Van het verduurzamen van de verpakking tot het steunen van muziekonderwijs, Sonos is steeds gerichter bezig met de toekomst. We spraken met Mark Heintz, directeur duurzaamheid, om meer te weten te komen over de nieuwste maatschappelijke en milieu-initiatieven van het bedrijf.

 

Mark Heintz denkt vaak na over al het plastic in de oceaan. Hij is al lange tijd milieuactivist en een inwoner van Santa Barbara die in het weekend graag gaat suppen. De krantenkoppen over plasticsoep in de oceanen vindt hij dan ook vreselijk. Maar anders dan de meesten van ons, neemt Heintz dit soort zorgen iedere dag mee naar zijn werk, waar hij de kans heeft om te proberen een verschil te maken. Als directeur duurzaamheid bij Sonos houdt Heintz zich bezig met dingen als het verlagen van de hoeveelheid plastic die Sonos gebruikt voor productverpakkingen of hoe de vestigingen en toeleveringsketen van het bedrijf hun impact op de planeet kunnen beperken.

In het allereerste duurzaamheidsverslag van het bedrijf legde Sonos onlangs uit welke nieuwe initiatieven het heeft ontplooid om de duurzaamheid van de producten en activiteiten in vijf hoofdcategorieën te vergroten: maatschappelijke impact, productontwerp, medewerkers, toeleveringsketen en vestigingen. We spraken met Heintz om meer te weten te komen over wat Sonos doet om de impact van het bedrijf op de wereld te optimaliseren.

Wat houdt je werk als directeur duurzaamheid bij Sonos in?

Toen ik vier jaar geleden bij Sonos kwam omschreef ik onze duurzaamheidsactiviteiten als “willekeurige groene daden”. Dat was helemaal geen kritiek, want de meeste bedrijven beginnen op die manier. Je ziet dat er hier wat gerecycled wordt en misschien heeft die vestiging daar een energieprogramma. Het was mijn taak om die initiatieven bijeen te brengen en een strategie te ontwikkelen waaronder alle maatschappelijke en milieu-impact van Sonos zou vallen.

Sonos publiceerde onlangs zijn allereerste duurzaamheidsverslag. Kun je de belangrijkste conclusies noemen?

Ons raamwerk bestaat uit vijf pijlers die de maatschappelijke en milieu-impact van ons bedrijf definiëren: productontwerp, toeleveringsketen, vestigingen, maatschappelijke impact en initiatieven gericht op diversiteit en vrijwilligerswerk onder onze medewerkers. Wij koppelden elke pijler aan doelstellingen en meetbare gegevens, zodat we transparant kunnen zijn en onze voortgang kunnen meten. Je kunt verhalen vertellen, maar als je niet bereid bent om je doelstellingen publiekelijk kenbaar te maken en je resultaten te meten, laat je niet zien dat je echt volledig gaat voor maatschappelijk verantwoord ondernemen.”

Hoe beïnvloedt de noodzaak om milieubewuster te zijn de manier waarop we onze productverpakkingen ontwerpen?

Voor onze verpakkingen proberen we zoveel mogelijk papier te gebruiken en plastic te vermijden. Bomen zijn als hulpbron gemakkelijker te vernieuwen dan fossiele brandstoffen. Het duurt 20 tot 30 jaar voor een boom volgroeid is, maar het duurt miljoenen jaren voordat olie ontstaat. We willen zowel overstappen op papier als kiezen voor gerecyclede vezels. Wanneer we wel gebruik moeten maken van maagdelijk papier – om te voldoen aan de sterkte-eisen voor een verpakking of omdat we effectieve labels moeten drukken – kiezen we voor gecertificeerd papier. Dan weten we dat het niet afkomstig is uit een oud of bedreigd bos.

Toen we door een duurzaamheidsbril naar verpakking gingen kijken, gingen we vaagtekens zetten bij een aantal oude aannames. Voor onze zwaardere producten gebruikten we altijd een beschermingssysteem van schuim. Door met andere materialen te experimenteren, konden we onze eerste schuimvrije verpakking creëren. Het formaat van de Playbar-doos wisten we met 40% te verkleinen. Hierdoor kunnen we nu 40% meer Playbars kwijt op een pallet, in een transportcontainer of in een vrachtwagen. Dat draagt bij aan een verlaging van zowel onze logistieke kosten als de milieu-impact. De beste duurzaamheidsverhalen besparen geld en beperken onze impact op de aarde.

Hoe zit het met de apparaten die in die dozen zitten? Net als alle andere technologie in ons leven, heeft het Sonos-systeem elektriciteit nodig om te functioneren en geluid te blijven produceren. Wat kunnen we doen om de impact te beperken die dit heeft op het klimaat?

Wij proberen de hoeveelheid stroom te beperken die onze producten verbruiken als ze niet worden gebruikt. Onze producten gebruiken maar een klein beetje stroom om de wifi actief te houden, zodat ze op elk moment kunnen beginnen met afspelen. Als je de stand-bystroom zelfs maar met één watt kunt verlagen, betekent dat een enorme energiebesparing als je dat doortrekt naar de miljoenen Sonos-producten die er zijn in de wereld.

Hoe probeert Sonos de koolstofvoetafdruk van het bedrijf te compenseren?

Als internationaal bedrijf willen we de impact op het milieu door de reizen die onze medewerkers maken minimaliseren. We hebben de kilometers en verbruikte koolstof van onze vliegreizen bij elkaar opgeteld en CO2-compensatie gekocht via een programma dat overal ter wereld CO2-beperkende projecten steunt. We hebben gekozen voor een project in China dat op 175 mijl van onze fabriek ligt – een door zwaartekracht aangedreven waterkrachtproject zonder stuwdam. Stuwdammen verstoren het milieu op allerlei manieren. De koolstof die wordt bespaard door daar geen stuwdam te bouwen staat gelijk aan alle koolstofuitstoot van onze vliegmijlen.

Al jaren houd je je bezig met duurzaamheidsinitiatieven bij bedrijven als Hewlett-Packard en Deckers Brands, en nu bij Sonos. Waarom heb je er eigenlijk voor gekozen om in duurzaamheid te werken?

Mijn laatste functie voordat ik overstapte naar duurzaamheid was productmarketing voor de printeractiviteiten van Hewlett-Packard. In die tijd volgde ik ’s avonds lessen aan een businessschool. Na een burn-out nam ik verlof bij HP en reisde door Azië en Zuid-Amerika. Daar zag ik met eigen ogen in welke omstandigheden mensen leven in ontwikkelingslanden.

Toen ik in een klein dorp verbleef in Nepal, was er een vrouw die een theehuis runde. Iedere dag was ze vier uur weg. Na een paar dagen vroeg ik haar: “Waar ga je elke dag naar toe?” Ze antwoordde: “Ik moet een eind lopen om hout te halen voor het bereiden van het eten en het verwarmen van het theehuis.”  Ze vertelde me dat het vroeger maar 20 minuten duurde om hout te halen, maar omdat het gebied was ontbost, moest ze steeds verder lopen. De lokale inwoners daarentegen gebruiken jakmest om hun huizen te verwarmen en om erop te koken. Maar omdat toeristen zoals ik dat niet zo’n fijn idee vinden, maakte ze iedere dag die lange wandeling om haar gasten tevreden te stellen. Deze ervaring vond ik nederig stemmend en ietwat gênant als westerling.

“Je kunt verhalen vertellen, maar als je niet bereid bent om resultaten te meten en je doelstellingen publiekelijk kenbaar te maken, laat je niet zien dat je er echt volledig voor gaat.”

Hoe veranderde die ontmoeting jouw kijk op het leven?

Ik besloot van loopbaan te veranderen en keerde terug naar de VS. Ik begon bij de facilitiesafdeling van HP als manager van het recyclingprogramma voor een grote printerfabriek in Portland, Oregon. Mijn vrienden en familie dachten dat ik gek was geworden. Ik had net mijn MBA gehaald en stapte over van een gewilde marketingfunctie naar een baan op een veel lager niveau bij een facilitiesafdeling, waar ik me samen met een team schoonmakers bezighield met recycling. Maar als je je hart en je passie kunt volgen, wordt het werk veel interessanter, aantrekkelijker en, uiteindelijk, dankbaarder.

Welke positieve ontwikkelingen zie je nu op het gebied van technologie en duurzaamheid?

Bedrijven nemen duurzaamheid veel serieuzer en nemen daarvoor medewerkers en managers aan. Er komen meer bedrijven die hun impact meten en jaarlijks een duurzaamheidsverslag opstellen Bij Sonos zien we dat onze eigen mensen ook steeds meer interesse krijgen voor duurzaamheidsonderwerpen. Jongere medewerkers gebruiken de duurzaamheidsprestaties van een bedrijf om te besluiten waar ze willen werken en wat ze kopen. Die interesse bij gewone mensen stemt positief en helpt bij het beïnvloeden van managementbeslissingen.

Wat doe je graag in je vrije tijd?

Ik ga graag suppen in de branding, wandelen in de bergen bij Santa Barbara, of fietsen. Als ik alle drie kan doen, heb ik een goed weekend.

Je kunt meer te weten komen over de duurzaamheidsinitiatieven van Sonos door hier ons duurzaamheidsverslag te lezen

Dit bericht is ook beschikbaar in: en-au da de es fr it no sv en-gb en