Alex Valdman is creative director bij het wereldbekende Rapha en leidt daar een team dat producten ontdekt en ontwikkelt om te voldoen aan alle behoeften van wielrenners. In zijn historische huis in London gebruikt hij muziek en geluid om te communiceren met zijn dochtertje.

Wat doe je als Rapha’s creative director?
Ik werk nu bijna vier jaar bij Rapha en ben verantwoordelijk voor alles wat de klant aanraakt, ruikt, voelt en proeft – waaronder producten, digitale ruimtes en fysieke ruimtes. Een enorm team werkt heel hard om iets te maken dat meer is dan alleen een product.

Bij Rapha zitten de voorlopers van de wielercultuur. Fiets je zelf ook?
We laten ons bij alles wat we doen inspireren door de wielercultuur op lokaal niveau. We behandelen elke locatie met het grootste respect voor de identiteit van die plek en voor de verschillende soorten sociale valuta binnen die regio. Vorig jaar hebben we meer dan 3000 toertochten georganiseerd! Om bij Rapha te werken moét je wel fietsen, want die nuances zijn essentieel voor alles wat we doen. We willen er zeker van zijn dat we de behoeften van onze community zo goed mogelijk weergeven.

Werkt muziek als trigger voor je creativiteit?
Absoluut! Ik begon in groep 7 lettergrepen en maten van nummers te ontleden. Dit was nog voor het internet. Ik speelde een bandje af, zette het op pauze, schreef de tekst op, spoelde het terug, speelde het volgende stukje af, schreef de text weer op, en dan telde ik hoeveel lettergrepen er in een maat zaten om te kijken wat voor patroon erin zat. Ik probeerde altijd te ontdekken wat voor formule er schuilging achter de nummers die iets voor me betekenden. Muziek heeft me altijd zo sterk beziggehouden. Ik wil begrijpen waarom juist muziek de ultieme emotionele reactie uitlokt.

Een van de grootste frustraties in mijn werk is dat ik met wat ik maak nooit hetzelfde gevoel overbreng als muziek overbrengt. Ja, het is intiem omdat kleding je dicht op de huid zit, maar het geeft nooit dezelfde gelukkige, verdrietige, blije, motiverende of boze gevoelens die je van muziek krijgt. Ik vind muziek zo boeiend vanwege de kracht die erin besloten ligt. Toen ik jong was, voelde ik me al aangetrokken tot muziek omdat het enorm stimulerend is voor je creativiteit.

Probeer je het werk dat je doet ook in diezelfde drijfkracht uit te voeren?
Je moet een vak begrijpen voordat je er je eigen draai aan kunt geven. Als je bezig bent met muziek of design, moet je het begrijpen op een microscopisch niveau zodat je iets nieuws kunt creëren.

Wat voor rol speelt muziek in jouw dag?
Soms wil je dat muziek een tegenhanger vormt van je stemming. Het is nu winter in Londen, het sneeuwde heel even, en ik wilde iets luisteren dat meer upbeat was, dus zette ik het Nina Simone-radiostation aan op Sonos via Apple Music. Als je een lange dag hebt, wil je iets dat echt energiek is. Als je moet nadenken, wil je iets kalmerends zodat je je kunt afsluiten voor alle afleiding.

Waar luister je naar als je aan het werk bent?
Ik probeer altijd nieuwe muziek te vinden. Het album van A Tribe Called Quest van vorig jaar werd niet genomineerd voor een Grammy, dus heb ik vanochtend naar Tribe geluisterd. Er is zoveel nieuwe muziek, dus ik probeer dan een uur naar iets nieuws te luisteren om te zien of ik eraan kan wennen. Je hebt kleurtrends. Je hebt stoftrends. Je hebt printtrends. Zo heb je ook soundtrends, net als smaaktrends. Je hebt trends rond hoe beats aansluiten op woorden, rond de manier waarop woorden op de muziek passen of rond de frasering. Ik vind het erg interessant om soundtrends te volgen en te proberen daarop in te spelen. Het werk dat ik doe moet mijn community aanspreken. Het is voor mij belangrijk in de gaten te houden wat er nieuw is, zodat ik dingen kan creëren die origineel overkomen of een nieuwe ervaring teweegbrengen. Muziek beschrijft wat er speelt in de maatschappij.

Wat voor muziek bindt mensen?
Dat hangt af van je jeugd. Wat mij en mijn vrienden bindt zijn dingen waarmee we zijn opgegroeid. Maar ik denk dat mensen in de moderne maatschappij worden gebonden door vrolijkere geluiden met positieve energie, geluiden die iets vieren. Het hoeft niet per se eigentijds te zijn. Iedereen houdt bijvoorbeeld van Nina Simone. Wat je smaak ook is, of je nu van soul houdt of niet, of je nu van blues of jazz of country houdt; haar sound, haar energie, die harmonie en disharmonie, zijn erg geliefd. Ik wil altijd erg mijn best doen te begrijpen waarom zoveel mensen hetzelfde nummer of album mooi vinden.

Wat maakt jouw huis bijzonder?
We wilden op een plek wonen die heel open aanvoelt. Natuurlijk licht is heel belangrijk voor je geest – er valt hier veel licht naar binnen en daar zou ik niet zonder kunnen. Rond 1600 was het een onderkomen voor paarden en alle pilaren zijn meer dan 400 jaar oud. Het is geweldig om de stenen en cement van tien generaties terug te zien. Als je in zo’n oud pand woont, geeft dat je een beeld van de mensen die vóór jou leefden en het benadrukt dat je slechts een druppel in de oceaan bent. Ik vind dat soort geschiedenis belangrijk voor de plek waar je woont.

Hoe deel je geluid thuis met je familie?
Ik heb een aparte afspeellijst die ik aanzet als ik tijd met mijn dochter doorbreng. Ze wordt er heel blij van! Er zit wat Outkast tussen, ‘Sound and Color’ van de Alabama Shakes, ‘Grim’ van Raujika. Gek genoeg was een van de eerste dingen die ze deed toen ze geluid begon te maken het neuriën van ‘Mask Off’ van Future. Ze is ook dol op ‘Coming Home’ van Leon Bridges.

Samen met je dochtertje muziek luisteren is vast een mooie manier om contact te maken.
Vooral als vorm van communicatie! Ze kent nog geen woorden en betekenissen, maar wel gevoelens, en je ziet dat muziek verschillende gevoelens en stemmingen bij haar naar boven brengt.

Je luistert graag podcasts – wat zijn je favorieten?
We hebben hier in Londen geen HBO, dus ik volg Bill Maher via podcasts. De 30 for 30-podcast van ESPN is ook fantastisch. Het zijn verhalen die de Amerikaanse cultuur heel goed weergeven en veel ervan zijn nog nooit verteld, dus het voelt echt alsof je op iets bijzonders bent gestuit.

Je hebt al Sonos sinds het allereerste begin. Wat vind je er nu van, na al die jaren?
Sonos is intuïtief en eenvoudig. Ik kan iets voor mijn dochter afspelen en tegelijkertijd iets voor mijn werk aanzetten. Sonos helpt me in mijn element te komen en na te denken over hoe ik de problemen waar ik mee bezig ben kan oplossen. Muziek is de perfecte manier om al het andere buiten te sluiten en echt gefocust en geïnspireerd aan het werk te gaan.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en en-gb en-au fr de it es da sv no