Het klinkt misschien vergezocht, maar dat is precies wat Bring Down the Walls, een project van een maand onder leiding van de kunst-non-profit Creative Time uit New York, probeert te doen. Het initiatief bestaat uit één deel sociale-gerechtigheidsworkshop, één deel dansclub en één deel conceptalbum. Zo wordt er gekeken naar problemen met sociale gerechtigheid door de lens van housemuziek.

Phil Collins heeft van luisteren een kunstvorm gemaakt. De kunstenaar (niet te verwarren met de beroemde muzikant) bezocht in 2014 ieder weekend een karaokebar in Glasgow, Schotland om meer te weten te komen over de groep senioren die daar als vaste gasten komen. Hij maakte geen enkele foto en nam ook geen interviews op. Het duurde zes maanden voordat hij ze vroeg of hij hun unieke feestelijke relatie met muziek mocht documenteren. Het resultaat is een indrukwekkende verzameling zangoptredens door schijnbaar doodnormale mensen die schitterden met de microfoon in hun hand of losgaan op de dansvloer. Hij mixte deze videoclips met cut-outanimaties, muziek van het Royal Scottish National Orchestra en gevonden beeldmateriaal om een uniek portret van een stad te creëren onder de naam Tomorrow is Too Long, dat vertoond is bij instellingen zoals het Museum of Modern Art.

Voor Collins’ laatste project had hij de lat nog hoger gelegd. Hij bezocht zeven jaar lang de beruchte Sing Sing-gevangenis aan de oevers van de Hudson River. Hij sprak daar met gevangenen om meer te weten te komen over hoe zij het ervaren om opgesloten te zitten en kwam er na verloop van tijd achter dat hij een liefde voor housemuziek met veel van hen deelde. Ze kwamen ooit zelfs geregeld bij dezelfde nachtclubs in New York.

Deze gesprekken over muziek leidden uiteindelijk tot een zeer ambitieus project getiteld Bring Down the Walls. Creative Time, dat een Sonos Listen Better social impact-beurs ontving, produceerde een serie evenementen waarbij een oude brandweerkazerne in Manhattan overdag werd omgetoverd tot een ruimte voor activismeworkshops en ’s nachts tot een nachtclub. Het evenement, dat vier weekenden duurde, werd afgesloten met een conceptalbum – gemixt door sound-engineers van Sonos en met ex-gevangenen als artiesten en performers – met als doel bewustzijn te creëren rondom misstanden in het gevangeniswezen in de V.S.

Creative Time werkte samen met Collins om Bring Down the Walls te produceren. Het project is vernoemd naar het gelijknamige album uit 1986 van producer Larry Heard en muzikant Robert Owens. “Het is een van de beste house-albums ooit. Het veranderde mijn leven volledig,” vertelde Collins aan The Guardian. “Het brengt alles binnen het hele project samen.” Waarom housemuziek? Het genre zelf komt voort uit tegencultuur en activisme en is voortgekomen uit de LGBTQ-scene in Chicago en is overgewaaid naar Collins’ geboortestad Manchester. Het heeft liefde en respect in hem losgemaakt voor muziek als middel om mensen te bevrijden van drama en beperkingen.

De locatie voor het evenement is een buiten gebruik gestelde Gotische brandweerkazerne, die in de jaren zeventig letterlijk in de aarde aan het wegzakken was, totdat de non-profit DCTV het van de sloop redde. De brandweerkazerne werd in de weekenden in mei elke nacht omgetoverd tot een nachtclub, waar dj’s housemuziek draaiden; overdag werden er in de kazerne workshops, seminars en juridische diensten aangeboden voor mensen die met het rechtssysteem te maken hadden. De locatie is toepasselijk aangezien vlak naast het hippe Soho een epicentrum van New Yorks gevangenissysteem te vinden is; in Chinatown wemelt het van de detentiecentra, rechtbanken en borgtochtgeldschieters, die een directe pijpleiding naar het strafrechtstelsel vormen.

Het conceptalbum voor Breaking Down the Walls is ingespeeld door muzikanten en ex-gedetineerden en is nu beschikbaar voor een betaal-wat-je-wil-prijs bij Bandcamp. De opbrengsten gaan naar de non-profit Critical Resistance.

Zanger Cameron Holmes sprak met Broadway World en legde uit: “Als ex-gedetineerde ben ik me zeer bewust van de therapeutische kracht van muziek en ik wist dat dit project een kans voor me zou zijn om mijn talenten op een constructieve manier te gebruiken. Ik geloof dat de mensen die het dichtst bij een probleem staan het beste in staat zijn om het op te lossen.”

Het album werd gemaakt door onder andere Larry Heard, Robert Owens, Empress Of, Michael Austin, Figure Skater, King Tolen, Nguzunguzu, Cinthia Candelaria, Kyp Malone, Robert Pollock, MikeQ, Ian Isiah, Amanda Cruz, Honey Dijon, Seven Davis Jr., Q Williams, Morgan Wiley, L’Rain en Patrick Gordon. Opvallend genoeg komt Phil Collins zelf niet voor op het album. Hij deed een stap opzij om de performers te laten schitteren en hun eigen verhaal te laten vertellen.

Toen we bij Sonos over het project hoorden, bundelden we onze krachten met Creative Time en Phil Collins om uit te vinden hoe we konden bijdragen aan de visie. We besloten een speakerinstallatie aan te bieden en boden tevens de diensten van ons Sound Experience-team aan, onder leiding van Giles Martin. Het album werd eerst gemixt door Abe Seiferth in de Transmitter Park Studio in New York City en daarna gemasterd door ons team in de beroemde Abbey Road Studio’s in Londen. Zo hielpen we de zeven jaar lange reis te volbrengen, die Phil en zijn partners van de Fortune Society waren begonnen met Creative Time.

 


Je kunt een preview van het album Bring Down the Walls beluisteren en het album kopen op Bandcamp hieronder.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en-au da de es fr it no sv en-gb en