Category

Lunar White Move: en samtale med Sonos’ designdirektør for farger, materialer og overflater

Lunar White Move: en samtale med Sonos’ designdirektør for farger, materialer og overflater

I dag lanserer vi en ny farge for Move: Lunar White. Fargen representerer månedsvis med forskning, formulering og testing. Den er også et eksempel på et hovedelement i Sonos-opplevelsen – at alle produktene våre fungerer sammen som deler av et system, ikke bare teknisk, men også estetisk. Det var opp til Kitty Suidman, Sonos’ designdirektør for farge, materialer og overflater, og hennes ekspertteam å finne en lysere tone som ville gjøre det mulig for Move å sømløst håndtere overgangen mellom innendørs og utendørs omgivelser, samtidig som den passet inn med resten av Sonos-systemet. Finn ut mer om hvordan hennes internasjonale oppvekst og livslange fiksering på farge forberedte henne på å finne den perfekte nyansen.

Å velge farge for høyttalerne våre er slett ikke elementært. Derfor møter Kitty Suidman utfordringen med like deler inspirasjon og teknisk ekspertise. Suidman er født i Nederland, men tilbrakte 20 år i Asia før hun kom tilbake til fødelandet for å gå på industridesignskole. Under studiene skjønte hun at hun var mer tiltrukket av farger og materialer enn industridesign. Hun valgte en modigere og annerledes vei, og tok eksamen med en unik portefølje som gjorde henne i stand til å forme en rik og variert karriere, omfattende Philips Design, Motorola og T-Mobile. Siden hun kom til Sonos for sju år siden, har hun utviklet en både stram og gjennomtenkt tilnærming til farger, med basis i en dyp teknisk innsikt som strekker seg inn i kjemien og produksjonsprosesser. Hennes nyanserte beskrivelse av hvordan teamet hennes landet på Moves nye fargetone viser hvordan Sonos’ egendefinerte farger gjør at høyttalerne våre kan gli inn i hjemmet ditt – både inne og ute.

Hvordan vil du beskrive Sonos’ tilnærming til produktfarger?

Vår tilnærming til farge begynner med vår tilnærming til design. Og design handler om å finne løsninger på problemer. La oss ta Move som et eksempel. Siden det var vårt første bærbare produkt, var problemet å finne en farge som gjorde at Move kunne gli inn i en rekke forskjellige miljøer. Men mer generelt er det viktig at vi finner en farge som føles tidløs og allsidig, noe som vil vare over lang tid. Vi lager produkter som varer, og farge er en del av den balansen.

Hvordan har farge utviklet seg hos Sonos?

Da jeg først ble ansatt, hadde produktene våre metalliske overflater i tillegg til farge. Både den svarte og hvite versjonen av Play:1 hadde for eksempel et gitterdeksel i sølv. Fra den andre generasjonen av Play:5 begynte vi å skape en ren og enkel estetikk ved å utføre produktet i én enkelt farge. Vi vil at høyttalerne våre skal føles mindre som teknologi i hjemmet ditt, og mer som enkle og vakre objekter.

Hvordan bestemmer Sonos hvilke farger som skal brukes?

Det er egentlig et enkelt, strategisk valg. Målet vårt er å finne fargeløsninger som glir i inn i omgivelsene. Hvitt har en historikk i hjemmet. Svart har en historikk innen lyd. Visjonen vår var å skape et forenklet fargespråk som er relevant for hvordan eierne våre bor.

Så hvis du setter en hvit Sonos One og Beam ved siden av hverandre, har de nøyaktig samme farge?

Nei, og det er her jobben min blir interessant. De fleste Sonos-høyttalerne har en egendefinert nyanse av svart og hvitt som vi kaller Sonos-svart og Sonos-hvitt. Sonos One er for eksempel tilgjengelig i Sonos-svart og Sonos-hvitt. Vi må imidlertid av og til avvike fra disse to fargene. Den første gangen vi gjorde det, var med Beam. Med Beam hadde vi utfordringen at den hadde et gitterdeksel av stoff. Hvitt stoff føltes billig, så vi landet på en lysegrå farge. Et hovedelement i designfilosofien vår er imidlertid at hvert produkt skal synes monolittisk, det vil si at uansett hvilke forskjellige materialer som brukes, så skal hele produktet se ut som om det er ett sømløst objekt. For å matche det lysegrå stoffet, måtte vi finjustere hvitfargen vi brukte på resten av Beam slik at den ikke hadde for stor kontrast med stoffet. Vi kaller denne varianten Cloud White. Da vi utviklet Cloud White, sørget vi for at den ikke skilte seg ut som en annen hvitfarge mot resten av produktene våre. Når du ser på alle høyttalerne våre med lyse farger sammen, bør du ikke merke noen forskjell. Hvis vi må finjustere en farge, må hele porteføljen fremdeles føles som den henger sammen.

Men Move har ikke gitterdeksel av stoff, så hvorfor kunne dere ikke bruke Sonos-hvitt?

Det kunne vi ha gjort. Da vi testet Move i Sonos-hvitt utendørs, viste den seg å være svært slitesterk. Men Sonos-hvitt ble spesialutviklet for innendørs i hjemmet. Det er en varmere nyanse som føles huslig, spesielt i kontrast til de kjøligere, blåere tonene som brukes i mye forbrukerelektronikk. Men hvis du ser noe med samme fargetone utendørs, virker den skarp og kunstig. Skinnende hvitt er ikke en «naturlig farge», så det føltes ikke passende å ta den med utendørs. Den skiller seg for mye ut. Det var det som ledet oss til Lunar White. Siden Move ble konstruert for å brukes både inne og ute, trengte vi en farge som kunne veksle sømløst mellom de to omgivelsene. Den måtte føle seg hjemme både innendørs og utendørs. Farger bør komplettere sine omgivelser.

Hadde dere den samme tilnærmingen til den svarte versjonen av Move?

Ja. Den mørkere nyansen av Move er ikke den samme som Sonos-svart. Den kalles faktisk Shadow Black. Det er en egendefinert farge som vi skapte av de samme grunnene som vi skapte Lunar White.

Hva var den vanskeligste delen ved å utvikle Lunar White?

Det er en overgang som må skje når du påfører en farge til forskjellige materialer og overflater, enten det er plast, maling, silikon eller anodisert metall. Med Move var det 20 forskjellige deler som måtte fargeavstemmes. All fargeutvikling vi gjør utføres i samarbeid med våre produksjonsleverandører, så vi skaper produksjonsoppskrifter. Kjemi er en stor del av det vi gjør! Det er også en hel del arbeid som legges i å finjustere måten en farge vises på forskjellige materialer, slik at vi kan skape det monolittiske utseende på produktet. Når vi for eksempel brukte Lunar White på Move, virket strømledningen mer lyserød enn resten av høyttaleren. Vi måtte finjustere oppskriften slik at det hele hang sammen. Vi tester også alle oppskriftene våre i verifikasjonstesting av maskinvaren og sørger for at fargen er bestandig når det gjelder ting som motstand mot riper, kjemisk bestandighet og UV-eksponering.

Sonos Move sample colors

Så det høres ut som begrepene «materiale» og «overflate» i tittelen din er like viktige som «farge»?

Helt klart. De fleste av bidragene teamet mitt kommer med innen materialutvikling gjøres i samarbeid med teamet for maskinteknikk. Vi arbeider tett med dem for å sikre at vi bruker materialer som gjør at vi kan levere den riktige fargen og overflaten for et produkt. Og med «overflate» mener jeg tekstur og glansnivå, hvor skinnende eller matt et produkt ser ut. Med Arc var utfordringen vår det krumme gitterdekselet. Vi måtte faktisk redusere glansen på det produktet fordi krummingen av gitterdekselet gjorde at overflaten skinte for mye. Produktene våre har vanligvis et glansnivå mellom 7 og 15. På den svarte versjonen av Arc er glansnivået 4.

Fortell meg mer om teamet ditt.

Jeg har et team på fire personer, med to forskjellige typer roller i teamet. Halve teamet befinner seg i Santa Barbara og fokuserer på strategi. De går sammen med teamet vårt for industridesign for å identifisere farge/materiale/overflate (CMF) for hvert produkt, men også hvordan det samstemmer med hele porteføljen. De samarbeider med mange tekniske tverrfunksjonelle team utenom design, inkludert maskinteknikk, verktøy og akustikk. Den andre halvdelen av teamet mitt er i Kina. De er CMF-utviklere og arbeider i felten med leverandørene for å ha oppsyn med utviklingen av fargeoppskriftene. De holder også rede på CMF for et produkt, fra prototype til ferdig produkt.

Hvilke kvalifikasjoner må man ha for å bli med i teamet ditt? Jeg spør for en venn.

Det finnes ikke noe CMF-universitet! Faktisk er den viktigste forutsetningen å ha en følelse for farger, materialer og overflater. Jeg ansetter aldri samme person eller ferdighetssett to ganger. De fleste av teammedlemmene mine gikk over til CMF fra en annen bakgrunn fordi det appellerte til dem. Vi har en materialkjemiker, en grafisk designer, en industridesigner og en ingeniør på teamet. Jeg ser etter forskjellige ferdigheter, siden de fører med seg forskjellige perspektiver og gir en mye mer grundig diskusjon. Det eneste vi alle har til felles er et skarpt øye for å få detaljene til å stemme når det kommer til fargeskarphet.

Hva er den største utfordringen i arbeidet ditt?

Farge er et veldig subjektivt emne. Så utfordringen er, hvordan fjerner du subjektiviteten i et rom der det ikke finnes noen riktige eller feil svar? En måte å gjøre det på er med trendprognoser. Det er viktig å forstå hvilke farger som vil være relevante fremover og hvor disse fargetrendene kommer fra. Men du tar ikke bare motetrender og bruker dem ukritisk på produktene dine. Du må sende dem gjennom et merkevarefilter. Du må finne ut hvordan disse fargetrendene gjelder for dine produkter. En annen måte er å tenke gjennom hvilken fortelling du ønsker å knytte til fargene dine. Det er viktig at du utvikler farger samtidig som du holder i tankene hvordan dette produktet skal lanseres, og hvilken fortelling som skal ligge bak det.

Når skjønte du første gang at du hadde et lidenskapelig forhold til farger og materialer?

Jeg oppdaget dette mens jeg var på universitetet. Skolen jeg gikk på var veldig fokusert på industridesign, men i løpet av studiene oppdaget jeg at jeg var mer interessert i farger, materialer og overflater. Jeg studerte under en kvinne som het Lidewij Edelkoort, som er velkjent for trendprognoser og framtidsspådommer. Jeg begynte å tenke på henne som en mentor og tok til slutt eksamen med henne som veileder. I det siste året mitt måtte jeg komme opp med et eksamensprosjekt, og jeg gjorde noe som var svært forskjellig fra de andre studentene på den tiden, nemlig å utforme materialer og farger for persienner. I stedet for å begynne å et typisk prosjekt innen industridesign, valgte jeg å gjøre noe som jeg følte mer lidenskap og interesse for.

Hvordan har den internasjonale oppveksten din påvirket hvordan du arbeider med farger?

Da jeg var fem, flyttet familien min fra Nederland til Japan, så jeg tilbrakte omkring 20 år av oppveksten i Asia. Design er en stor del av japansk kultur. Og Japan er velkjent for design, spesielt grafisk design og stoffdesign. Det er en kultur som er nøye med detaljene når det kommer til alt som produseres. Så jeg tror at det å vokse opp der og bli eksponert for en kultur med blikk for detaljer og design, sterkt påvirket min verdsetting av og fascinasjon med farger og materialer.

Resultatet av arbeidet Suidman og teamet hennes utførte, Lunar White Sonos Move, er nå tilgjengelig på sonos.com. Med en nøytral tone som virker mykere utendørs, kompletterer den naturlige omgivelser samtidig som den passer inn med hele spekteret av Sonos-høyttalerne når den er innendørs. Suidman arbeider allerede på sitt neste prosjekt, som er å definere fargen på et nytt Sonos-produkt. «Farge er en stor del av livet mitt. Det er bare en del av hvem jeg er,» sa Suidman. «Farge gjør meg glad.»

Sonos Move in Lunar White

Read More