unknown imageunknown image placeholder
Design

Roams förpackning representerar en principfast inställning till hållbarhet

Ed Gillett

Gästskribent

Sonos Roams förpackning sätter en ny standard för miljömässig hållbarhet utan att kompromissa med den exklusiva känslan. Se hur Sonos lyckades prioritera vår planet och uppackningsupplevelsen – på samma gång.

Vi har alla hört det gamla talesättet om att inte döma hunden efter håren, men i dagens värld känns detta allt mindre relevant. Oavsett om vi är medvetna om det eller inte så spelar förpackningar en viktig roll i våra liv. De formar den globala handeln, påverkar hur vi använder våra produkter och ger upphov till svåra frågor om vad vi lämnar efter oss till kommande generationer.

Sonos tänker noga igenom hur produkterna ska förpackas – allt från att erbjuda en enkel, trevlig uppackningsupplevelse till att se till att den ekologiska hållbarheten prioriteras i alla förpackningar. Det banbrytande förpackningssystemet som företaget har utvecklat och introducerade med Roam ger en fascinerande inblick i hur alla dessa komplicerade trådar vävs samman.

unknown imageunknown image placeholder

Michelle Enright, Head of Packaging Experience, har lett Sonos förpackningsteam sedan 2012. Lanseringen av Roam är kulmen på många års outtröttligt arbete med att förfina förpackningens design, materialval och tillverkningsprocess. För Michelle hänger utvecklingen av en snygg förpackning som känns bra i handen nära samman med Sonos arbete med att minska det ekologiska fotavtrycket. ”Vi ville att uppackningen skulle kännas som om det var din födelsedag”, säger hon. ”Men det bästa med Roams förpackning är att vi inte behövde offra andra prioriteringar för att åstadkomma det. Genom att göra ett fåtal strategiska kompromisser lyckades vi uppnå det vi alltid har drömt om.”

”Vi designar alltid med hållbarheten i åtanke”, förklarar hon. ”När jag började på Sonos hade vi en produkt som förpackades i pappersmassa istället för mindre hållbara material. Men det visade att det är möjligt. Vi hade gjort det en gång och det fungerade, så vi visste att vi kunde göra mer.”

”Med Roam ville vi höja ribban och tillverka en så stor del av förpackningen som möjligt av papper. Vårt utvecklingsarbete fokuserade på obestruket papper som material under konceptfasen, gick vidare till konceptförlagor som utforskade olika ytbehandlingar, följt av prototyper och, avslutningsvis, samarbetet med våra leverantörer för att få till stånd det hela.”

Under konceptfasen funderade de inte bara på vad Sonos förpackningar är tillverkade av, utan även på vad de kommunicerar. ”Vi tittade på andra förpackningar som används i teknikbranschen och såg en uppsjö med liknande designer i svart och vitt”, förklarar Michelle. ”Vi bestämde att vi ville skapa ett visuellt designsystem som såg annorlunda ut för Roam. Ett system som är vårt eget. Men vi betraktar alltid våra förpackningar som medlemmar i en familj”, fortsätter hon, ”vilket betyder att Roams förpackning också måste passa ihop med våra övriga produkter.”

Michelle och hennes team ville skapa en design som fick Sonos att sticka ut, men som ändå kändes som en naturlig utveckling av tidigare formspråk, någonting som förkroppsligade den förstklassiga kvalitet som Sonos är känt för och samtidigt minskade dess miljömässiga påverkan rejält. En del av det som gör Roams förpackning så speciell är den harmoni som teamet lyckades hitta mellan dessa potentiellt motsägelsefulla målsättningar.

unknown imageunknown image placeholder

”Redan från början ville vi hitta ett pappersmaterial som vi inte behövde laminera”, förklarar Michelle. ”De flesta förpackningar man ser i butik har en plastbeläggning som skyddar mot skav och fingeravtryck. Det betyder dock att materialen är betydligt svårare att återvinna. Vi testade ett antal tillgängliga papper men fick till slut skapa vårt eget, i nära samarbete med ett pappersbruk. Vi utvecklade allt från färgen och slätheten till sättet som papperet viker sig runt hörn.”

Som del av den här processen behövde de även förstå hur de fysiska egenskaperna hos detta specialbeställda papper påverkade andra aspekter av designprocessen. ”En utmaning med obestrukna papper är att de alla reagerar olika på tryck”, fortsätter Michelle, ”vilket betyder att det visuella systemet vi tog fram behövde ta hänsyn till de unika egenskaperna hos det här nya papperet.” Hon visar upp ett enormt A1-ark med tryck av olika designer, bläckfärger, teckensnitt och logotyper, för att understryka den omfattande process som hennes team genomgick för att se till att Roams visuella identitet passade ihop med materialet.

”Vanligtvis ser man inte obestruket kraftpapper som exklusivt, men vi ville förändra det här synsättet och ge våra kunder en upplevelse vid den fysiska beröringen, så vi använde en foliestämpel för att skapa präglade och relieftryckta områden på olika delar av kartongen”, förklarar Michelle. ”Det är sådana här saker, tillsammans med papprets känsla, färg, yta, behandling och grafik, som gör att slutprodukten upplevs som exklusiv. Om någon av de här sakerna inte hade fallit på plats så skulle det inte ha fungerat.”

Den här kvalitetskänslan är en jätteviktig del av Michelles arbete. Hon beskriver hur hennes team lägger många timmar på att fundera på var kunderna först skulle komma i kontakt med förpackningen i samband med att de lyfter ner den från en hylla, eller i vilken ordning de skulle packa upp innehållet.

Den här känslan för detaljer är särskilt tydlig när det gäller frågan om miljöpåverkan. Michelles team lyckades använda 100 % hållbart papper i Roams förpackning – till och med hängöglan ovanpå är tillverkad av pappersfiber – och helt undvika plastskum, ett material som är betydligt mindre miljövänligt. ”Vi såg aldrig skum som ett alternativ när vi arbetade med Roam”, säger Michelle. Även om man tar med i beräkningen att vissa smådelar inuti kartongen är tillverkade av plast, till exempel produktpåsen, eftersom detta var den enda praktiska lösningen, är det övergripande resultatet för förpackningssystemet fortfarande att det består av papper till 96,5 %. En fantastisk prestation med tanke på att det ursprungliga målet var 85 %.

För att ta reda på vad detta betyder när Roam fraktas till olika delar av världen har Michelles team redan gjort sina beräkningar och kommit fram till att 62 000 kg plast kommer att ha avlägsnats från Sonos leveranskedja i slutet av 2021, när deras omdesignade förpackningar har införts för hela produktutbudet.

unknown imageunknown image placeholder

Deji Olukotun, Director of Policy and Corporate Social Responsibility, är oerhört stolt över vad Michelle och hennes team har åstadkommit och ser en minskad användning av plastförpackningar som en viktig del i Sonos åtagande kring social påverkan. ”Förpackningar är ett område där vi har gjort stora framsteg. Det är fantastiskt att kunna använda Roam som exempel och att ge Michelle och hennes team allt beröm de förtjänar."

När Michelles team är färdiga med en design är detta inte slutet av processen, utan utgångspunkten för en helt ny uppsättning möjligheter. Deji förklarar att de regelbundet går tillbaka och tänker om kring äldre förpackningar – även någonting så enkelt som att minska storleken på en kartong som används som förpackning för en äldre produkt kan göra det möjligt att få plats med fler kartonger på en pall eller i en transportcontainer, vilket minskar det övergripande koldioxidavtrycket.

Inverkan från Roams förpackning sträcker sig även utanför Sonos, från att förse forskare med återvinningsdata till att ansöka om certifiering från Forest Stewardship Council, med målsättningen att kunna förse alla Sonos-produkter med en FSC-märkning i slutet av 2021. ”Detta sänder en väldigt viktig signal om att vårt förpackningsarbete inte bara är grönmålning”, säger Deji. ”Det respekteras både av förpackningsbranschen och hållbarhetsförespråkare, vilket hjälper oss att höja ribban ytterligare i framtiden.”

I slutändan är det framtiden som är det viktigaste. De insatser som Michelle, Deji och teamet har gjort handlar inte bara om att produkterna ska uppfylla de behov som kunderna har idag, utan även om att värna om vår gemensamma framtid. På frågan om vad som motiverar henne svarar Michelle så här: ”Det som är mest glädjande för oss i teamet är att vi vet att någon kommer att öppna den där kartongen och älska sin produkt. Men som mamma oroar jag mig också för framtiden för vår planet. Till syvende och sist handlar det om att se till att vi skickar ut bra saker i världen.”

unknown imageunknown image placeholder

Läs mer