De met Academy Awards bekroonde filmgeluidstechnicus Chris Jenkins vult zijn dagen met het creëren van geluid voor films als Mad Max: Fury Road en The Fifth Element. Bij thuiskomst mag de koptelefoon uit de studio dan af zijn, maar is het met luisteren nog lang niet gedaan.

 

Filmbeelden komen niet tot hun recht zonder de andere helft van de totale creatie: het geluid. Achter elke knallende explosie, gefluisterde zin en iconische filmmuziek werkt een team geluidstechnici aan het componeren van de cinematische beleving. Er zijn er maar weinig die dit zo magistraal doen als Chris Jenkins.

Als geluidstechnicus voor filmopnames maakt Jenkins gebruik van zijn scherpzinnige gehoor om verhalen van het scherm af te laten spatten en het publiek mee te slepen in de wereld van films als Out of Africa, The Fifth Element en Mad Max: Fury Road. In de bijna 40 jaar ervaring die hij heeft opgedaan, heeft hij als geluidmixer meer dan 180 prijzen vergaard en drie Academy Awards gewonnen.

Als hij niet bijdraagt aan de creatie van zintuigenprikkelende filmverhalen, is Jenkins druk bezig ervoor te zorgen dat films en muziek ook thuis geweldig klinken. Als lid van de Sonos Soundboard – een adviespanel van soundcreators uit de entertainmentbranche die zijn aangetrokken door Sonos – werkt Jenkins nauw samen met de technici en het productteam van het bedrijf. In die rol geeft hij tijdens de ontwikkelfase zijn professionele feedback op het geluid van speakers, zoals de nieuwe Sonos Beam. Met behulp van een aantal praktische luistersessies streven creatieve adviseurs als Jenkins een eenvoudig doel na: Sonos helpen te garanderen dat de oorspronkelijke emotie en sonische helderheid van films, muziek en andere inhoud worden behouden op hun weg van de mengpanelen in de studio naar de woonkamer.

Omdat hij de hele dag met geluid bezig is, was het helemaal niet verrassend geweest als hij thuis volledige stilte zou zoeken. Maar de passie van Jenkins strekt zich uit naar zijn professionele én zijn privéleven. We zochten hem thuis op in een buitenwijk van Los Angeles, waar hij woont met zijn vrouw, Jeanne, en hun twee honden, Daisy en Moose, om te praten over geluid en te weten te komen hoe hij buiten werktijd luistert.

Chris Jenkins listens to films at home with a Sonos Beam.

Hoe stap je over van luisteren op je werk naar luisteren bij je thuis? Welke rol vervult geluid hier in tegenstelling tot de studio?
We hebben hier altijd muziek aanstaan. Als ik tot laat in de studio werk, heb ik weleens een stille rit naar huis nodig om mezelf te resetten. Maar dat maakt de luisterbeleving hier thuis zelfs nog beter.

We wonen in dit prachtige ravijn. Ik houd van de geluiden van de natuur en hoe stil het soms kan zijn, maar goede muziek is voor thuis gewoon een must. Anders krijg ik een wat bloot gevoel. Ik ben opgegroeid in een huis met muziek, dus dit is altijd al een belangrijk deel van mijn leven geweest, inclusief mijn werk aan films.

Het leven hier moet geweldig zijn ter ontspanning na het werk en om inspiratie op te doen. 
Ik luister naar hoe alles hier buiten klinkt. Geluid komt echt overal vandaan. De natuur is overal sonisch aanwezig. Ons gehoor en onze geest zijn een ongelofelijk geschenk waarmee we dat kunnen verwerken. Daarom blijf ik naar muziek luisteren en manieren bedenken om die beleving te verbeteren, of het nu gaat om een singer-songwriter met een akoestische gitaar of Luciano Pavarotti met een orkest van 80 man. Er zou geen onderscheid moeten zijn in de kwaliteit van luisteren.

Ons gehoor en onze geest zijn een ongelofelijk geschenk. Ik blijf naar muziek luisteren en manieren bedenken om die beleving te verbeteren.

A Sonos One brings Chris Jenkin's home together.

Tijdens je werk draag je waarschijnlijk vaak een koptelefoon. Hoe vergelijk je dat met voluit naar muziek luisteren?
Ik vind een koptelefoon ongelofelijk storend. Ik was jarenlang tweede technicus voor vele grote geluidmixers, waardoor ik iedere dag een koptelefoon moest dragen. Ik had er echt een hekel aan. Ze zijn niet comfortabel. En voor mij is het geen natuurlijke manier van muziek luisteren. De huidige koptelefoons zijn bedoeld om de rest van de wereld buiten te sluiten. Ze zonderen mensen af, zodat ze met hun telefoon of tablet hun eigen beleving hebben en geen contact hoeven te maken met anderen. Als ik naar muziek luister of naar films kijk, wil ik dat het een gedeelde beleving is.

Mijn doel is te bereiken dat mensen hun koptelefoon afdoen. Er is niets mooiers dan naar een ruimte vol mensen kijken die positief reageren op dezelfde luisterbeleving. Die gedeelde beleving vult de ruimte met zoveel genot. Zelfs als mensen elkaar helemaal niet kennen.

Maar koptelefoons zijn een realiteit. Veel artiesten waar ik mee heb gewerkt, overhandigden me een paar oordopjes en zeiden: “Zorg ervoor dat het hier goed door klinkt.” Mensen waarvan je zou verwachten dat het enorme geluidsfanaten zijn, weten dat we in een echte wereld leven. We moeten zorgen dat iets geweldig klinkt door en uit alles, van oordopjes tot 7.1-systemen.

Als je mixt, ben je de meeste tijd gefocust op de luisterbeleving in de bioscoop. Hoe zorg je ervoor dat mensen diezelfde luisterbeleving thuis krijgen?
We willen mensen diezelfde beleving bieden. Steeds vaker zijn programma’s waar we aan werken en soundtracks die we creëren voorzien van steeds geavanceerdere meeslepende audio. Met een steeds verder ontwikkelende technologie zijn mensen dichterbij een soortgelijke beleving zonder daarvoor een paar enorme speakers in huis te hoeven hebben. De technologie die we nu hebben, maakt het veel makkelijker die soundtracks weer te geven en meeslepende audio veel toegankelijker te maken.

The Jenkins enjoy some music in the kitchen.

Hoe ben je voor Sonos gevallen?
Dat kwam eigenlijk door mijn vrouw! We hebben dit ongelofelijke huis waar we echt hard aan hebben gewerkt. Elk klein stukje hout en al het meubilair zijn een belangrijk deel van onze stijl en zeggen wat over ons. We wilden geen gaten in de wanden maken of kabels en snoeren trekken en overal lompe apparatuur hebben staan. Dat hoort bij mijn werk in de studio, maar dat wilden we geen deel maken van ons huis. We bleven daar steeds tegenaan lopen met verschillende apparatuur en verschillende manieren om thuis muziek en films af te spelen.

Mijn vrouw heeft een zeer scherp oog voor detail en design. Toen ik Playbase voor het eerst mee naar huis nam om te testen, zei ze daar in eerste instantie niets van. Ik zette hem aan en na ongeveer een uur kwam ze binnen en zei: “Wat is dat voor ding onder de tv?” Het geluid klonk geweldig, maar voor ons was het uiterlijke design net zo belangrijk.

Het is niet voor iedereen gebruikelijk geluidsapparatuur thuis te hebben en de technologie mag de mogelijkheid om van geluid te genieten niet in de weg staan. En met de nieuwe stembediening is het gebruik voor kinderen eenvoudiger.

Je schijnt in iedere kamer een speaker te hebben, zelfs in de badkamer.
Het is fantastisch één monospeaker te hebben die muziek dusdanig goed kan laten klinken op een plaats waar je dat niet verwacht. De woonkamer geeft de beste beleving. Het is voor ons nu vanzelfsprekend dat alles geweldig klinkt, want onze tv’s geven geen goed geluid. Ik houd ervan muziek te streamen vanuit mijn kantoor en deze te beluisteren op de Playbase in de woonkamer. Als we gasten hebben, kunnen we alle speakers aanzetten en het huis in een feestsfeer brengen, en die beleving op zoveel mogelijk plaatsen doorvoeren.

Als ik naar muziek luister of naar films kijk, wil ik dat het een gedeelde beleving is. Mijn doel is te bereiken dat mensen hun koptelefoon afdoen.

Waar heb je de laatste tijd naar geluisterd?
Nou, van alles. Ik kan op elk moment luisteren naar country, bluegrass, klassiek, Hans Zimmer of Junkie XL. Je zou mijn playlists eens moeten zien. Mijn vrouw is gek op Willie Nelson, dus tijdens het koken luisteren we in de keuken naar Willie Nelson op onze Sonos One. Er staat in elke kamer altijd wel iets aan. De laatste tijd is dat veel van The Beatles, Jackson Brown en Bruno Mars.

We hebben dit jaar een film gedaan met Father John Misty. Het was onderdeel van het album dat uitkwam. We luisteren overal naar. Muziek is een heel belangrijk deel van ons leven.
Dit interview werd bewerkt voor duidelijkheid en lengte.

Het Sonos-systeem van Chris Jenkins

Dit bericht is ook beschikbaar in: en-au da de es fr it ja-jp no sv en-gb en