Voor Sebastian Bagge en Julio Rölle – beter bekend als het Berlijnse kunstenaarsduo 44flavours – is plezier de absolute kern van creativiteit.

Eclectisch, eigenzinnig, chaotisch en toch vakkundig opgebouwd en speels. Dit soort woorden verwacht je eerder van muziekcritici in albumreviews, maar ze passen net zo goed bij het oeuvre van 44flavours, het Berlijnse kunstenaarsduo/mixed-mediacollectief bestaande uit Sebastian Bagge en Julio Rölle.

Vanaf het moment in 2003 dat ze hun krachten bundelden, hebben deze vrienden een internationale reputatie opgebouwd met hun creatieve gebruik van kleur, gerecyclede materialen en abstracte patronen in projecten waarin je nog steeds hun respectievelijke achtergronden in grafische vormgeving en graffiti kunt herkennen. Hun samenwerkingsprojecten variëren van brochures en illustraties tot aan muurschilderingen en belevingsinstallaties.

We hadden het geluk dat ze tussen hun wereldwijde reizen door hun talenten wilden inzetten om een van de luisterkamers in de nieuwe Sonos Store in het centrum van Berlijn een metamorfose te geven. Met hun kenmerkende energie hebben ze met levendige kleuren en geometrische vormen die verschillende kamers lijken te creëren, het concept ‘thuis’ tot leven gewekt op de muren van de compacte ruimte.

Terwijl wij de laatste hand legden aan het afwerken van de winkel, nodigden Bagge en Rölle ons uit in hun studio, die zich ook in het centrum bevindt. Omringd door een verzameling eigenaardige voorwerpen, zaten we met ze om tafel om het te hebben over het creatieve proces en over waar ze hun inspiratie vandaan halen.

Vertel ons eens iets meer over deze studioruimte. Hoe hebben jullie dit gevonden?
Onze studio heeft een ontspannen vibe en we hebben genoeg ruimte om aan al onze projecten te werken. Als we niet bezig zijn, dan hangen we hier gewoon rond, luisteren we naar muziek en praten we over nieuwe projecten. Soms nodigen we vrienden uit. Er komen ook veel studenten op bezoek in de studio. Klanten en verzamelaars komen ook graag langs om meer over ons werk te horen. We vinden het belangrijk om dit soort uitwisselingen te hebben met mensen.

We zijn zo’n twee jaar geleden naar deze ruimte verhuisd, na bijna tien jaar in een ruimte in Kreuzberg te hebben gezeten, vlak om de hoek van het Moritzplatz. De eigenaars wilden onze huur verdrievoudigen, zonder zelfs maar te renoveren, dus we vonden dat het tijd was om te vertrekken. We hebben veel geluk gehad dat we deze plek konden vinden voor een redelijke prijs, en we delen hem met een paar goede, getalenteerde vrienden. De studio is zeg maar het verlengde van onze woonkamer. We zijn hier de hele tijd als we niet aan het reizen zijn en projecten in het buitenland doen.

We hebben nog een andere studio – die meer een soort grote lege ruimte is – die Raum Vollreinigung heet. Daar werken we aan grote schilderijen en sculpturen en organiseren we maandelijkse exposities. Die ruimte delen we met Clemens Behr en Julius Dörner. We hebben zoveel mazzel dat we zulke plekken hebben om al onze gekke ideeën in te ontwikkelen.

Hebben jullie ooit het gevoel dat jullie de studio uit moeten om inspiratie te vinden?
We zijn gek op onze lunchpauzes. Dat moment van de dag hebben we echt nodig om dingen door te spreken. Negentig procent van de tijd gaan we buiten de deur lunchen met onze studiogenoten, vrienden of collega’s. We reizen ook veel vanwege onze exposities. We vinden het heerlijk om nieuwe plekken te ontdekken. Het voelt alsof we nu overal vrienden hebben.

Hoe beïnvloedt jullie omgeving jullie proces?
We vinden het fijn om te zijn omringd door allerlei relieken – dingen die we hebben gevonden, kunstwerken, boeken, planten en allerlei rare, willekeurige voorwerpen. Het hoort allemaal bij ons en op een of andere vreemde manier maakt het ons en ons werk compleet. We hebben geen tabula rasa nodig om nieuw werk te creëren, omdat alles wat we creëren op een of andere manier verbonden is. Ons werk bouwt ofwel voort of is op een bepaalde manier gebaseerd op iets dat we al eerder hebben gedaan. En dit oeuvre is voortdurend in ontwikkeling.

Waarom werden jullie aangetrokken tot deze voorwerpen?
We houden van mooie, vreemde, merkwaardige voorwerpen. We houden van volkskunst en van de kunst die onze vrienden en collega’s maken. We houden van boeken en van handgemaakte tijdschriften. We houden van dingen die een verhaal vertellen: een kaartje dat we opgestuurd kregen van een vriend, of een boek van een kunstenaar, een ontwerper of een architect die we kennen. Soms kopen we boeken of krijgen we exemplaren van boeken waar wij in voorkomen.

We houden van oude, afgeschreven dingen; die willen nog wel eens als inspiratie dienen voor onze sculpturen. Soms is iets alleen interessant in relatie tot iets anders, daarom houden we ervan collages te maken van voorwerpen. Onze studio is een eeuwig groeiend moodboard van fysieke objecten. Maar er zit een systeem in al deze chaos. Dat moet wel. We werken namelijk met allerlei gereedschappen en materialen en we moeten dingen kunnen vinden als we ze nodig hebben.

Welke rol speelt muziek in jullie creatieve proces?
Muziek is absoluut een belangrijke inspiratiebron voor ons. We hebben veel vrienden die muzikant zijn en in de loop van de jaren hebben we het voorrecht gehad om veel lp-hoezen te mogen ontwerpen. We houden ervan nieuwe muziek te ontdekken en met elkaar te delen. Daarom hebben we een doorlopend project met onze vriend Lukasz Polowczyk van initialsLP. We vragen verschillende muzikanten om mixtapes te maken. Daar maken we vervolgens covers voor en die publiceren we op Mixcloud.

Van wat voor soort muziek houden jullie? Hebben jullie favoriete albums of nieuwe artiesten waar jullie de laatste tijd naar luisteren?
Het ligt erg aan hoe we ons voelen, wat voor vibe we op dat moment nodig hebben en of we op de computer werken of met de hand. We ontworpen niet zo lang geleden de cover voor een digitale release van een project van onze vriend Simon Houghton (aka Sneaky) met de titel Wooden Leg. Het is experimentele, geïmproviseerde, instrumentale muziek die direct is opgenomen op een analoge 8-track-tape. Sneaky had ook net een ander album uitgebracht onder de naam Lost and Found. We bevelen ze beide sterk aan.

Zijn er aankomende projecten waar jullie enthousiast over zijn?
Ja! We zijn een installatie aan het voorbereiden voor een nieuwe coworking-locatie in Kreuzberg.

Het wordt een assemblage van hout in allerlei vormen die op de muur van de ontvangsthal van het gebouw wordt geïnstalleerd.

Een ander interessant project is een architectuur-/kunst-interventie. We zijn in feite gevraagd een idee te verzinnen voor een huis waarin de stemmen van de bewoners worden geïntegreerd. We hebben meerdere opties bedacht en weten nog niet zeker welk idee we gaan realiseren.

En we zijn natuurlijk bezig met de organisatie van de volgende maandelijkse show in Raum Vollreinigung, wat de eerste solo-expositie wordt van onze vriendin Lenia Hauser. We gaan ook nog naar Salzburg om daar les te geven aan de universiteit, iets wat we jaarlijks doen. Vervolgens geven we een workshop bij de universiteit in Kiel. Halverwege juni zijn we in München om een decor te maken in samenwerking met Schauburg. Daarna gaan we werken aan een installatie voor Watt En Schlick Fest. Het houdt echt niet op!

Volg 44flavours op Instagram om op te hoogte te blijven en hun aankomende projecten tot leven te zien komen.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en en-gb en-au fr de it es da sv no