unknown imageunknown image placeholder
Design

Roams innpakning representerer en premiumtilnærming til bærekraft

Ed Gillett

Gjesteskribent

Innpakningen av Sonos Roam setter nye standarder innen miljømessig bærekraft uten at det går på bekostning av estetikken. Finn ut hvordan Sonos prioriterte planeten – og utpakkingsopplevelsen – samtidig.

Vi kjenner alle det gamle ordtaket om ikke å skue hunden på hårene, men i dagens verden synes den holdningen å bli mindre og mindre relevant. Enten vi er klar over det eller ikke, teller innpakningen en vital rolle i alle våre liv: Den former den globale handelen, påvirker hvordan vi bruker produktene våre og reiser vanskelige spørsmål om hvilken arv vi etterlater oss for fremtidige generasjoner.

Sonos vurderer med omhu hvordan de pakker inn produktene sine – fra å forme en enkel og morsom oppakkingsopplevelse til å sikre at emballasjen prioriterer økologisk bærekraft. Det banebrytende innpakningssystemet de utviklet og innførte med Roam, gir et fascinerende innblikk i hvordan alle disse komplekse trådene veves sammen.

unknown imageunknown image placeholder

Michelle Enright, Head of Packaging Experience, har vært leder for Sonos’ innpakkingsteam siden 2012. Lanseringen av Roam representerer høydepunktet i årevis med utrettelig arbeid med å forfine utformingen, materialene og produksjonsprosessene som er involvert. For Michelle går utviklingen av vakker og berøringsvennlig innpakning hånd i hånd med å redusere Sonos’ miljøpåvirkning. «Vi ville at oppakkingen skulle føles som om du hadde bursdag», sier hun. «Men det fine med innpakningen av Roam er at vi ikke måtte ofre andre prioriteringer for å oppnå det. Ved å gjøre noen få strategiske avveininger kunne vi få til det vi bestandig har drømt om.»

«Vi konstruerer bestandig med bærekraft i tankene», forklarer hun. «Da jeg begynte hos Sonos, hadde vi ett produkt som var pakket i papirmasse heller enn i mindre bærekraftige materialer. Men det skapte en presedens. Vi hadde gjort det én gang og det funket, så vi visste vi kunne gjøre mer.»

«For Roam ville vi legge lista høyere og lage så mye av innpakningen i papir som mulig. Utviklingen vår fokuserte på ubestrøket papir som en materialdriver under konseptfasen, videre til skisser som utforsket overflatebehandling, deretter dataanimerte modeller og til sist, samarbeid med leverandørene våre for å realisere alt sammen.»

Den konseptfasen inkluderte ikke bare å tenke over hva en Sonos-innpakning skulle lages av, men også hva den skulle signalisere. «Vi så på annen innpakning i hele teknologibransjen og så et hav av lignende paletter i sort og hvitt», forklarer Michelle. «Vi fant ut at med Roam ville vi ha et visuelt designsystem som beveget seg bort fra det. Noe eget som vi distinkt kunne eie. Men vi tenker bestandig på innpakningen vår som en del av en famille», fortsetter hun, «noe som betyr at innpakningen av Roam også måtte kunne leve sammen med de eksisterende produktene våre.»

Michelle og teamet hennes tok sikte på å utvikle et design som kunne skille Sonos fra resten, men også føles som en naturlig utvikling fra tidligere merkevarebygging, noe som legemliggjorde premiumkvaliteten Sonos er kjent for og som i betydelig grad reduserte miljøpåvirkningen. En del av det som gjør innpakningen av Roam så spesiell, er harmonien teamet fant mellom disse potensielt motstridende målene.

unknown imageunknown image placeholder

«Fra starten av ønsket vi å finne et papir som vi ikke måtte laminere,» forklarer Michelle. «Det meste av innpakning du ser i butikker vil ha et plastbelegg for å forhindre oppskraping og fingeravtrykk. Det gjør også at disse materialene er mye mindre resirkulerbare. Vi testet flere tilgjengelige typer papir, men til slutt utviklet vi vårt eget, i direkte samarbeid med en papirfabrikk: Vi utviklet alt fra fargen og glattheten, til den måten papiret bøyes rundt hjørner på.»

Denne prosessen innebar å forstå hvordan de fysiske kvalitetene av dette spesialpapiret påvirket andre sider av designprosessen. «En av utfordringene med ubestrøket papir er at de reagerer forskjellig på blekk,» fortsetter Michelle, «så det visuelle systemet vi utviklet måtte tilpasses de spesifikke kvalitetene til dette nye papiret.» Hun viser fram et enormt papir i A1-format trykt med forskjellige design, blekkfarger, fonttyper og logoer, noe som understreker den omfattende prosessen som teamet hennes gikk gjennom for å tilpasse Roams visuelle identitet med materialene.

«Ubestrøket kraftpapir anses vanligvis ikke som premiumpapir, men vi ønsket å endre det paradigmet og skape en taktil opplevelse for kundene våre, så vi brukte et foliestempel for å skape upregede og pregede områder rundt esken,» forklarer Michelle. «Det er slike ting, kombinert med følelsen av papiret, fargen, overflaten, behandlingene og grafikken som gjør at det ferdige produktet føles som et premiumprodukt. Hvis én av de tingene ikke hadde passet inn for oss, ville det ikke ha fungert.

Denne følelsen av kvalitet er en stor del av Michelles arbeid. Hun forklarer hvordan teamet hennes bruker timevis på å tenke på hvor en kunde først vil komme i kontakt med esken når de tar den ned fra en hylle, eller i hvilken rekkefølge de vil pakke ut innholdet.

Denne detaljorienteringen er aldri mer tydelig enn når det kommer til spørsmålet om miljøpåvirkning. Michelles team kunne bruke 100 % papir med bærekraftig opphav i esken for Roam – selv opphengsløkken på toppen er laget av papirfibre – og kunne totalt unnvære behovet for plastskum, et mye mindre miljøvennlig materiale. «Skum var aldri et alternativ for oss på Roam», sier Michelle. Selv når vi tar med mindre elementer inne i esken der plast var det eneste gjennomførbare alternativet, slik som produktposen, er den fullstendige summen for innpakningssystemet fremdeles 96,5 % papir. En forbløffende prestasjon i forhold til det opprinnelige målet på 85 %.

I forhold til hva det betyr så snart Roam sendes rundt i verden, har Michelles team allerede massert tallene og funnet at ved utgangen av 2021 vil den nye innpakningen deres, i bruk på tvers av hele produktporteføljen, ha fjernet 62 000 kilo plast fra Sonos’ forsyningskjede.

unknown imageunknown image placeholder

Deji Olukotun, sjef for retningslinjer og selskapets samfunnsansvar, er svært stolt over hva Michelle og teamet hennes har oppnådd, og ser reduksjonen av plastinnpakning som en avgjørende del av Sonos’ bredere forpliktelse til sosial påvirkning. «Innpakning er et område der vi opplever mye suksess. Det er flott å kunne holde frem Roam som et eksempel og feire Michelle og teamet hennes.»

Når Michelles team fullfører et design, er det ikke slutten på prosessen, men utløser i stedet et helt nytt sett med muligheter. Deji forklarer at de vil jevnlig gå tilbake og tenke gjennom gamle innpakningsløsninger på nytt: Selv noe så enkelt som å redusere størrelsen på en eske som brukes til å pakke et eldre produkt kan gjøre det mulig for oss å få plass til flere på en pall eller i en enkelt fraktcontainer, slik at det totale karbonavtrykket reduseres.

Påvirkningen av Roams innpakning strekker seg også videre enn Sonos, fra deling av resirkuleringsdata med vitenskapelige forskere til å søke om en lisensieringsvaremerke fra Forest Stewardship Council med henblikk på å vise et FSC-merke på Sonos-produktene før slutten av 2021. «Dette er et virkelig viktig signal om at innpakningsarbeidet vi gjør ikke bare er grønnvasking», sier Deji. «Det er respektert i emballasjeindustrien og av bærekrafttalspersoner, noe som bidrar til å legge listen enda høyere i fremtiden.»

Til sist er det fremtiden som teller. Arbeidet som utføres av Michelle, Deji og teamet handler ikke bare om å sikre at produktene oppfyller behovene til kundene våre i dag, men også å bevare vår kollektive morgendag. Når hun blir spurt om hva som motiverer henne, sier Michelle ettertenksomt at «den største gleden vi har i teamet vårt er å vite at noen vil åpne denne esken og bli glad i produktet sitt. Men som mor er jeg også bekymret over planetens fremtid. Til sist handler det om å sikre at vi sender gode ting ut i verden.»

unknown imageunknown image placeholder

Les mer