Alex Valdman, direttore creativo del brand di abbigliamento per ciclismo Rapha, è alla guida di un team che punta a scoprire e sviluppare prodotti che rispondano alle esigenze olistiche dei ciclisti. Quando è nella sua casa storica di Londra, si serve della musica e dei suoni per comunicare con la figlia.

Qual è il tuo ruolo come direttore creativo di Rapha?
Lavoro in Rapha da quasi quattro anni e sono responsabile di tutto ciò che il cliente tocca, respira, sente e assapora, inclusi i prodotti e gli spazi digitali e fisici. Abbiamo un team numeroso che lavora duramente per creare qualcosa che sia più espressivo e meno letterale.

Rapha è all’avanguardia nella cultura del ciclismo. Sei anche tu un ciclista?
Tutto ciò che facciamo è alimentato dalla cultura del ciclismo vista da una prospettiva locale. Trattiamo ogni luogo con il massimo rispetto per quello che rappresenta e per i vari tipi di valuta sociale insiti in ogni regione. L’anno scorso abbiamo fatto più di 3.000 corse! Per lavorare in Rapha devi essere un ciclista, perché quelle sfumature sono estremamente importanti per tutto ciò che facciamo. Vogliamo essere sicuri di rappresentare al meglio le esigenze della nostra community.

La musica ispira la tua creatività?
Assolutamente! Ho iniziato a dissezionare sillabe e battute in quinta elementare, vale a dire prima dell’avvento di Internet. Ero solito riprodurre una canzone, metterla in pausa, scriverla, riavvolgerla, riprodurre il verso seguente, scrivere ancora e poi contare il numero di sillabe in una battuta per capire quale fosse lo schema. Cercavo sempre di analizzare la formula su cui si basavano le canzoni che per me erano significative. Sono sempre stato ossessionato dalla musica a quel livello. Voglio capire cos’è che permette alla musica di scatenare una reazione emotiva estrema.

Una delle più grandi frustrazioni nel mio lavoro è che, attraverso le mie creazioni, non riesco mai a trasmettere la stessa emozione che trasmette la musica. Sì, sono intime perché sono a contatto con la pelle, ma non provocheranno mai le stesse emozioni di gioia, dolore, felicità, motivazione o rabbia. Credo che la musica sia molto affascinante per il potere che sprigiona. Crescendo sono sempre stato attratto dalla musica perché è la forza vitale della creatività.

Cerchi di infondere lo stesso spirito nel tuo lavoro?
Devi capire un mestiere prima di poterne ricavare una tua versione. Quando studi musica o design, devi guardarli al microscopio per riuscire a creare qualcosa di nuovo.

La musica come riempie la tua giornata?
A volte vuoi che la musica contrasti il tuo umore. Oggi era una giornata invernale a Londra, ha nevicato per un po’ e volevo ascoltare qualcosa di allegro, perciò mi sono sintonizzato sulla stazione radio di Nina Simone attraverso Sonos, con Apple Music. Quando hai una giornata estenuante, ti serve qualcosa che ti dia la carica. Se devi riflettere, ti serve qualcosa di calmante che ti consenta di eliminare tutte le distrazioni.

Cosa ascolti quando sei al lavoro?
Cerco sempre di trovare nuova musica. Un album dei A Tribe Called Quest dell’anno scorso non ha ricevuto una nomina ai Grammy, perciò stamattina ho ascoltato i Tribe. Là fuori c’è un sacco di musica nuova a cui cerco di dedicare un’ora di attenzione per vedere se riesco a farci l’orecchio. Ci sono tendenze nei colori. Ci sono tendenze nei tessuti. Ci sono tendenze nelle stampe. La musica ha tendenze proprio come i gusti. Ci sono tendenze nel modo in cui i ritmi vengono allineati alle parole, nel modo in cui le parole vengono armonizzate o nel ritmo con cui vengono enunciate. È interessante tenersi aggiornati sulle tendenze della musica e provare a calibrarle. Il mio lavoro deve piacere alla mia community. Per me è importante essere aggiornato sulle novità in modo da poter creare prodotti nuovi o una nuova esperienza. La musica cattura le influenze della società.

Quale tipo di musica unisce le persone?
Dipende da come sei stato educato. Ciò che unisce me e i miei amici sono le cose con cui siamo cresciuti. Ma se penso alla società di oggi, ciò che unisce le persone sono i sound un po’ più felici, che hanno un’energia positiva, celebrativi. Non devono per forza essere contemporanei. A tutti piace Nina Simone, per esempio. A prescindere dai tuoi gusti, che tu preferisca il soul, il blues, il jazz o il country, il suo sound, la sua energia, l’armonia e l’anti-armonia piacciono a un ampio pubblico. Voglio davvero cercare di capire che cos’è di una canzone particolare o di un album che riesce a mettere tutti d’accordo.

Che cosa rende speciale la tua casa?
Volevamo vivere in uno spazio che sembrasse davvero aperto. La luce naturale è importantissima per la psiche; non potrei vivere senza molta luce. Nel ‘600 era una scuderia e tutte le colonne hanno più di 400 anni. È fantastico vedere una struttura di dieci generazioni fa. Vivere in uno spazio così antico dà il senso di com’era la gente a quei tempi e di come tu sia solo una goccia nel mare. Credo che quel tipo di storia sia importante per lo spazio che occupi.

Come condividi la musica a casa con la tua famiglia?
Quando sono con mia figlia metto una playlist speciale. Quando la sente è felicissima! Ci sono delle canzoni degli Outkast, “Sound and Color” degli Alabama Shakes, “Grim” di Raujika. La cosa buffa è che quando ha iniziato a emettere qualche suono, una delle prime cose che ha fatto è stata intonare “Mask Off” di Future. Le piace anche “Coming Home” di Leon Bridges.

Condividere la musica con tua figlia dev’essere un modo interessante di interagire.
Specialmente dal punto di vista della comunicazione! Non conosce le parole, non conosce il significato, ma conosce i sentimenti, e la musica le fa esprimere sentimenti e umori diversi.

Ti piacciono molto i podcast. Quali sono i tuoi preferiti?
Non abbiamo HBO qui a Londra, perciò ascolto Bill Maher attraverso i podcast. Anche il podcast 30 for 30 di ESPN è incredibile. Queste storie sono la linfa della cultura americana e molte sono inedite, perciò è come se scoprissi qualcosa di speciale.

Possiedi Sonos sin dal primo lancio. Qual è il tuo punto di vista dopo tutti questi anni?
Sonos è facile e intuitivo. Posso mettere qualcosa per mia figlia mentre io ascolto qualcosa per lavorare. Sonos mi aiuta a entrare nel giusto stato mentale e iniziare a cercare soluzioni ai problemi che ho davanti. La musica è il modo perfetto per isolarsi da tutto il resto, concentrarsi davvero e trovare l’ispirazione.

Questo post è disponibile anche in: en en-gb en-au fr de es da nl sv no