unknown imageunknown image placeholder
Design

Om väggarna kunde spela upp musik

Steven Saftig

Global Head of Editorial

När vi inledde vårt samarbete med IKEA kring SYMFONISK tavelram, en platt högtalare som är ett konstverk i sig själv, var de väldigt bestämda: den får inte vara tjockare än 60 millimeter. Läs mer om hur vi skapade en panelhögtalare med ljud som är allt annat än tunt.

På Sonos designar vi medvetet alla våra högtalare så att de är konstverk i sig själva. När vi tog fram det senaste tillskottet i produktsortimentet SYMFONISK som en del av vårt samarbete med IKEA tog vi denna designfilosofi till en ny, mer bokstavlig, nivå. Det är givetvis detta som gör vårt samarbete med IKEA extra spännande – att hitta innovativa sätt att skapa högtalare som låter fantastiskt men ser ut som vanliga inredningsdetaljer.

Efter framgångarna med SYMFONISK-sortimentet under 2019, som inleddes med högtalare i form av en bordslampa respektive bokhylla, såg vi fram emot att hitta fler oväntade sätt att fylla hemmet med ljud. Vi började med att granska kundundersökningar som visade att det finns vissa platser i hemmet där människor ofta anser att en traditionell högtalare bara inte ”passar in”. Man gav många olika skäl till detta, allt ifrån brist på bänkyta och vägguttag till att teknik inte passade ihop med den estetiska miljö man ville skapa i ett visst utrymme. Med detta i åtanke föresatte sig ljudingenjörerna på Sonos och produktdesignerna på IKEA att hitta svaret på en fråga: hur kan vi dölja en högtalare på en plats där den är fullt synlig? Medan vi diskuterade olika idéer föddes tanken på en högtalare som kunde hängas på väggen, som en tavla. Med detta följde ett antal olika utmaningar, inklusive hur man kunde designa en högtalare som var tillräckligt tunn för att hängas på väggen. IKEA gjorde beräkningar och kom fram till maxdjupet för en sådan produkt: 60 millimeter.

”Svårigheten med att skapa en högtalare som är så tunn är att högtalare behöver volym för att generera ljud”, sa Sara Morris, Principal Product Manager på Sonos. ”För faktum är att högtalare skapar ljud genom att förflytta luft. Och ju mindre plats luften har att flytta sig, desto dyrare blir det. Så vi blev tvungna att tänka kreativt.” Snarare än att låta sig avskräckas av begränsningarna blev ingenjörerna på Sonos extra motiverade.

unknown imageunknown image placeholder

Matrumsproblemet

I början av utvecklingsarbetet tvingades teamet överväga ett ganska självklart faktum: människor skulle placera tavelramen på en plats i hemmet där de ville ha ett konstverk, vilket inte nödvändigtvis är samma plats där de normalt skulle placera en högtalare. Chris Davies, Senior Director, Audio Engineering på Sonos förklarar, ”Med en traditionell högtalare är det inte särskilt svårt att föreställa sig var någon kommer att placera den. Men beslutsprocessen ser annorlunda ut när det handlar om någonting som hänger på väggen. Det handlar mer om att det finns plats på väggen och jag tänker hänga den där. Och resultatet blir vad det blir. Så vi behövde fundera på hur vi kunde göra den här produkten så mångsidig och funktionell som möjligt.”

Davies vidareutvecklar: ”Om du har en högtalare på väggen i ett matrum kommer en person som sitter omedelbart framför den att ha en väldigt annorlunda upplevelse än någon som sitter betydligt längre bort. Så vår utmaning var att skapa en högtalare vars ljudbild var så bred och jämn som möjligt för alla i ett givet rum. På så sätt hör inte personen som sitter alldeles framför den mer ljud i höga frekvenser än någon annan, och ljudet upplevs inte som livlöst av personen som sitter på andra sidan av rummet.

Vattenslangslösningen

En av de största svårigheterna som teamet behövde tackla för att lösa det här problemet var de ”heta” höga tonerna som skapas av en diskant. Morris flikar in med en förklaring som är lätt att relatera till, ”Sättet som ljud fungerar på är att låga frekvenser går i många riktningar medan höga frekvenser är väldigt fokuserade i en riktning. Tänk på hur det är när en granne har fest. Från din bostad kan du troligen lätt uppfatta basslingan. Men du kan antagligen inte identifiera exakt vilken låt som spelas, eftersom du inte hör sången eller låtens högfrekventa komponenter. Men om du befinner dig på festen och står nära högtalaren vet du precis var ljudet kommer ifrån eftersom de höga tonerna kommer direkt mot dig.”

Så för att säkerställa att tavelramen inte skapade obehag för någon som satt precis framför den gjorde teamet två saker med diskanten. Först skapade de en unik geometrisk form som fick omsluta den, och sedan placerade de en stjärnformad ”lins” direkt ovanpå den. Båda de här åtgärderna bidrog till att sprida ljudet med höga frekvenser över hela rummet, vilket gav en jämnare upplevelse för alla som lyssnade – oavsett hur nära eller långt ifrån högtalaren de befann sig. Morris använder ännu en livfull liknelse för att förklara: ”Det är som att sätta tummen över vatten som sprutar ut ur en vattenslang. Du tvingar vattnet att sprida sig – eller i det här fallet de höga tonerna – vilket gör att det fördelar sig jämnare i utrymmet. På det sättet upplever alla i rummet en behaglig vattenånga, snarare än att en person blir genomblöt.”

unknown imageunknown image placeholder
unknown imageunknown image placeholder

Oväntade fördelar och stora, platta komplikationer

Trots att tavelramens begränsade djup skapade problem på andra håll möjliggjorde högtalarens volym faktiskt ganska mycket bas. Men det som verkade vara en fördel innebar även en hel del svårigheter. Precis som med alla Sonos-högtalare var det oerhört viktigt att den här produkten återgav ljudet på ett balanserat och naturligt sätt. För att åstadkomma detta var teamet noggranna med att använda en woofer som gav precis rätt mängd bas, så att basen inte överskuggade ljud med höga frekvenser eller toner i mellanregistret.

Den stora sammanlagda ytan hos högtalaren ställde också till problem. ”Svårigheten med någonting som är stort och platt är att stora och platta saker har en tendens att böja sig”, sa Davies. ”Så vi ägnade mycket tid åt att utforma insidan av högtalaren – vi lade till räfflor och ett stort antal fästpunkter så att slutprodukten blev någonting som håller ihop riktigt bra och inte deformeras eller böjer sig i samband med att ljudet skapas”.

En oböjlig syn på flexibilitet

Samtidigt som det var viktigt att tavelramens fysiska konstruktion inte var alltför flexibel ville Sonos och IKEA att människor skulle ha så mycket flexibilitet som möjligt när det gällde hur de kunde placera och använda högtalaren.

Med hjälp av utbytbara fronter och möjligheten att placera högtalaren på olika sätt (liggande, stående, på väggen, på en möbel eller till och med på golvet) har SYMFONISK tavelram utformats för att erbjuda mängder av valmöjligheter för alla hem. Varje position underlättas med hjälp av diskreta men praktiska lösningar, som en specialdesignad strömsladd och justerbara tassar.

Den kan dessutom enkelt införlivas i ett befintligt Sonos-system. Gruppera den med andra högtalare i hemmet, kombinera två stycken för att få stereoljud eller använd två SYMFONISK tavelram som bakre högtalare i ett hemmabiosystem om du har ont om plats bakom soffan. Kombinera detta med dussintals streamingtjänster, Apple AirPlay 2, direkt styrning från dina favoritappar och Trueplay-justering för just ditt rum så blir resultatet en av våra mest mångsidiga högtalare någonsin.

Förutom all den eftertanke och ansträngning som vi lade ner på att se till att en platt högtalare gav ifrån sig fantastiskt ljud så bistod IKEA med estetisk expertis och den övergripande designen av SYMFONISK tavelram. Du kan läsa mer om hur IKEA och Sonos skapade någonting som var vackert nog att hänga på väggen på IKEA Today här.