Soundtracking fra Sonos

Brian Beck er Sonos’ Global Head of Music og har derfor ansvaret for å grave frem den ideelle låten eller artisten for våre annonser, arrangementer, kuraterte spillelister og mer til. Les om hvordan han holder seg oppdatert på det nyeste innen musikk – samt de tre tipsene han har for å lage fantastiske spillelister.

De som vokste opp i Fairbanks i Alaska tidlig på 80-tallet, måtte jobbe ganske hardt for å oppdage ny musikk. Og mye hardere for å levere aviser i iskaldt vær klokken fem om morgenen. For Brian Beck har dette skapt et grunnlag for en musikkarriere som har gått fra radio og strømming, til plateselskaper og management for artister, og frem til hans nåværende rolle som Global Head of Music for Sonos.

Det var i disse mørke, kalde morgentimene at Brian opplevde starten på sin livslange besettelse med musikk. – Mor måtte kjøre meg når jeg skulle levere avisen fordi det var så stappmørkt og førti kuldegrader – som var alt for kaldt til at jeg kunne sykle omkring, forteller Brian. – Vi spilte kassetter med Beatles, Motown eller Zeppelin i bilen. Dette var vårt rituale hver søndagsmorgen. I tillegg til disse kassettene var musikken Brian opplevde, begrenset til den lokale popradioen og det han ellers kunne finne på Music Land, den eneste musikkbutikken på kjøpesenteret.

Det vil si, frem til august 1981. – Da MTV kom, begynte alt virkelig å endre seg, sier han. – I Alaska spiller TV-en en stor rolle i livet ditt. Jeg var fullstendig oppslukt av MTV. Senere skulle han få en jobb hos MTV, men ikke før han hadde prøvd seg på radioen.

Idealistisk oppstart (eller: hvordan man skaffer seg gratis CD-er)

– Det var egentlig ganske tilfeldig hvordan jeg begynte å arbeide med musikk, sier Brian. Som elev på high school i Seattle måtte han finne en jobb han kunne prøve på karrieredagen. – Bandet jeg var med i, hadde spilt i et talentprogram for byen tidligere det året, noe som førte til at en radiostasjon som var sponsor, ga oss en haug med gratis CD-er. Så da vi måtte bestemme oss for hva vi skulle finne på for karrieredagen, sa jeg at jeg ville være DJ, for jeg tenkte at jeg dermed kunne få tak i flere gratis CD-er. Valget falt på radiostasjonen KNDD 107.7 The End i Seattle. Dette førte til en lærlingplass og deretter til en heltidsjobb som musikkutvelger og hallomann. – Så ja, mimrer han, – det hele startet med at jeg ønsket meg gratis musikk på karrieredagen.

Da Brian endte hos MTV, var han ansvarlig for å opprette spillelister over flere sjangre for nettverkets utprøving av musikkstrømming. – Det var da jeg virkelig lærte hvor viktig det var å investere tid på å opprette spillelister, forteller han. Brian var ikke fornøyd med bare å riste sammen sanger fordi de passet løst inn i et tema. Han brukte derfor den omtanken han hadde lært som musikkutvelger for radio, til å skape spillelister som passet mest mulig perfekt for strømming.

Spenningen mellom kunst og pengeinntjening gjennomsyrer musikkbransjen. Som manager for artister lærte Brian hvordan han skulle holde en fin balanse mellom de to samtidig som han viktigst av alt var tro mot artistens unike merkevare. I samarbeidet med folkene i blant annet My Morning Jacket, the Head and the Heart og Preservation Hall Jazz Band hadde Brian oppsynet med blant annet markedsføringen, nettstrategien og handelsvarene. Og uten at han var klar over det på det tidspunktet, samlet han den erfaringen han aller mest ville trenge i sin fremtidige rolle hos Sonos.

Gjennom hele karrieren har Brian hatt orkesterplass til utviklingen av musikkonsum – fra kassetter og CD-er til mp3 og strømming. Og parallelt med den utviklingen har han vært vitne til at balansen har skiftet fra kvalitet til bekvemmelighet. – Jeg har alltid vært opptatt av fantastisk lyd, men det var så besværlig, sier han. Det var ikke før han skaffet seg sin første Sonos-høyttaler, en førstegenerasjons Play:5, at han endelig fant en bekvem måte å oppleve fantastisk lyd på. – Jeg husker at jeg tenkte «Herre Jemini, det er jo bare SÅ enkelt, forteller han. Dette ga Brian et nytt syn på hva fantastisk lyd kan innebære. Med dette sammen med en grundig bakgrunn innen musikkbransjen kom han til Sonos på slutten av 2015 som US Head of Artist Relations.

Med et øre for nyskapende artister

I sin nåværende rolle har Brian ansvaret for å finne og sikre seg den riktige artisten eller låten for alt som har med musikk å gjøre hos Sonos. Som en del av dette dyrker han gode forhold med de artistene som virkelig deler de samme verdiene og estetikken som Sonos – artister som Solange, Beastie Boys, Frank Ocean og Karen O for å nevne noen. – Min jobb er å gjøre store artister kjent med Sonos i et håp om at de vil ha en meningsfylt opplevelse med produktet, forklarer Brian. – Når så tiden kommer for å velge musikk som kan bidra til å fortelle en historie, er samtalen med gruppen mye enklere fordi artisten allerede bruker Sonos og elsker det.

I løpet av de siste fire årene har disse båndene fortsatt å blomstre, og dette har gitt grobunn for et sammenhengende lydbilde for profilerte produktlanseringer, merkeaktiveringer, produktsamarbeid og arrangementer. Selv om det kan høres ut som om Brian gjør alt alene, understreker han at nøkkelelementet er at han er en del av en utrolig gruppe. – Denne gruppen er den beste jeg noensinne har arbeidet sammen med, og det gjør dette til en drømmejobb, forteller han. – Alle kommer fra forskjellig bakgrunn og har med seg sitt eget verdifulle og unike perspektiv. Det sikrer at uansett hva vi produserer, så er det absolutt det beste vi får til.

Når Brian skal velge ut de artistene han skal jobbe sammen med, må han hele tiden holde seg oppdatert på og fordype seg i det siste innen musikk. Hvordan han jobber har endret seg ganske mye siden den gangen han gikk opp og ned langs reolene i Music Land i Alaska. – Jeg har for det meste overført alt til strømming, sa han. – Jeg følger antakelig et sted mellom 50 og 70 spillelister med ny musikk blant alle typer av musikkstrømmetjenester. Men det er da det virkelige arbeidet starter: – Hver uke plukker jeg ut det som virker mest interessante, eller som finnes på flere spillelister, til en «kanskje»-spilleliste. Han fyller på spillelisten med litt hjelp fra sosiale medier, hvor han følger flere artister og platemerker på Instagram og sper så på med enkelte besøk i platebutikker. Deretter tynner han ut spillelisten flere ganger til han sitter igjen med en spilleliste med finalister. Og det er denne spillelisten han bruker når han får spørsmål om hvilken musikk som bør brukes i forbindelse med et nytt initiativ fra Sonos.

Hvordan man oppretter algoritmefrie spillelister

Når Brian ikke navigerer seg frem gjennom kompleksitetene i musikkbransjen, blir han av og til bedt om å bruke det han vet til å opprette offisielle Sonos-spillelister. Den metoden han bruker for å skape disse spillelistene, er omfattende, men bærer frukter. (Vi deler noen av favorittene våre nedenfor.) Her er hans tre beste tips for hvordan du kan skape dine egne spillelister:

1: Gjør grunnarbeidet

– Selv om du mener du har god peiling på en bestemt sjanger, vibe eller kategori, er det nyttig å bruke internett for å grave enda dypere. Utforsk forskjellige nettforum – det er mange hardcore musikknerder der ute som kan lære deg noe med informasjonen de har lagt ut. Utforsk andre spillelister – hvis jeg lager en spilleliste for jazz, er det gode sjanser for at The New Yorker har en spilleliste med essensiell jazz som det kan være verdt å bruke som en referanse. Sjekk til sist ut artistenes egne spillelister på strømmetjenestene – de kjenner til andre artister, og sanne musikkelskere ser på dem og vil gi sine egne vurderinger, slik at du kan finne sanger som ikke er opplagte eller velkjente. Se på alt grunnarbeidet som en mulighet til å få enda bedre kunnskaper om musikk.

2: Prioriter flyten

– Flyten er det viktigste. Hvordan du starter spillelisten, setter tonen for resten. Så hvis den starter i et raskt tempo, vil du antakelig ønske å holde en høy energi gjennom hele spillelisten. Hvis du derimot ser på den som en reise eller en DJ-opptreden, kan du bygge den opp gradvis. Prøv så å bygge inn bevegelser opp og ned, øyeblikk med gjenkjennelse og overraskelser. Og når du legger til låter, bør du alltid tenke på hvordan de fungerer sammen med hverandre. Hvis en låt avslutter skikkelig hardt og den neste sangen starter mykt, bør du kanskje starte med den mykere sangen.

3: Rediger, rediger, rediger

– Når du har bygget opp spillelisten, må du høre gjennom den flere ganger, fra start til slutt. Så tar du en pause hvor du ikke lytter til den på en stund. La det gå en uke eller så. Kom så tilbake for å se om den fremdeles er like god. Hver gang du lytter, bør du vurdere hva som skal legges til eller fjernes. Noen låter fungerer ikke godt for en spilleliste. De kan slutte med en lyd som delvis er en overgang til neste låt. Eller de kan ha et mellomspill som høres ut som om noen har lagt igjen en beskjed på en telefonsvarer. Slike låter fungerer ganske enkelt ikke godt i flyten på en spilleliste. Vær også oppmerksom på lydnivåene. Noen sanger har skikkelig lavt volum. Så hvis du har en spilleliste du vil bruke på en fest og du går fra en virkelig høylytt låt til en som er stille, så vil det ikke flyte som det skal. Da bør du enten flytte låten fremover i spillelisten eller ta den bort. Du prøver å skape en vibe med spillelisten, så du må være villig til å gi slipp på låter for å følge hovedtanken.

Ble du inspirert? Del spillelistene dine på sosiale medier og tagg Sonos – vi er spente på å se hva du finner frem.

Future Perfect playlist cover art

Read More