unknown imageunknown image placeholder
Ljud

Things That Stuck: The Mandalorians kompositör om den andra säsongen och hans nya station på Sonos Radio

Steven SaftigGlobal Head of Editorial

Den Emmy-belönade musiken som Ludwig Göransson komponerade för The Mandalorian är visserligen avsedd att föra tankarna till en ensam mans resa, men hans egen väg har berikats av långvariga vänskapsrelationer (Ryan Coogler, Donald Glover), givande samarbeten (Jon Favreau, Christopher Nolan) och viljan att införliva ett stort antal olika musikaliska kulturer, stilar och uttryck i sitt liv och arbete. Göransson brinner för allt som rör ljud – från de naturliga, fysiska instrument han lärde sig att spela som barn till samarbetet med Sonos teknikteam kring justeringen av Arc. Hans nya station på Sonos Radio, Things That Stuck, har premiär idag. I den här intervjun berättar han var han hittade inspiration till sin station, hur han visste att han skulle vinna sin Oscar alldeles innan hans namn ropades upp och varför han verkligen ser fram emot den andra säsongen av The Mandalorian.

Ögonblicket då han äntligen hörde orkestern spela musiken han hade skrivit till den första säsongen av The Mandalorian var mycket speciellt för Ludwig Göransson. ”Med orkestern är det första gången stycket kommer till liv”, sa han. ”Man har 70 till 80 av världens bästa musiker som spelar tillsammans, andas tillsammans, fokuserar på sina instrument. Och det är då det börjar kännas mänskligt.” Fram till den stunden hade han mestadels arbetat med musiken ensam, och vårdat den med öm hand. När det gäller The Mandalorian arbetade han med musiken i sju månader innan orkestern började repetera den. Förväntningarna var höga. Musiken till den första actionserien av Star Wars behövde passa ihop med Jon Favreaus unika vision för serien, samtidigt som den måste tåla en jämförelse med John Williams högt uppskattade musik till originalfilmerna. Så ögonblicket då alla bitarna föll på plats med en orkester var oerhört viktigt. ”Jag tror det är det närmaste jag någonsin kommer till att förlösa ett barn”, sa han.

Som mycket annat i Göranssons karriär skedde det som hände sedan mycket mer i samverkan ”En av de roligaste delarna av processen är att befinna sig i samma rum som orkestern och tillsammans forma stycket till någonting man inte visste fanns, någonting som låter helt annorlunda än förväntat”, sa han. ”Förutsatt att man arbetar med en fantastisk orkester kan man beskriva handlingen för dem och berätta vad det är tänkt att musiken ska förmedla, och sedan höra hur detta formar deras framförande.”

Väcka känslor med musik

Star Wars universum har definierat ”framtiden” ända sedan Göransson var barn. Men när det blev dags för honom att skriva musiken till The Mandalorian valde han medvetet en mer dynamisk strategi. ”Jag ville återuppliva känslan jag fick som barn när jag såg Star Wars för första gången”, sa han. ”Det enda sättet att väcka den känslan igen var att lämna datorn och använda riktiga instrument, instrument jag kunde ta i.” Göransson började med ett instrument som många som tog musiklektioner i skolan är väl förtrogna med – blockflöjten. ”Den har ett alldeles unikt ljud som omedelbart tilltalade mig”, sa han. ”Så jag började improvisera på den under en dag och resultatet är de allra första tonerna man hör i signaturmelodin för The Mandalorian.”

Efter sina inledande diskussioner med Favreau visste Göransson att musiken behövde föra tankarna till en ensam resenär. Så Göransson gjorde en egen resa och tillbringade många timmar ensam i en studio som var fylld med instrument. ”Jag ville att musiken skulle vara väldigt direkt och intim. Och jag ville att den skulle kännas liten till att börja med. När jag väl hade hittat blockflöjtsmelodin kom jag på idén att lägga ljudet av hjärtslag som bakgrund. Så jag gick över till trumman och lade till ett hjärtslag. Sedan gick jag över till pianot och skrev basslingan. Därefter gick jag till min elgitarr och skrev den första melodin med viss förvrängning. Jag var i princip instängd i min studio i en månad och hoppade från instrument till instrument.”

Även om musiken är en oerhört viktig del av alla komponenter i Star Wars universum, så var den ännu viktigare för The Mandalorian. ”Musiken representerar Mandalorian-mannens ansiktsuttryck”, sa Göransson. ”Man ser aldrig hans ansikte, för det är alltid dolt bakom hjälmen. Man bara hör hans röst och ser hans kroppsspråk. Så musiken spelar en otroligt viktig roll när det gäller att beskriva vad han känner.”

För att säkerställa att musiken smidigt passade ihop med seriens högteknologiska utseende och känsla hade Göransson ett nära samarbete med ljudteamet. ”För mig går ljud och musik hand i hand”, sa han. ”Med dagens teknik kan vi manipulera ljud. Vi kan ta någonting som alla känner till, som klirret från The Mandalorians stövlar till exempel, och omvandla det till en musikkomponent. Det finns så många sätt att använda ny teknik tillsammans med ljud, och att omvandla ljud till musik för att ge lyssnarna och publiken en ny och annorlunda upplevelse, någonting de aldrig tidigare har hört.”

Göranssons entusiasm inför seriens andra säsong är påtaglig. ”Vi kommer att besöka så många fler platser”, sa han. ”Vi kommer att träffa så många nya figurer och se saker vi aldrig tidigare har sett eller upplevt. Så du kan vara säker på att det kommer att bli en riktigt rolig resa.”

unknown imageunknown image placeholder

Samarbete genom musiken

Ett av Göranssons första stora uppdrag i Hollywood var att skriva musiken till NBC:s serie Community. Medan han arbetade med programmet lärde han känna Donald Glover, en av seriens stjärnor. Glover imponerades av Göranssons bakgrund inom klassisk musik och jazz och de började tillsammans arbeta med musiken för Glovers andra jag, Childish Gambino. Samarbetet ledde till slut till fyra Grammys för låten ”This Is America” och den tillhörande musikvideon.

Förutom att den har hjälpt honom att vinna priser har bredden på Göranssons verk också haft en stor inverkan på hans unika filmmusik. ”Jag utnyttjar lärdomar från allt jag gör när jag skriver filmmusik. Det finns till exempel idéer bakom att producera en skiva som jag kan ta med mig när jag arbetar med filmer. Jag gillar att man kan blanda olika världar och skapa någonting som känns nytt.”

Det samarbete som slutligen gav Göransson en Oscar startade ännu tidigare än hans samarbete med Glover. Medan han läste filmmusikprogrammet på USC träffade Göransson direktören och studiekamraten Ryan Coogler när de spelade biljard på en fest. De blev vänner medan de diskuterade sina favoritartister inom svensk hiphop och Coogler bad Göransson att skriva musiken till hans studentfilm Locks. Göransson skulle senare skriva musiken till ytterligare två av Cooglers filmer, som blev betydligt mer uppmärksammade: Fruitvale Station från 2013 och Black Panther från 2018. Så här sa Göransson: ”Jag har haft turen att få möjlighet att lära mig massor av nya saker i varje projekt jag arbetar med. Jag inspireras av någonting nytt varje gång. Med Black Panther fick jag till exempel inte bara lära mig ny musik utan jag lärde mig också mer om musikens betydelse i afrikansk kultur. Jag byggde livslånga vänskapsrelationer med många av artisterna som framförde filmmusiken, som jag fortfarande pratar med varje vecka och som har lärt mig vad musik betyder för dem. Musiken har gett mig så många nya vänner och öppnat min värld på sätt som jag aldrig hade kunnat förutse”.

Göranssons arbete med Black Panther gav honom hans första Oscar. Trots att han blev oerhört förvånad över äran hade han en svag föraning om att statyetten skulle gå till honom alldeles innan hans namn ropades upp. ”Personerna som presenterade priset var Tessa Thompson och Michael B. Jordan, som jag hade jobbat med på Creed”, sa han, med hänvisning till den film han skrev musiken till 2015. ”Jag kommer faktiskt ihåg att jag såg deras reaktion när de öppnade kuvertet, så jag misstänkte att jag hade vunnit. Det var helt overkligt.”

unknown imageunknown image placeholder
unknown imageunknown image placeholder

Konversationer via musiken

”Den här stationen är, på sätt och vis, en sammansättning av alla de musikaliska upplevelser som har fört mig dit jag befinner mig idag i min utveckling som artist”, sa Göransson med hänvisning till sin nya station på Sonos Radio, Things That Stuck. Göranssons breda musiksmak gjorde honom särskilt lämplig att sammanställa en station för Sonos Radio. ”Det som har varit väldigt viktigt för mig är att jag har fått uppleva så många olika genrer, stilar och typer av musik från alla delar av världen,” sa han. ”Och jag tror att jag var öppen för det eftersom jag träffade människor som jag skapade en relation till, och när man har en relation till någon lyssnar man på vad de har att säga på ett helt annat sätt. Jag lyssnade på deras musik och det bidrog till att göra mig till den kompositör jag är och den person jag har blivit.” Han fortsätter: ”Så jag spelar alla möjliga olika musikgenrer i Things That Stuck och det är en salig blandning. Och jag antar att det säger någonting om den musik jag skriver också. Jag försöker blanda genrer och kombinera olika instrument på ett sätt som man kanske inte är van vid. Jag älskar att experimentera med detta.”

Things That Stuck innehåller en blandning av den musik som har influerat Göranssons arbete, artister han har producerat och låtar som har inspirerat honom personligen. Stationen spelar allt från klassisk musik, jazz och filmmusik till indiepop och hårdrock. ”Det är de här ljuden och låtarna och melodierna som har fastnat i mitt hippocampus”, sa han. ”De är en del av mitt språk. Detta är saker som jag ursprungligen fick från min pappa, för det var så jag kom i kontakt med musiken. Det handlar dessutom om låtar och artister från sociala upplevelser, som att träffa vänner, spela i ett band eller sitta tillsammans med min bästa vän och spela musik för varandra i vardagsrummet eller bilen, för det var där det bra ljudsystemet fanns.” Efter den offentliga lanseringen kommer musiken från den andra säsongen av The Mandalorian även att ha premiär på Things That Stuck, tillsammans med Göranssons egna berättelser från bakom kulisserna.

Göranssons långvariga relation till Sonos är rotad i hans uppskattning för ljud. ”När man tittar på film står ljudet naturligtvis för en stor del av upplevelsen”, sa han. ”Jag har lärt mig av många av regissörerna jag arbetar med hur viktigt ljudet är för dem. Och det har verkligen påverkat min karriär också.” När Sonos började närma sig de avslutande stadierna i justeringen av Arc bad vi Göransson att lämna feedback om hur vår nyaste soundbar klarade hans Oscarsbelönade musik till Black Panther. Göransson ville först fokusera på en enskild scen – stridsscenen vid vattenfallet mellan T’Challa och Killmonger. ”Jag kommer ihåg att detta var en av de mest komplicerade scenerna jag mixade vid dubbningsstationen”, sa han. ”Ett dundrande vattenfall med mycket bas hörs under hela striden, det finns hundratals människor i publiken, plus att hela scenen genomsyras av filmmusik och ljudeffekter. Så hur får man alla de här ljuden att höras tydligt? [När vi testade Arc] spelade vi upp scenen om och om igen och det var intressant att se hur Sonos tekniker kunde justera ljudet från Arc omedelbart. När det var klart tyckte jag det lät som om det fanns ett riktigt vattenfall bakom tv:n och musiken spelades framför det. Det fungerade på ett sätt som jag aldrig tidigare har hört från en tv.”

Skapa kontakt via musiken

Förutom att Göranssons musik kan höras under hela den andra säsongen av The Mandalorian kan man även höra den i Tenet av Christopher Nolan. Precis som vid många av sina tidigare samarbeten använde Göransson musiken för att etablera ett gemensamt språk och en känsla av tillit hos den hyllade regissören. ”När det gäller Tenet läste jag manuset innan jag hade ett möte med Chris [Nolan], där jag fick möjlighet att ställa en massa frågor”, sa han. ”En sak vi gjorde under vårt första möte var att spela musik för varandra – han spelade musik som har inspirerat honom och jag spelade musik som har inspirerat mig i mitt liv. Att vi hade den konversationen och spelade musik gjorde det betydligt lättare att lära känna varandra. Och detta lade grunden för vårt samarbete.”

Trots att han inte har en orkester att tillgå i sitt hem genomsyrar musiken hans privatliv också. ”Det finns alltid musik hemma hos oss. Min fru Serena är violinist och spelar hela tiden, eller så spelar vi musik för vår ettåring”, sa han. ”Vi pratar ständigt om musik och musiken omger oss hela tiden.”

Upplev det färgstarka musikaliska landskapet i Ludwig Göranssons huvud genom att lyssna på Things That Stuck, nu tillgänglig på Sonos Radio. Och titta på den nya säsongen av The Mandalorian på Disney+ från och med den 30 oktober.

Läs mer

unknown imageunknown image placeholder

Design

When to Roam, When to Move.