Sonos fokuserer skarpere på fremtiden, fra en mer bærekraftig utforming av emballasje til støtte til musikkutdannelse. Vi satte oss sammen med Director of Sustainability Mark Heintz, for å finne ut mer om selskapets siste initiativ for miljøet og sosial påvirkning.

 

Mark Heitz bruker mye tid på å tenke på all plasten i havene. Som erfaren miljøforkjemper og innbygger i Santa Barbara med en lidenskap for å tilbringe helgene på padlebrett, byr det han i mot når han ser overskrifter om plastforurensning av havene. Men i motsetning til de fleste av oss tar Heintz med seg bekymringer som dette på jobben hver morgen, der han har muligheten til å prøve å gjøre en forskjell. Som Director of Sustainability hos Sonos med ansvar for bærekraft fokuserer Heintz på saker som å minimere mengden plast som Sonos bruker i produktemballasjen sin, eller hvordan selskapets anlegg og forsyningskjede kan redusere miljøpåvirkningen sin.

I selskapets første bærekraftrapport noensinne skisserte Sonos nylig sine siste anstrengelser for å øke bærekraften til produktene og operasjonene sine i fem nøkkelkategorier: sosial påvirkning, produktdesign, ansatte, forsyningskjede og anlegg. Vi satte oss sammen med Heintz for å finne ut mer om hvordan Sonos optimaliserer sin miljøpåvirkning.

Du arbeider som direktør for bærekraft hos Sonos. Hva innebærer dette?

Da jeg kom til Sonos for fire år siden, beskrev jeg godmodig våre bærekraftanstrengelser som «tilfeldige grønne handlinger». Det er slett ikke en kritikk, de fleste selskaper starter på den måten. Du finner litt resirkulering her og kanskje et energisparingsprogram for et anlegg der. Min oppgave var å samle disse anstrengelsene og utvikle en helhetlig strategi som fanget opp all sosial og miljømessig påvirkning fra Sonos.

Sonos ga nettopp ut sin første bærekraftrapport noensinne. Hva er noe av det viktigste som den påpekte?

Rammeverket vårt setter opp fem søyler som definerer selskapets sosiale og miljømessige påvirkning: produktdesign, forsyningskjede, anlegg, sosial påvirkning og ansattinitiativ som fremmer mangfold og frivillig innsats. Vi knyttet hver av disse søylene til mål og målinger slik at vi kan være åpne og gjennomsiktige og måle fremdriften vår over tid. Du kan fortelle historier, men med mindre du er villig til å offentlig definere målene dine og måle resultatene dine, viser du ikke en sann forpliktelse til kollektivt ansvar.

Hvordan påvirker behovet for å være mer miljøbevisst måten vi utformer produktemballasjen?

Vi prøver å bruke så mye papir som mulig i emballasjen vår for å unngå plast. Trær er en mer fornybar ressurs enn olje og gass. Et tre kan vokse frem på 20 til 30 år, men det tar millioner av år å skape olje. Vi vil både skifte til papir og velge et høyt innhold av resirkulert fiber. I de tilfellene vi må bruke nytt papir – enten for å få tilstrekkelig pakkestyrke eller fordi vi trenger å trykke effektive merker – velger vi sertifisert papir, som betyr at vi vet at det ikke kommer fra gammel eller truet skog.

Da vi begynte å se på emballasje med bærekraftbrillene på, begynte vi også å utfordre noe av det vi lenge har antatt var riktig. For våre tyngre produkter har vi for eksempel tradisjonelt brukt et skumsystem som demping, men ved å eksperimentere med andre materialer var vi i stand til å skape vår første skumfrie emballasje. Vi klarte å redusere størrelsen på esken til Playbar med 40 %. Det gjør at vi kan stable 40 % flere Playbar på en pall, i en fraktcontainer eller på en lastebil. Det gjør at vi kan redusere logistikkostnadene våre og det miljømessige fotavtrykket vårt på samme tid. De beste bærekraftfortellingene sparer penger og minsker miljøpåvirkningen vår.

Hva med enhetene som sendes i disse eskene? Som all den andre teknologien i våre liv trenger Sonos-anlegget elektrisitet for å fungere og holde lyden i gang. Hva kan vi gjøre for å minimere påvirkningen dette har på klimaet?

Vi anstrenger oss for å redusere strømmen som produktene våre forbruker når de ikke er i bruk. Produktene våre forbruker en liten mengde strøm for å holde Wi-Fi i gang slik at de er klar til å begynne å spille av når som helst. Hvis du kan redusere denne strømmen i hvile med bare én watt, er det en kjempestor innsparing når vi skalerer det til de millionene med Sonos-produkter som finnes rundt om i verden.

Hvordan prøver Sonos å kompensere for selskapets karbonfotavtrykk?

Som et globalt selskap vil vi redusere miljøpåvirkningen fra reisingen som våre ansatte foretar seg. Vi har lagt sammen reiselengden og karbondioksidutslippene fra flyreisene våre, og har kjøpt karbondioksidkompensering gjennom et program som støtter prosjekter for å redusere karbondioksidutslipp verden over. Vi valgte et prosjekt i Kina som er 280 kilometer unna produksjonsanleggene våre – et tyngdekraftmatet vannkraftprosjekt uten dam. Dammer kan gi alle slags miljøforstyrrelser. Innsparingen i karbondioksidutslipp som muliggjøres av å ikke bygge en dam der, tilsvarer utslippene fra flyreisene våre.

Du har konsentrert deg om bærekraftanstrengelser i flere år hos selskaper som HP, Deckers Brands og nå, Sonos. Hva var det som først førte til at du arbeider med bærekraft?

Den siste rollen jeg hadde før jeg begynte med bærekraft, var markedføring av produkter for HPs skrivervirksomhet. På den tiden tok jeg høyere økonomiutdanning på kveldstid. Etter at jeg ble utbrent, tok jeg permisjon fra HP og reiste til Asia og Sør-Amerika og kom i direkte kontakt med forholdene som folk i utviklingsland lever under.

Mens jeg bodde i en liten landsby i Nepal, var det en kvinne der som drev vertshuset, og hun var borte i fire timer hver dag. Etter noen dager spurte jeg henne: «Hvor er det du drar hver dag?» Hun svarte: «Jeg må gå for å hente ved slik at jeg kan lage mat og varme opp vertshuset.»  Hun fortalte meg at det pleide å ta bare 20 minutter for henne å hente ved, men etter som området har blitt avskoget, måtte hun gå lenger og lenger. Lokalbefolkningen, på sin side, brukte jakmøkk til å varme opp husene og lage mat. Men turister som meg likte ikke det, så hun gikk denne lange veien hver dag for at gjestene hennes skulle trives. Jeg opplevde at denne hendelsen gjorde meg både ydmyk og litt skamfull som en fra Vesten.

«Du kan fortelle historier, men med mindre du er villig til å måle deg selv og offentliggjøre målene dine, viser du ikke sann forpliktelse.»

Hvordan endret dette møtet perspektivet ditt?

Jeg kom tilbake til USA med en beslutning om å skifte karrière. Jeg begynte i driftsavdelingen hos HP og ledet gjenvinningsprogrammet for et stort skriverproduksjonsanlegg nært Portland i Oregon. Vennene og familien min mente jeg var sprø, siden jeg nettopp hadde tatt mastergraden og skiftet fra en ettertraktet markedsføringsjobb til en stilling på et mye lavere nivå i en driftsavdeling, der jeg arbeidet med vaktmesterpersonalet med resirkulering. Men når du kan følge hjertet og det du brenner for, blir arbeidet mye mer interessant, engasjerende og til syvende og sist tilfredsstillende.

Hva synes du er spennende med teknologi og bærekraft i dag?

Selskaper tar bærekraft mer alvorlig og ansetter folk og finner ledere. Vi begynner å se flere selskaper som måler påvirkningen sin og setter sammen årlige bærekraftrapporter. I Sonos opplever vi også at gruppens interesse i bærekraftsaker øker. Yngre ansatte bruker et selskaps bærekraftprofil til å bestemme hvor de skal arbeide og hva de skal kjøpe. Å se denne interessen fra grasrota er oppmuntrende og nyttig for å påvirke lederavgjørelser.

Hvordan liker du å tilbringe fritiden?

Jeg liker å stå på padlebrett i brenningene, gå turer i Santa Barbara-fjellene og sykle. En god helg for meg er når jeg kan gjøre alle tre.

Du kan finne ut mer om Sonos sine bærekrafttiltak ved å lese bærekraftrapporten vår her.

Dette innlegget er også tilgjengelig i: en-au da de es fr it nl sv en-gb en