Als we bij het ontwerpen van fysieke ruimten geluid gewoon zien als een van de elementen – net als licht, kleur of materialen – dan ontstaan er compleet nieuwe belevingsmogelijkheden. Binnenkort zal de geheel nieuwe Sonos Amp een nieuwe manier bieden om het geluid van die belevingen kracht bij te zetten.

 

Architectuur en interieurontwerp zien we over het algemeen als visuele media, maar in werkelijkheid spelen bij onze beleving van elke fysieke ruimte meerdere zintuigen mee. Net als meubels en de verf op de muren, heeft geluid een grote impact op hoe een ruimte op ons overkomt. Wat als we geluid in ons huis net zo zouden zien als vloerbedekking of verfkleuren – iets dat iedere kamer tot een eenheid maakt en zorgt dat die kamers onderdeel gaan vormen van een groter, samenhangend geheel? Dat is het idee achter sonic architectuur.

“Sonic architectuur is eigenlijk niets meer dan actief nadenken over hoe je geluid kunt integreren in de ruimtes waar mensen leven en ze tegemoetkomen waar ze zijn, niet waar wij vinden dat ze zouden moeten zijn”, legt Tad Toulis, vice president design bij Sonos, uit.

Met dit concept als uitgangspunt is Sonos begonnen met het ontwikkelen van de Sonos Amp. De veelzijdige, nieuwe home-audio versterker voorziet traditionele bekabelde speakers van geluid vanaf vrijwel elke bron. Niet alleen de tientallen streamingservices die Sonos biedt, maar ook rechtstreeks vanaf televisies, draaitafels, cd-spelers en andere audioapparaten. Net als andere recente Sonos-producten, ondersteunt Amp ook AirPlay 2.

“Wanneer je de hele tijd van alle kanten wordt omringd door muziek, gaat daar iets heel krachtigs van uit.”

In plaats van dat hij zelf werkt als een speaker, kun je met de Sonos Amp andere speakers toevoegen aan je Sonos-systeem. Het maakt niet uit of dat vintage, vrijstaande stereospeakers zijn die iedereen mag zien, of het soort dat je helemaal niet kunt zien. Amp is gemaakt om speakers aan te sturen die zijn ingebouwd in plafonds en muren, of zelfs buiten uit het zicht hangen. Bovendien gaat Sonos begin volgend jaar samenwerken met Sonance, marktleider op het gebied van inbouwspeakers. Het doel is een serie van drie van dergelijke speakers op de markt te brengen, die alle drie zijn geoptimaliseerd om met Sonos Amp en het Sonos-platform te werken.

“Als je rondloopt in een winkel of hotel en er muziek speelt, hoef je de geluidsbron niet te zien of je af te vragen waar het geluid vandaan komt. Begrijp je wat ik bedoel? Nou, we willen mensen thuis diezelfde beleving kunnen bieden”, aldus Benji Rappoport, productmanager bij Sonos.

Jarenlang betekende de zoektocht naar de ultieme luisterbeleving thuis dat mensen overal kabels door hun huis moesten laten lopen en ruimte moesten maken voor grote, rechthoekige speakers. Onze huizen inrichten voor geweldig geluid was duur, lastig en gespecialiseerd werk. Met de Connect:Amp, het eerste product dat Sonos ontwikkelde en de eerste digitale versterker voor het streamen van muziek, konden luisteraars draadloos audioapparatuur aansluiten en kamers gemakkelijk omtoveren tot luisterruimtes die geoptimaliseerd waren voor geluid. Sinds de release van de Connect:Amp in 2005 heeft Sonos zich ontwikkeld tot een robuust home sound system dat bestaat uit speakers als de alles-in-één-speaker Play:5, soundbars als Beam, Playbase en Playbar en de compactere (maar toch indrukwekkend klinkende) Sonos One smart speaker. Dit assortiment speakers heeft zich ontwikkeld tot een robuust en veelzijdig home sound system dat iedere kamer met helder, geweldig geluid kan vullen. Maar de specifieke behoeftes van professionele installateurs en mensen die graag zelf hun geluidsinstallaties in elkaar zetten hebben zich ook verder ontwikkeld.

Om de toekomst van sonic architectuur mogelijk te maken, moest het team naar het verleden kijken. Na bijna tien jaar was het tijd voor een upgrade van Connect:Amp, die de oplossing van Sonos voor muur- en plafondspeakers was geworden. Rappoport en het team riepen de hulp in van Sonos-klanten, -partners en professionele installateurs om te kijken hoe Connect:Amp werd gebruikt. En om een beeld te krijgen van de ideeën en belangrijke functies die in de nieuwe Sonos Amp moesten worden verwerkt.

“We hadden absoluut niet verwacht dat zo veel mensen Connect:Amp gebruiken als onderdeel van een home-cinemasysteem”, vertelde Rappoport. “Voor die beleving is hij niet ontworpen, dus we wisten dat onze volgende component een tv-ingang moest hebben.”

Terwijl ze luisterden naar de professionele installateurs en andere klanten, ontdekte het team dat veel aangepaste, door een versterker aangestuurde Sonos-systemen beginnen met speakers die buiten zijn geïnstalleerd. Om dit soort gebruik aan te kunnen, moest de volgende Sonos-versterker krachtiger worden. Daarom biedt de Amp niet minder dan 125 watt per kanaal en ondersteunt hij tot vier speakers.

“Waar het bij sonic architectuur om draait, is dat je actief nadenkt over hoe je geluid kunt integreren in de ruimtes waar mensen leven en ze tegemoetkomt waar ze zijn.”

Met meer dan twee keer zoveel vermogen als zijn voorganger, is Amp opgewassen tegen de vereisten van een 5.1 surround-soundsysteem, energieverslindende vintage speakers en buitenspeakers. “Hij breidt de Sonos-luisterbeleving letterlijk uit naar je achtertuin”, legt Rappoport uit.

De behoefte aan zo veel vermogen moest in evenwicht worden gebracht met de ambitie van het team om de Amp zo te optimaliseren en compact te maken dat hij in een standaard AV-rack zou passen. Maar Amp werd niet alleen voor racks ontwikkeld. Geïnspireerd door de vroegste vormgeving van geluid – een ronde plaat op een platenspeler, een cd in een vierkant doosje – is het design een verwijzing naar de geschiedenis van geluid. Maar tegelijkertijd is het ook heel modern.  “Hij past makkelijk in ruimtes die sonisch relevant zijn, zoals het dressoir met de platenspeler, omdat hij er gewoon uitziet als iets dat je graag wilt laten zien”, legt Rappoport uit.

“Eigenlijk is Amp het toonbeeld van sonic architectuur vanwege de mogelijkheden die hij biedt”, vertelt Toulis. “Hij kan buiten zicht blijven en luisterbelevingen kracht bij zetten. Of hij kan in het zicht staan, zodat je die klassieke speakers die je hebt geërfd muziek kunt laten streamen of een platenspeler kunt toevoegen aan je moderne installatie.”

Daarnaast maakt Amp een nieuwe verwezenlijking van sonic architectuur mogelijk: de smart home. “Amp is een stukje infrastructuur geworden dat alle technologie in huis aan elkaar koppelt”, legt Rappoport uit. Behalve dat Amp geluidsbelevingen op entertainmentgebied mogelijk maakt, ondersteunt hij ook diensten als stemassistenten (in de toekomst beschikbaar), beveiligingssystemen en andere smart home-technologie. Vanaf begin september 2018 zal Sonos het ontwikkelaarsplatform verder ontwikkelen door het geheel open te maken voor alle potentiële partners, en zal Sonos tevens een nieuwe set bedienings-API’s toevoegen. Hierdoor kan Sonos makkelijker dan ooit worden geïntegreerd in een groot aantal andere services en platformen.

“Als je investeert in Sonos voor het geluid is dit eigenlijk ook een investering in de mogelijkheid om in de toekomst slimmer te leven. We zijn geen speakerbedrijf. We zijn een softwarebedrijf dat belevingen creëert voor speakers.”

Voor Sonos vormt luisteren altijd de kern van deze belevingen. Het maakt daarbij niet uit of je een album streamt, naar een film kijkt of je deurbel kristalhelder hoort via de ingebouwde speakers overal in huis.

“Wanneer je de hele tijd van alle kanten wordt omringd door muziek, gaat daar iets heel krachtigs van uit”, zegt Rappoport. “Zelfs voor het begin van de beschaving werden mensen omringd door het geluid van de natuur. Onze oren zijn ervoor maakt om alle verschillende lagen te filteren. Geluid uit ingebouwde speakers is daar een uitbreiding op.”


De geheel nieuwe Sonos Amp is twee keer zo krachtig als zijn voorganger, ondersteunt Apple’s AirPlay 2 en meer dan 50 streamingservices, en is voorzien van een HDMI ARC-poort voor tv’s. Amp wordt in februari 2019 wereldwijd op de markt gebracht voor € 699 en is beschikbaar voor professionele audio-installateurs in de Verenigde Staten en Canada vanaf 1 december 2018.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en-au da de es fr it ja-jp no sv en-gb en