Architect Barbara Bestor vertelt hoe luisteren haar creatieve leven inspireert

Barbara Bestor heeft ruimtes ontworpen voor rocksterren én minderbedeelde muziekleerlingen. Lees hier hoe muziek en luisteren verweven zijn met haar leven thuis en op kantoor.

Voor een kunstenaar die bekend staat om het ontwerpen van fysieke ruimtes denkt Barbara Bestor vaak na over iets wat niet te zien is: geluid.

Voor deze bekroonde architecte is geluid niet alleen een cruciaal element in de projecten die zij en haar team uitvoeren bij Bestor Architecture in Los Angeles. Ongetwijfeld vormden de sonische details een belangrijke overweging bij het ontwerpen van ruimtes als de hoofdkantoren van Nasty Gal en Beats by Dre, of onlangs nog het Silverlake Conservatory of Music, een non-profit muziekschool mede opgericht door Michael ‘Flea’ Balzary, bassist van de Red Hot Chili Peppers.

Maar voor Bestor is geluid iets dat op een natuurlijke manier verweven is met haar hele leven. Of het nu BBC-radio is ’s ochtends, een playlist op het werk waarbij ze zich goed kan concentreren, of een meer eclectische mix van muziek en films thuis met haar gezin – vaak met verschillend geluid in verschillende ruimtes – Bestor luistert altijd. Deze altijd aanwezige soundtrack, met verschillende stemmingen en tempo’s zoals het dagelijks leven die ook kent, kan creatieve inspiratie helpen oproepen voor een nieuw project, de broodnodige ontspanning mogelijk maken of gewoon onopgemerkt of de achtergrond aanwezig zijn tijdens een drukke middag op kantoor.

Onlangs bezochten we Bestor thuis in Silver Lake, Los Angeles, en op het dichtbijgelegen hoofdkantoor van Bestor Architecture om meer te weten komen over haar dagelijkse luistergewoontes en hoe verschillende tijdstippen, ruimtes, media en genres passen binnen die soundtrack. Een goede manier om wat kleurrijke details over haar leven te krijgen.

Hoe zou je de soundtrack van je dagelijks leven omschrijven?

Voor mijn gevoel maakt geluid een deel uit van de sfeer in elke ruimte. Vooral op het werk kun je heel veel kanten op. Tussen de playlists die we voor kantoor samenstellen, zitten grote verschillen. Dat hangt af van waar we aan werken. Ikzelf hou van muziek uit Maui en West-Afrika. Als er mensen naar kantoor komen die we niet kennen, is dat een prachtige, meditatieve sound, iets wat over alles een soort rustige uitwerking heeft. Maar als we nog laat aan het werk zijn om een deadline te halen, zetten we vaak muziek op waar veel energie in zit.

Als je thuis luistert, hoe varieert het geluid dan tussen ’s ochtends en ’s avonds of van ruimte tot ruimte?

Er zit inderdaad verschil in. Onze woonkamer is een vrij grote open ruimte en dat geldt eigenlijk ook voor de keuken en de eetkamer. Dus dat leent zich goed voor geluid.  In die ruimte hebben we een projectiescherm dat je uitrolt voor films met een eigen 5.1 surround-soundsysteem.

Gisteravond luisterde ik buiten naar muziek. Mijn oudste dochter en haar vrienden keken toen in de woonkamer op het scherm naar een film. En mijn man zat in onze slaapkamer te lezen terwijl daar een andere soundtrack speelde. Ik vind het heerlijk dat in verschillende zones een eigen geluid kan klinken. Dat is vaak zo in het weekend. In het weekend komen er regelmatig mensen op bezoek met kleinere kinderen en dan gaan we zwemmen terwijl er in alle grotere ruimtes muziek speelt.

Ik luister veel naar het nieuws op BBC. Het is soort van geven en nemen tussen mijn man en mij. Hij heeft zich helemaal verdiept in het nummer “MacArthur Park” uit de jaren zestig. Het werd oorspronkelijk uitgevoerd door Richard Harris. De hele zomer hebben we op de een of andere manier heel veel geluisterd naar verschillende versies van “MacArthur Park”.

Je kunt geluid verplaatsen. Je kunt geluid uit onverwachte plekken laten komen. Het is wel een spannende tool.

En hoe gaat dat op het werk?  Hoe zit het bij je team met de interactie tussen luisteren en creativiteit of productiviteit?

We doen heel veel verschillende dingen, dus voor verschillende activiteiten wil je ook een andere sfeer. Sommigen willen heel geconcentreerd kunnen werken. Er zijn dan mensen die zo min mogelijk geluid willen. Maar veel mensen willen dat er een soort energieniveau vaststaat. Meer een soort elektriciteit die in de lucht zit.

Als ik alleen in mijn kantoor zit en bijvoorbeeld ideeën Google, dan geef ik de voorkeur aan muziek als van Nick Drake of iets dat lekker klinkt en mijn omgeving vult met iets zonnigs, of iets wat daarop lijkt. En als ik me erg kwaad maak om iets, dan is de kans groot dat ik naar Rage Against the Machine luister. Maar misschien niet op kantoor. Dat is dan in de auto.

Soms werk ik in het weekend in mijn eentje, omdat het dan gewoon makkelijker is om creatieve dingen gedaan te krijgen. Ik heb een paar playlists. Ik ben onlangs naar een optreden van Anderson .Paak geweest en speel zijn muziek nu vaak als ik alleen ben.

Het lijkt erop dat elk kantoor de Sonos-wachtrij op een andere manier beheert. Hoe luistert jouw team samen?
Er speelt altijd wel iets. Ik vind het niet fijn als het stil is.

We hebben een paar “dj’s”. In mijn kantoor heb ik een eigen [Sonos One] speaker, dus daar kan ik eigenlijk alles aanpassen. Maar we hebben twee grote zones. Het zijn eigenlijk twee loodsen. Elk heeft zijn eigen zone, dus vaak worden er in beide ruimtes andere soundtracks afgespeeld. De persoonlijkheid en muziekvoorkeuren kunnen van persoon tot persoon verschillen. Het is eigenlijk wel lekker, omdat er veel ruimte en tijd is voor iedereen om af te spelen wat ze zelf willen.

Ik vind het fijn dat het Sonos-systeem zo flexibel is. Het werkt op grotere schaal voor het hele kantoor, maar ook voor kleinere persoonlijke luisterunits. En over het algemeen waarderen mijn klanten die flexibiliteit ook. En het is ook nog eens draadloos. Dus als architect is het natuurlijk geweldig omdat je geen bakken met geld kwijt bent aan de bekabeling. Dat heeft dus een enorme impact, als je alleen al naar de kosten van de elektricien kijkt.

Bij Sonos zijn we geïnteresseerd in het concept sonische architectuur, waarbij je geluid ziet als designelement, bijna net zoals licht of fysieke materialen. Wat voor rol speelt geluid als jij werkprojecten plant?
Wat ik doe als architect is sfeer ontwerpen als driedimensionale ruimte. Geluid is een soort onzichtbare vierde dimensie van die ruimte. Je komt het veel tegen in winkels. Maar ik vind dat het erg belangrijk is als het om een huis gaat. Mijn moeder luistert bijvoorbeeld altijd naar klassieke muziek op de radio. Dus als ik naar Mozart luister, komt er bij mij eigenlijk direct een soort rustige jeugdherinnering naar boven.

Kun je voorbeelden geven van projecten waarbij geluid een grotere rol speelt in je proces dan bij andere?
Ik heb met heel veel musici samengewerkt en allerlei opnamestudio’s en kantoren van muziekbedrijven ontworpen. En volgens mij draait het in het deel van LA waar ik woon heel erg om muziek en de mensen die die muziek maken. En in zekere zin ook om de bredere entertainmentbusiness daaromheen, denk ik.

Bij architectuur gaat het meer om hoe je je voelt in een ruimte en dat wordt heel erg ingegeven door je zintuigen. Tast, geluid en geur maken daar deel van uit. Je kunt geluid verplaatsen. Je kunt geluid uit onverwachte plekken laten komen. Het is wel een spannende tool.

Wat ik doe als architect is sfeer ontwerpen als driedimensionale ruimte. Geluid is een soort onzichtbare vierde dimensie van die ruimte.

Hoe heeft de mogelijkheid om geluid vorm te geven in een gegeven ruimte zich ontwikkeld in de loop van je carrière?

Je kunt nu zoveel meer dan vroeger toen alles bekabeld moest worden. [Wanneer we een nieuw ontwerp maken voor oude gebouwen], dan kunnen we het oorspronkelijke bouwwerk laten voortbestaan, maar vooral door dingen als geluid en verlichting kunnen we allerlei lagen met technische mogelijkheden en programmeerbaarheid toevoegen die we daarvoor niet hadden. Als omgeving wordt het daardoor veel comfortabeler, en minder puur bouwkundig. Meer bewoonbaar om eerlijk te zijn.

Onlangs hebben we aangekondigd dat we samen met HAY een set limited edition gekleurde speakers hebben ontwikkeld. Ik ben benieuwd wat jij vindt van de interactie tussen kleur en geluid in huis.

Mijn mening is dat kleur deel uitmaakt van hoe je sfeer beleeft en ontzettend belangrijk is. Een donkere, neutrale kleur is rustgevender en geeft een ruimte meditatieve uitstraling als water. Lichte en glanzende ruimtes daarentegen zijn drukker en produceren een gevoel van activiteit.

Deze nieuwe [HAY Sonos One] speakers zien er eigenlijk uit als een decoratief element, zoals een keramieken vaas of een sculptuur van gegoten brons. Door de matte kleur passen ze niet meer in het domein van functioneel productdesign maar in een nieuwe ‘tussenruimte’ voor objecten [in huis]. Het is heel ingenieus.

Waar luister je de laatste tijd naar voor inspiratie?

Nou, ik vind het nieuwe album van Nicki Minaj wel goed. Laatst luisterde ik ergens naar en toen speelden ze Soundgarden, waar ik in de jaren negentig helemaal niet van hield, maar nu vind ik dat het wel interessant klinkt. In de tijd dat het populair was, had ik niets met die headbanger-achtige jaren negentig muziek. Ik ben meer van de hiphop. Nu luister ik naar duistere sonische muziek, en dat is wel wat vreemd. Zelfs voor mij.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en-au da de es fr it ja-jp no sv en-gb en