vi nu närmar oss nyår visar nya undersökningar från våra team runt om i Europa att det fortfarande finns mycket att fira, även om våra festplaner kanske ser annorlunda ut i år.

Oavsett vem du är och var du bor så har 2020 tveklöst varit ett år som präglats av förändring och osäkerhet. Men det har inte bara varit jämmer och elände. Nu när året snart är slut är det extra viktigt att hylla den gemensamma motståndskraft, kreativitet och optimism som har blomstrat trots de många utmaningar vi har ställts inför.

Hur kommer det att kännas när klockans visare börjar närma sig tolvslaget på nyårsafton och de komplexa känslorna bubblar upp till ytan samtidigt som vi lägger 2020 bakom oss? Svaret, enligt forskare och nya vetenskapliga rön från olika delar av Europa, ger en ljusare och mer optimistisk bild än man kanske kan tro, en bild som underbyggs av den kollektiva energi och känsla av samhörighet som musiken kan ge.

De undersökningar som beställts av Sonos team runt om i Europa visar att hälften av alla vuxna européer planerar någon form av firande för att välkomna det nya året, från 69 % av alla invånare i festglada Danmark till något mindre entusiastiska 33 % i Storbritannien. 47 % av alla tillfrågade säger att det är viktigare än någonsin att fira nyåret efter att ha överlevt detta omvälvande år – en siffra som ökar till 57 % bland Europas 18–24-åringar.

Efter ett år då våra sociala relationer har varit väldigt begränsade är det inte särskilt förvånande att vi längtar desperat efter mänsklig kontakt. Trots att tre fjärdedelar av alla som tillfrågades uppgav att de kommer att välkomna 2021 hemma tillade de att spännande gäster och en festlig atmosfär fortfarande är viktiga ingredienser i deras planer för nyårsafton.

Vad vi lyssnar på under firandet är givetvis precis lika viktigt, och 68 % sa att musik kommer att vara en viktig del av firandet. Av dessa ansåg över hälften att rätt spellista kan avgöra om en hemmafest blir lyckad eller misslyckad.

Popmusiken dominerar på 62 % av alla spellistor, med särskilt hängivna fans i Österrike och Danmark. Dansmusik är populärast i Polen medan italienarna väljer hiphop. Om du välkomnar det nya året i Frankrike eller Spanien kommer du troligen lyssna på R&B respektive indiemusik. Ett mindre antal lyssnare i Österrike föredrar klassisk musik, medan holländarna är minst benägna att lyssna på musik överhuvudtaget på nyårsafton i år.

Och vilka låtar planerar vi att spela vid tolvslaget? Det verkar som om gamla klassiker regerar här, eftersom 41 % väljer ”I Want To Break Free” av Queen – med en text som kanske speglar de svårigheter vi alla har drabbats av under året. De lika optimistiska ”Happy New Year” av Abba och ”Freedom” av George Michael hamnar också på prispallen, följt av upplyftande klassiker från U2, Ray Charles och Journey. Den senaste nykomlingen på topplistorna för nyåret är Ariana Grande med ”Thank U, Next” – ytterligare en låt om att acceptera det förflutna och fokusera på det som är positivt.

Lite oväntat anser nästan 50 % av alla européer att en bra spellista kan göra en person mer attraktiv och över en fjärdedel erkänner att de har fått ihop det med någon på en fest på grund av en gemensam musiksmak – särskilt användbar information om du hoppas hitta någon att kyssa under misteln i år. Fast du kanske har störst chans i Polen eller Spanien, där två tredjedelar säger att det är viktigt att ha någon att kyssa vid tolvslaget, jämfört med Italien där en knapp tredjedel håller med. (Där ryker deras rykte om att vara romantiska …)

unknown imageunknown image placeholder

Hur ljud för oss samman: ”Samhörighet är viktigast av allt.”

Men musiken är viktig för mer än fest och hångel. Professor Hauke Egermann, som forskar om de psykiska effekterna av musik vid University of York, säger att musiken har varit ett oerhört viktigt socialt verktyg som har hjälpt oss att hantera kaoset under 2020.

”Musiken skapar upplevelser som passar den aktuella situationen men som även återkopplar till tidigare upplevelser, till våra upplevelser från andra tider som vi kanske längtar tillbaka till just nu. Vi gjorde lite forskning under den första nedstängningen i Storbritannien i våras, där vi tittade på hur nostalgisk musik kan öka människors välbefinnande: Att använda musiken som ett verktyg hjälper människor att må bra och att orka med situationen.”

Vår undersökning bekräftar de här resultaten, då fyra av fem personer höll med om att de kände sig gladare när de lyssnade på musik. Detaljerna varierade dock mellan olika länder: 49 % av alla polacker planerar att lyssna på fler upplyftande låtar under 2021, medan 36 % av spanjorerna anser att en viktig del av glädjen är att sjunga tillsammans med vänner.

För Harry Gay och personerna som han delar lägenhet med inspirerade stressen under nedstängningen till nya digitala former av musikaliskt umgänge. Queer House Party streamas live från deras lägenhet i New Cross varje fredagskväll för att främja solidaritet och känslan av frihet bland HBTQ-personer.

”Grejen med musik är att den ger oss den där riktigt grundläggande känslan av att bara … existera”, säger han. ”Att bara dansa utan att bry sig, lyssna på samma låt och ha samma upplevelse. Om du spelar en låt som du vet att alla älskar har du 50 små rutor på datorskärmen där alla släpper loss totalt. Alla kan se varandra och det känns som om man dansar tillsammans. Det får helt enkelt människor att känna större samhörighet.”

”Samhörighet är det viktigaste av allt, särskilt för HBTQ-personer”, fortsätter Harry. ”Det är oerhört viktigt att kunna spegla sig själv i andra och att omges av likasinnade personer. Jag anser att festerna och musiken definitivt är ett sätt att återskapa den där känslan av samhörighet.”

2020: ett år av uppbrott

Det är inte särskilt överraskande att det finns ett behov av gemensamma upplevelser under ett år som 2020. Athina Karatzogianni, vars forskning fokuserar på den sociala inverkan av tekniska omvandlingar, sammanfattar de gångna 12 månaderna med ett enda ord: uppbrott. ”Det här året har inneburit uppbrott när det gäller hur vi lever, relaterar till varandra, hur vi existerar i världen. Hur vi umgås, hur vi roar oss, hur vi arbetar eller bygger relationer med familj och vänner.”

Athina jämställer den allmänna känslan av uppbrott, och inverkan av coronaviruset, med de vågor av politiska protester som kontinuerligt har uppstått i världen under året, från protesterande munskyddsmotståndare till miljöaktivisterna Extinction Rebellion och Black Lives Matter, som protesterar mot systematisk rasism. ”Med all denna civila olydnad, alla demonstrationer och så vidare, har många frågor uppstått kring hur medborgarskap fungerar, vilket i sin tur har lett till allmänna diskussioner om vad det betyder att vara en bra samhällsmedborgare.”

Återigen spelar musiken en viktig roll, både när det gäller att hitta svar på de här frågorna och att erbjuda en utväg, eftersom den har en sådan central plats i våra traditioner och firanden.

”Det ligger i människans natur att skapa minnen som påminner om viktiga händelser. Om alla dagar var likadana skulle människor förlora viljan att leva för nästa upplevelse. En del av den mänskliga upplevelsen är att belöna sig själv, att fira vad man har uppnått”, säger Athina. ”Jag tror att nyårsafton i år kommer att handla mer om att ha överlevt det gångna året än någonting annat. Vi kommer inte att se den typ av stora fester, konserter och liknande som vi brukar ha, men musiken kommer att bli en ännu viktigare komponent än den var tidigare.”

De destabiliserande krafter som Athinas forskning undersöker är inte bara verksamma på makronivå, i globala politiska rörelser och regeringsbyten, utan även på mikronivå, i våra personliga relationer och interaktioner.

Bella DePaulo är socialpsykolog på University of California och författare till boken How We Live Now. Hennes forskning tyder på att de störningar vi har sett under 2020 även kan få en djupare känslomässig inverkan på grund av att våra personliga liv har blivit så splittrade.

”Det här året har skapat problem kring hur vi kommunicerar med varandra. Relationer som precis hade påbörjats kommer inte vidare, det uppstår problem i befintliga relationer som inte fanns där tidigare, som att någon hamnar utanför en stödbubbla.”

Men DePaulo säger även att det finns anledning att vara optimistisk. ”Det finns också många bra saker, däribland några som har överraskat. Det finns till exempel människor som beskriver hur de har kommit närmare sina familjemedlemmar. De kanske har börjat träffas regelbundet på Zoom eller har hittat något annat sätt att hålla kontakten, även om det bara handlar om att prata om vad som händer i deras liv.”

unknown imageunknown image placeholder

Ljud i hemmet: Varför ljud (och ljudkvalitet) har blivit mer personligt i år

Konceptet ”hem” återkommer ofta både i resultaten från DePaulos och andra experters arbete. Under ett år då många har arbetat hemifrån i flera månader åt gången är det extra viktigt att våra bostäder är bekväma, trivsamma och ger oss energi. Att hitta rätt bakgrundsmusik är en viktig del i detta, säger hon.

”Om du ägnar mer tid åt att arbeta ensam kan du göra saker som du inte kan göra på ett delat kontor, till exempel spela din favoritmusik. Du kan verkligen skapa ett trevligt utrymme i ordets alla bemärkelser, inte bara visuellt utan även ljudmässigt.”

Professor Hauke Egermann håller med om att ljudet är en allt viktigare del i hur vi ser på våra hem, och i förlängningen oss själva, och att vårt sätt att lyssna har förändrats under året. ”Musikens övergripande funktion förändrades under 2020”, säger han. ”Om man tänker på situationer då vi normalt lyssnar på musik så är vissa av dem inte längre aktuella: pendlingen till jobbet, gemensamt lyssnande i större sammanhang, som på fester. Och detta betyder att vi lyssnar på ett annat sätt som är mer personligt.”

Detta bekräftas av våra undersökningar runt om i Europa: 89 % av alla tillfrågade säger att de hellre lyssnar på musik hemma än på en nattklubb och mer än tre fjärdedelar planerar att göra just detta på nyårsafton genom att fira hemma snarare än att gå ut. 45 % av alla 18–24-åringar sa att de struntar i om de stör sina grannar när de tvingas stanna hemma, vilket kan innebära att de första timmarna av 2021 inte bara ackompanjeras av de senaste nattklubbslåtarna utan även av ett antal störningsanmälningar.

Om sättet vi lyssnar på har blivit viktigare så gäller detta även utrustningen vi lyssnar på – 52 % säger att ljudkvaliteten är viktig för dem. ”Musik är helt enkelt en mycket större del av vardagslivet nu,” säger DePaulo. ”Så om du har möjlighet att göra det så är det värt att investera i en upplevelse av högre kvalitet. För detta är inte bara någonting du försöker hinna med på väg till och från kontoret, det finns där hela tiden. Det är ditt hem.”

Samma teman kommer att fortsätta under 2021. Trots att våra undersökningar visar att en tredjedel av alla européer planerar att spendera mindre pengar än tidigare så är de fortfarande optimistiska och tror att de kommer att vara friskare och gladare under det kommande året. Drygt hälften planerar att lyssna på mer avkopplande musik och ungefär lika många kommer att prioritera hemmaunderhållning, givetvis med musik, under nästa år.

Det känns betryggande att en välkänd aspekt på alla lyckade hemmafester kommer att förbli opåverkad av allt som har hänt under 2020: 46 % av deltagarna förväntar sig att de återigen kommer att fastna i ett samtal i köket nästa gång de firar något. Även under ett år som präglats av instabilitet och osäkerhet verkar det som om vissa saker aldrig förändras.

Läs mer