Det høres kanskje usannsynlig ut, men det er dette Bring Down the Walls, et månedslangt prosjekt ledet av den NYC-baserte ideelle kunstorganisasjonen Creative Time har som mål. Initiativet kombinerer en workshop for sosial rettferdighet, en danseklubb og et konseptalbum, og det bruker housemusikk til å rette et kritisk blikk mot problemer i kriminalsystemet.

Phil Collins har gjort lytting til en egen kunstform. Hver helg i 2014 besøkte kunstneren (som ikke må forveksles med den berømte musikeren) en karaokebar i Glasgow i Skottland for å lære mer om samholdet til de eldre stamgjestene der. Han tok hverken bilder eller utførte intervjuer. Og han ventet i et halvt år før han spurte om han kunne dokumentere deres unike hyllest til musikk. Resultatet er en praktfull rekke sangopptredener fra tilsynelatende vanlige mennesker, som stråler med mikrofonen i hånden eller svinger seg langsomt på dansegulvet. Han blandet disse videoene med animasjoner, musikk fra Royal Scottish National Orchestra og andre opptak han fant – for å skape et unikt byportrett som har fått navnet Tomorrow is Too Long, og som har blitt vist på institusjoner som Museum of Modern Art.

Collins hadde enda større ambisjoner for sitt nyeste prosjekt. I en periode på sju år besøkte han Sing Sing, det beryktede fengselet på bredden av Hudson-elven. Han snakket med de innsatte der for å lære hvordan de opplevde å være i fengsel, og etter hvert oppdaget han at kjærligheten til housemusikk var noe han delte med mange av dem. De hadde til og med vært faste gjester på de samme danseklubbene i New York.

Disse samtalene om musikk utviklet seg med tiden til et meget ambisiøst prosjekt kalt Bring Down the Walls. Arrangementsserien ble produsert av Creative Time, mottaker av Sonos Listen Better-stipendet for sosial påvirkning, og foregikk i en gammel brannstasjon på Manhattan. På dagtid ble den omgjort til en aktivisme-workshop og på kveldstid til en danseklubb. Arrangementet som gikk over fire helger, ble supplert med et konseptalbum (mikset av Sonos-lydteknikere og fremført av tidligere innsatte) som har som mål å øke bevisstheten rundt urettferdige fengslinger i USA.

Creative Time samarbeidet med Collins for å produsere Bring Down the Walls, som er oppkalt etter albumet fra 1986 av plateprodusenten Larry Heard og musikeren Robert Owens. «Det er et av tidenes beste housealbum – det forvandlet livet mitt», sa Collins til The Guardian. «Det samler alt for hele prosjektet.» Hvorfor housemusikk? Selve sjangeren har sine røtter i aktivisme – den oppsto i LGBTI-miljøt i Chicago, hvorfra den krysset mange grenser og nådde Manchester, Collins’s hjemby, og fikk ham til å utvikle en lidenskap og respekt for musikken som ressurs for å frigjøre folk fra tragedie og begrensninger.

Stedet for arrangementet var en nedlagt brannstasjon i gotisk stil, som på 70-tallet bokstavelig talt var i ferd med å synke i jorden før den ideelle organisasjonen DCTV reddet den fra rivning. Hver kveld, alle helgene i mai ble brannstasjonen konvertert til danseklubb med DJ-er som spilte housemusikk, og om dagen ble det tilbudt workshopper, opplæring og juridiske tjenester for personer i kontakt med rettssystemet. Stedet passet godt – fordi rett ved siden av det glitrende SoHo-nabolaget, ligger et sentrum for New Yorks fengslingssystem: Varetektssentre, domstoler og kausjonister, som representerer veien inn i kriminalrettssystemet, holder til i noen kvartaler av Chinatown.

Konseptalbumet for Breaking Down the Walls fremføres av musikere og tidligere innsatte, og er nå tilgjengelig fra Bandcamp for en betal-det-du-vil-pris – salgsinntektene går til den ideelle organisasjonen Critical Resistance.

Vokalisten Cameron Holmes forklarte følgende til Broadway World: «Som tidligere innsatt er jeg veldig oppmerksom på musikkens terapeutiske kraft, og jeg visste at dette prosjektet ville være en mulighet for meg til å bruke talentet mitt på en konstruktiv måte. Jeg mener at de som står nærmest et konkret problem, er de som har de beste forutsetningene for å løse det.»

Artistene omfatter Larry Heard, Robert Owens, Empress Of, Michael Austin, Figure Skater, King Tolen, Nguzunguzu, Cinthia Candelaria, Kyp Malone, Robert Pollock, MikeQ, Ian Isiah, Amanda Cruz, Honey Dijon, Seven Davis Jr., Q Williams, Morgan Wiley, L’Rain og Patrick Gordon. Bemerkelsesverdig nok er Collins selv ikke med på albumet – han har stilt seg på sidelinjen for å la artistene skinne og fortelle sine egne historier.

Etter at Sonos fikk høre om prosjektet, snakket vi med Creative Time og Phil Collins for å finne ut hvordan vi kunne bidra til visjonen. Vi tilbød høyttalerinstallasjon og tjenestene til Sound Experience-teamet vårt under ledelse av Giles Martin. Albumet ble først mikset av Abe Seifert i Transmitter Park Studio i New York City, og deretter mastered av teamet vårt på berømte Abbey Road Studios i London. Slik ble den fullført, den sju år lange ferden som Phil og partnerne hans i Fortune Society begynte med Creative Time.

 


Du kan høre på en smakebit og kjøpe Bring Down the Walls-albumet fra Bandcamp nedenfor.

Dette innlegget er også tilgjengelig i: en en-gb en-au fr de it es da nl sv