unknown imageunknown image placeholder
Design

Hvis disse veggene kunne spille musikk

Steven Saftig

Global Head of Editorial

Da vi begynte samarbeidet med IKEA om bilderammehøyttaleren SYMFONISK, en flat høyttaler som også er et kunstverk, sa de klart ifra: Den kunne ikke være noe tykkere enn 60 millimeter. Finn ut hvordan vi skapte en panelhøyttaler med en lyd som er alt annet enn flat.

Hos Sonos konstruerer vi hver høyttaler med omtanke slik at den skal se ut som et kunstverk. Med den siste tilveksten i spekteret av SYMFONISK-produkter som en del av samarbeidet vårt med IKEA, tok vi denne designfilosofien til et nytt og mer bokstavelig nivå. Selvsagt er det en det av spenningen med samarbeidet med IKEA – å finne innovative måter for å skape høyttalere med utrolig lyd som ser ut som tradisjonelle møbler.

Etter suksessen med lanseringen av SYMFONISK i 2019, som ble lansert med bordlampe- og bokhyllehøyttalere, var vi entusiastiske for å finne enda mer uventede måter å bringe lyd inn i hjemmet på. Vi begynte med å gå gjennom kundeundersøkelser, som fortalte oss at det er visse steder i et hjem der noen mener at en tradisjonell høyttaler ganske enkelt «ikke passer». En rekke grunner ble oppgitt for dette, fra at man ikke hadde nok hylleplass eller vegguttak til at teknologi ikke var en del av den ønskede designestetikken til et spesielt rom. Med dette i tankene, gikk lydingeniørene fra Sonos og produktdesignerne fra IKEA i gang med å finne svaret på spørsmålet: Hvordan gjemmer vi en høyttaler i klart syn? I denne felles idefasen kom konseptet opp om en høyttaler som kunne henges på veggen som et bilde. Sammen med den kom et antall utfordringer, som hvordan man konstruerer en høyttaler med en profil som er tynn nok til at den kan henges på veggen. IKEA gikk gjennom tallene og kom opp med en maksimal dybde for et slikt produkt: 60 millimeter.

«Utfordringen med å skape en så tynn høyttaler er at man trenger plass for å lage lyd,» sa Sara Morris, Principal Product Manager hos Sonos. «For i utgangspunktet skaper en høyttaler lyd ved å flytte luft. Og jo mindre plass du har for å flytte på luften, jo dyrere blir det. Så vi måtte være kreative.» Snarere enn å gjøre Sonos-ingeniørene mismodige, syntes plassproblemene å virke mer som en vitamininnsprøyting.

unknown imageunknown image placeholder

Spisestuedilemmaet

I begynnelsen av utviklingen måtte teamet erkjenne et tilsynelatende opplagt faktum: Folk vil plassere billedrammehøyttaleren der de ønsket et kunstverk i hjemmet, som ikke nødvendigvis er stedet der de vanligvis ville plassere en høyttaler. Chris Davies, Senior Director for Audio Engineering hos Sonos forklarer: «Med en vanlig høyttaler er det ikke så vanskelig å se for seg hvor noen vil plassere den. Men når du har noe som henger på veggen, er det ikke den samme beslutningsprosessen. Det er mer slik: det er en flekk på veggen og jeg har tenkt å henge den der. Og det du får ut av den vil være det du får ut av den. Så vi var nødt til å tenke på hvordan vi kunne gjøre dette produktet så fleksibelt og funksjonelt som mulig.»

Davies forklarer nærmere: «Hvis du har en høyttaler på veggen i en spisestue, vil noen som sitter rett foran den få en svært annerledes opplevelse enn noen som sitter mye lenger unna. Så utfordringen vår var å konstruere en høyttaler med en dekning som var så bred og konsistent som mulig for alle i et gitt rom. På den måten hører ikke personen som sitter rett foran den alt for mye diskantlyd, og personen som sitter på den andre siden av rommet hører ikke noe som høres tamt ut.»

Hageslangeløsningen

For å håndtere dette, var en av de største tingene teamet taklet de spisse høyfrekvente lydene fra en diskanthøyttaler. Morris kommer med en tydelig og lett gjenkjennelig forklaring: «Lyd fungerer på den måten at lave frekvenser går i alle retninger mens høye frekvenser er svært retningsbestemte. Du kan tenke på dette som når naboene dine har fest. Hjemmefra kan du sikkert tydelig høre bassen. Men antakelig er du ikke i stand til å høre akkurat hvilken sang de spiller, fordi du kan ikke høre vokalen eller noen av de andre høyfrekvente elementene i sangen. Men hvis du derimot er på festen og nærme høyttaleren, vet du akkurat hvor lyden kommer fra, fordi de høyfrekvente lydene kommer rett mot deg.

Så for å sikre at bilderammehøyttaleren ikke ville være ukomfortabel for noen som sitter rett foran den, gjorde teamet to ting med diskanthøyttaleren. Først skapte de en unik geometrisk form rundt den, og så plasserte de en stjerneformet «linse» rett over den. Begge delene tjener til å bidra til å spre de høyfrekvente lydene gjennom rommet og skape en mer konsistent opplevelse for alle som lytter – uansett hvor nærme eller langt unna de er fra selve høyttaleren. Morris følger opp med nok en tydelig analogi for å forklare: «Det er som når du setter tommelen over vannet som kommer ut av en hageslange. Det vil tvinge vannet til å spre seg utover – eller i dette tilfellet, den høyfrekvente lyden – som vil fordele den jevnere ut gjennom rommet. På den måten får alle i rommet et fint duskregn i stedet for at bare én person blir søkkvåt.»

unknown imageunknown image placeholder
unknown imageunknown image placeholder

Uventede fordeler og store, flate komplikasjoner

Mens den begrensede dybden på bilderammen skapte begrensninger andre steder, ga det totale volumet av høyttaleren faktisk rom for ganske mye bass. Men det som synes som en fordel kom også med sine egne utfordringer. Som med alle Sonos-høyttalere, var det å ha en velbalansert, naturlig lyd avgjørende for dette produktet. Derfor var teamet nøye med å bruke en woofer som ville gi den perfekte mengden med bass, noe som ikke ville overdøve det midtre og høye frekvensområdet.

Det store totalområdet på høyttaleren skapte en annen komplikasjon. «Baksiden er at når du har noe som er stort og flatt, så har store og flate ting en tendens til å bøye seg,» sa Davies. «Så vi gjorde masse arbeid med konstruksjonen inni høyttaleren, la til ribber og en mengde festepunkter slik at du får noe som holdes virkelig godt sammen og som ikke deformeres eller buler når den lager lyd.»

En stivbeint tilnærming til fleksibilitet

Samtidig som det var viktig for bilderammens fysiske struktur at den ikke skulle være for fleksibel, ønsket Sonos og IKEA at måtene som folk kunne plassere og ha glede av høyttaleren på, skulle være så fleksibel som mulig.

Med utskiftbar kunst og mange måter å plassere den på (horisontalt, vertikalt, på veggen, på et møbel eller til og med på gulvet), ble SYMFONISK bilderamme med høyttaler konstruert for å gi en mengde alternativer for ethvert hjem. Hver stilling støttes av subtile, men nyttige detaljer, som en tilpasset strømledningsføring og justerbare føtter.

Du kan også enkelt integrere den i et eksisterende Sonos-anlegg. Grupper den med andre høyttalere rundt om i hjemmet, sett to i par sammen for stereolyd, eller bruk to som bakre surroundhøyttalere i hjemmekinoanlegget når du ikke har alt for mye rom bak sofaen. Kombiner dette med dusinvis av strømmetjenester, Apple AirPlay 2, direkte kontroll fra de favorittappene dine og Trueplay-justering for unike romkonfigurasjoner, og du har en av våre mest anvendelige høyttalere hittil.

Omtanken og ekspertisen som IKEA brakte til estetikken og det helhetlige utseendet til SYMFONISK bilderamme med høyttaler, kompletterer den omfattende tenkingen og anstrengelsene som gikk med til å sikre utrolig lyd fra en flat panelhøyttaler. For å finne ut mer om hvordan IKEA og Sonos skapte noe som var vakkert nok til å henge på veggen din, les mer på IKEA Today her.