Ter ere van Pride wereldwijd hebben we een nieuwe zender gelanceerd op Sonos Radio. Full Spectrum is een limited edition-zender, en een initiatief van een groep LGBTQ+-medewerkers bij Sonos. Je hoort er nummers van artiesten uit de LGBTQ+-gemeenschap, en muziek die onlosmakelijk is verbonden met de LGBTQ+-ervaring. Naast persoonlijk commentaar van Sonos-medewerkers, kun je op de zender luisteren naar exclusieve interviews van radiopresentatrice Rita Houston met populaire LGBTQ+-artiesten als Brandi Carlile en Laura Jane Grace. Hieronder vertellen we hoe de zender tot stand kwam.

Het zijn onze persoonlijke verhalen die ons met elkaar verbinden. Zelfs op het werk is het de verbondenheid met collega’s die ervoor zorgt dat we het werk gedaan krijgen. Die verbintenissen ontstaan door het delen van verhalen. Dat kan zo klein zijn als wat we hebben gedaan in het weekend, maar ook zo groot als het delen van hoopvolle verwachtingen voor de toekomst. Verhalen versterken het vertrouwen, zijn een middel om stress te verminderen, en helpen ons tot het uiterste gaan als we tot midden in de nacht bezig zijn een project af te ronden. Probeer je nu eens voor te stellen dat je dit soort relaties probeert op te bouwen terwijl je belangrijke aspecten van je leven verborgen houdt. Het is vrijwel onmogelijk om iemand echt te leren kennen als ze je niet kunnen vertellen over de persoon met wie ze hun leven willen delen, de dingen waar ze mee worstelen, of iets kleiners zoals bij welke nummers ze spontaan willen opspringen en dansen.

Hoewel de LGBTQ+-beweging de afgelopen 10 jaar grote stappen heeft gezet, is het voor velen binnen de gemeenschap nog steeds een uitdaging om op de werkplek de meest open, authentieke versie van zichzelf te kunnen zijn. Met dat in het achterhoofd besloot een kleine groep medewerkers bij Sonos begin 2018 samen een belangenvereniging op te richten om het hele bedrijf te steunen bij het ontwikkelen van een meer toegankelijke en bemoedigende sfeer voor alle LGBTQ+-medewerkers.

Full Spectrum station art

Meer zichtbaarheid voor de gemeenschap

De groep doopte zichzelf Pride@Sonos (al wordt meestal de verkorte naam ‘Pride@’ gebruikt) en voegde zich bij andere belangenverenigingen bij Sonos, zoals Black@ en Women@. Later hebben medewerkers onder andere ook Latinx@ en Veterans@ opgericht. Een van de eerste beslissingen die de planningscommissie van Pride@ moest nemen, was of de groep alleen bedoeld zou zijn voor leden van de LGBTQ+ gemeenschap, om zo een veilige plek te bieden om te praten over de potentiële uitdagingen van leden. Of zou iedereen bij Sonos, dus ook medestanders, lid mogen worden? De groep kwam tot de conclusie dat het in de LGBTQ+-gemeenschap altijd draait om openheid, en dat de vereniging dat zou moeten laten zien. Die beslissing zorgde er ook voor dat mensen die twijfelden over hun seksualiteit of genderidentiteit gesteund konden worden door de groep, zonder aandacht op zichzelf te vestigen door er lid van te zijn.

Vanaf het allereerste begin werd de groep gesteund door het management van Sonos. Dmitri Siegel, VP Global Brand, verleende zijn steun door de officiële managementsponsor te worden van Pride@. “Ik ben dankbaar dat ik de kans heb om medestander te zijn van de Pride@-groep”, vertelt hij. “Als witte heteroman is het niet ongebruikelijk dat je je geïntimideerd of ongemakkelijk voelt tijdens discussies over LGBTQ+-kwesties. Omdat je het gevoel hebt dat je het verkeerde gaat zeggen of op de een of andere manier mensen kunt kwetsen. Door deel uit te maken van Pride@ heb ik de kans gekregen mijn werk te doen: luisteren en leren. Door onzekerheid en ongemak opzij te zetten leer je fantastische mensen kennen, en kom je meer te weten over een belangrijk onderdeel van de menselijke beleving waar ik anders weinig van mee zou krijgen.”

Pride@ is blijven groeien en maakt steeds meer impact bij Sonos. Sinds de oprichting heeft de groep sprekers uitgenodigd om de kennis rondom LGBTQ+-kwesties te vergroten, gedoneerd aan lokale en internationale goede doelen, deelname van medewerkers aan lokale Pride-events georganiseerd, en een LGBTQ+-jeugdgroep uitgenodigd in Santa Barbara voor een rondleiding door het Sonos-lab en een vraag- en antwoordsessie met Sonos-medewerkers.

Het volledige spectrum aan ervaringen

Toen Pride@ dit jaar begon met de voorbereidingen voor het Pride-seizoen, werd het steeds duidelijker dat een activatie of event waarbij mensen persoonlijk aanwezig konden zijn er niet echt inzat. “Toen we de eerste ideeën bespraken, wisten we niet eens zeker of iedereen in juni wel weer terug zou zijn op kantoor”, vertelt Shelby Branam, de huidige voorzitter van Pride@ en software-engineer bij Sonos. “Dus gingen we nadenken over hoe we een echt zinvolle activatie konden opzetten op een manier waarop iedereen zich betrokken kon voelen. Zelfs als we niet samen op kantoor zaten.”

Tegelijkertijd begon men binnen het bedrijf steeds meer uit te kijken naar de lancering van Sonos Radio. Sonos Radio werd van meet af aan ontwikkeld als een manier waarop Sonos onze klanten een fantastische radiobeleving kon bezorgen, en tegelijkertijd meer kon vertellen over wie we zijn als bedrijf. Leden van Pride@ realiseerden zich dat ze door iets te doen op Sonos Radio zowel hun collega’s als de gehele gemeenschap zouden kunnen steunen. Daarom namen ze contact op met het team van Sonos Radio om te zien wat de mogelijkheden waren.

“Nu we met Sonos Radio een geweldig platform hadden, voelde iets doen met Pride@ als een perfecte match”, legt Saidah Blount uit. Saidah is producer in het team van Sonos Radio en curator van Sonos Sound System. “Het begon heel eenvoudig: laten we een hoop nummers verzamelen en daar een representatieve zender van maken. Maar Pride@ is een organisatiebrede groep vol getalenteerde mensen met allerlei verschillende interesses. We realiseerden ons dat we alle mogelijkheden van Sonos Radio moesten benutten om uiting te geven aan de emoties waar het bij Pride om draait.”

Kenmerkend voor de Sonos Radio-beleving is dat artiesten zelf aan het woord worden gelaten. Van hele zenders die worden gecureerd door iconen uit de muziekindustrie, zoals Thom Yorke, Brittany Howard en David Byrne, tot Radio Hours op Sonos Sound System met Nancy Whang, JPEGMAFIA en Phoebe Bridgers. Terwijl Pride@ begon met het verzamelen van aanbevelingen voor nummers en het opnemen van verhalen van leden, gingen Blount en het team van Sonos Radio aan de slag met het toevoegen van stemmen van artiesten uit de LGBTQ+-gemeenschap. Blount wilde eerst de juiste persoon vinden voor het afnemen van de interviews. Bovenaan haar lijstje stond Rita Houston, Program Director bij WFUV in New York en presentatrice van The Whole Wide World with Rita Houston. “Binnen de radio-gemeenschap staat Rita bekend als een van de beste interviewers in de branche”, vertelt Blount. “Door haar verstandhouding met de artiesten voelt het meer als een gesprek dan een promotiepraatje. Daarnaast praat ze openlijk en veel over het feit dat ze tot de LGBTQ+-gemeenschap behoort.”

Met Houston aan boord begon de zender écht vorm te krijgen. “We namen contact op met de favoriete LGBTQ+-artiesten van het team, en nodigden ze uit om nummers te kiezen die voor hen ‘Pride’ betekenen, en te vertellen over hun ervaringen als lid van de gemeenschap”, aldus Rita. “Ze reageerden net zo enthousiast als we hadden gehoopt.” Tijdens het drie maanden durende Pride-seizoen krijgen luisteraars Brandi Carlile, Laura Jane Grace en andere bekende artiesten te horen in een format dat lijkt op Radio Hours op Sonos Sound System. Siegel voegt daaraan toe: “Ik denk dat de fantastische respons van artiesten aangeeft hoe sterk ons merk en het team van Sonos Radio zijn, maar ik denk dat de artiesten bovenal reageerden op de authenticiteit van dit project.”

Het zijn de nummers en de verhalen van Sonos-medewerkers die het echte hart van de zender vormen. Luisteraars kunnen het volledige spectrum van de LGBTQ+-ervaring verwachten. Van de verborgen worstelingen tot de triomfantelijke hoogtepunten. “Je hoort natuurlijk de feestnummers van onze community, maar ook nummers over woede, verwarring, hopeloosheid en protest”, vertelt Eric Bowers, lid van Pride@ en advocaat in het juridische team van Sonos. “Of het nu een trans-artiest is die worstelt om gehoord te worden, een disconummer dat een ode brengt aan onze gemeenschap of een hedendaagse countryzanger die zijn steun voor inclusie uitdraagt, ze zitten er allemaal tussen. We wilden dat de zender een weerspiegeling was van het echte leven, niet een zakelijk aftreksel van onze gemeenschap.”

Op dezelfde golflengte

Het is niet verwonderlijk dat het samenwerken aan Full Spectrum van grote invloed is geweest op iedereen die erbij betrokken was. “Als medestander was het werken aan deze zender een transformerende ervaring”, vertelt Blount. “Het is heel ontroerend om te luisteren naar het proces van uit de kast komen en jezelf verwezenlijken. Het was een enorm voorrecht om samen met Pride@ aan deze zender te werken.”

Bowers denkt er net zo over. “Het team van Sonos Radio en Pride@ hebben hecht samengewerkt aan dit project. Het radioteam luisterde naar al onze opmerkingen en suggesties, en reageerde daar met compassie en begrip op. De leden van de belangenvereniging werden vanaf het begin tot de laatste finishing touches gezien als partners bij de ontwikkeling van de zender”, vertelt hij.

Vanaf vandaag kun je luisteren naar Full Spectrum op Sonos Radio in de app onder ‘Sonos presenteert’. En heb je belangstelling voor het oprichten van je eigen LGBTQ+-medewerkersbelangenvereniging bij jouw werkgever, dan kun je hier meer lezen. “Volgens mij zijn deze belangenverenigingen belangrijk omdat ze een platform creëren voor de behoeften van verschillende gemeenschappen bij Sonos”, zegt Branam. “En als een bedrijf ze steunt, gaat dat een stap verder dan zeggen dat het om zijn medewerkers geeft. Het laat zien dat het bedrijf bereid is ook de verschillen tussen medewerkers te omarmen.” Happy Pride!

Dit bericht is ook beschikbaar in: Australia Canada (English) Canada (Français) Deutschland France Italia Sverige United Kingdom United States