Maak kennis met Camille Zaba, mechanical engineer bij Sonos en een van de technici die meewerkten aan het ontwerpen en testen van Sonos Move. Ontdek aan welke zware tests haar team de speaker onderwierp om ervoor te zorgen dat hij is opgewassen tegen het leven buiten het lab.

Het beeld van een speaker die wordt doordrenkt met water, verhit in een oven, gekoeld in een vriezer, onder vuur wordt genomen met een stroomstootwapen of van tafels wordt gegooid is genoeg om zowat iedereen te verbazen. Maar het team dat betrokken was bij de verwezenlijking van Move had de ervaring nog een heel andere dimensie.

Maak kennis met Camille Zaba. Ze is het gezicht en de stem van de videoserie waarin het rigoureuze testproces waaraan Move onderworpen werd uit de doeken wordt gedaan, en een integraal lid van het mechanical engineering team dat aan Move werkte.

Voor ze terechtkwam in de laboratoria van Sonos was Zaba een studente die heen-en-weer getrokken werd tussen haar twee grote passies: muziek en dingen uit elkaar halen. Uiteindelijk koos ze voor mechanical engineering. Na jaren in de telecommunicatie te hebben gewerkt vond ze een baan bij Sonos, waar allebei die interesses tot hun recht komen.

Voor de meeste mensen hangt er een soort mystiek rond mechanical engineering, maar misschien zit ‘m dat gewoon in de naam. Zaba benadrukt dat je de discipline overal vindt. Van verpakkingen voor alledaagse artikelen tot de materialen waar onze apparaten van gemaakt worden. Dit is niet het beroep van één genie; er moeten veel slimme koppen bij elkaar worden gestoken en compromissen worden gesloten.

“Als het akoestiekteam haar zin kreeg, zou Move waarschijnlijk te groot zijn voor het team dat zich met industriële vormgeving bezighoudt”, legt Camille uit. “Als het mechanical engineering-team haar zin kreeg, zou Move er waarschijnlijk uitzien als een verstevigde, robuuste doos die alle tests met glans zou doorstaan. Maar het designteam zou ervan gruwen. Al die teams werken samen en houden elkaar onderling op het goede pad.”

Voor Zaba’s team bestaat het werk uit meer dan alleen systematische experimenten en secuur bijgehouden resultaten in spreadsheets. Niet alle toevallige omstandigheden worden ingepland. Camille vindt haar werk als mechanisch engineer juist zo leuk omdat ze creatief kan zijn en dingen aan kan passen aan nieuwe bevindingen en technische uitdagingen die voortkomen uit het ontwikkelingsproces. Een goed voorbeeld daarvan is een van haar belangrijkste bijdragen aan het ontwerp van Move, waardoor de speaker het uitstekend doet bij valproeven.

In het begin van het ontwikkelingsproces testte Zaba’s team de robuustheid van bestaande Play:5 woofers aan de hand van uitgebreide valproeven en simulaties om zo te beoordelen of het traditionele ontwerp van de aparte stalen wooferkorf de vereisten voor Move zou overleven. Ze ontdekten dat de stalen korf rond de Play:5 woofer (het deel van de speaker dat de bass produceert) meestal vervormde bij het vallen vanwege het gewicht van de interne magneet.

Toen ze dit eenmaal hadden geconstateerd, ontwierp het mechanical engineeringteam de wooferkorf van Move systematisch opnieuw en integreerde hem als integraal onderdeel in de behuizing van Move. (Voorheen was de korf altijd een apart onderdeel.)

Nadat ze tientallen 3D-modellen hadden uitgeprobeerd en net zoveel voorstellen, uitdraaien en prototypes hadden doorgewerkt, creëerden ze een behuizing voor de woofer met brede spanten en 40 procent glas, die bestand was tegen een indrukwekkende toename in kracht.

“Hoeveel kracht we ook toepasten, we konden de nieuwe wooferbehuizing niet breken.”

“We hebben een Instron, een machine die de kracht-tijdens-verplaatsing meet”, voegt Camille hieraan toe. “In principe beoordeelt dit apparaat hoeveel er nodig is om iets te breken en hoeveel kracht we ook toepasten, we konden de nieuwe wooferbehuizing niet breken.”

Later kwam het team erachter dat de oorspronkelijke korf die ze hadden getest een afwijking was, gemaakt van een totaal andere materiaalsamenstelling. Het nieuwe prototype van Move bleek echter zo robuust dat er geen twijfel over bestond dat dit in het uiteindelijke product zou worden opgenomen.

“Een engineer zou hier naar kunnen kijken en zeggen, ‘Wow, dat is een designstapje te ver’, maar we wisten dat we de juiste weg hadden gekozen”, aldus Zaba. “Ik heb het nooit zien breken, in geen enkele omstandigheid. Nooit.”

Fast forward naar het heden, met een Move die luisteraars in huis kunnen halen en overal mee naartoe kunnen nemen. Het apparaat is niet alleen zo robuust als Zaba en het team zich het hadden voorgesteld. Het is ook weerbestendig en ondoordringbaar voor stof, zoals de videoserie Check 1,2 laat zien. En dat is nog niet alles: Move voldoet ook aan de eisen van het akoestiekteam met een extra breed geluidsveld, rijk aan details, evenals aan de criteria van het team voor industriële vormgeving.

Het maken van een speaker met een briljant geluid is nooit zo eenvoudig als het klinkt. Letterlijk. Achter elke HD-video van 15 seconden gaat een wereld van ontwerpen en testen schuil. Én een toegewijd team.

“We werken maandenlang samen, sleutelen aan verschillende onderdelen en proberen dan alles te harmoniseren met inbegrip van design, akoestiek, software en zelfs de verpakking.”

“Onze groep van vijf mechanical engineers werkte met alle functieoverschrijdende teams om Move te ontwikkelen van een ‘behuizing met inhoud’ tot een robuuste speaker met een fantastisch geluid”, aldus Zaba, vol lof over haar medewerkers. “Niet alleen dat: we hebben ook alle onderdelen ontworpen. We hadden een omhulsel nodig dat nog niet bestond. Dus maakten we er zelf een.”

Voor Camille was het meehelpen aan de technische ontwikkeling van een speaker die net zo goed tegen een (onverwacht) stootje kan als hij klinkt een bijna onwerkelijke belevenis. “Niet iedereen krijgt de kans om zijn grootste liefhebberijen te combineren”, zegt ze stralend van dankbaarheid. “De creatie van Move was een beetje als het schrijven van een lied. We werken maandenlang samen, sleutelen aan verschillende onderdelen en proberen dan alles te harmoniseren, met inbegrip van design, akoestiek, software en zelfs de verpakking. En als alle stukjes dan op hun plaats vallen ontstaat er muziek.”

Shop Move hier.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en-au en-ca fr-ca da de es fr it ja-jp es-mx no sv en-gb en