Pour célébrer la Marche des Fiertés, nous avons créé une nouvelle station sur Sonos Radio, que nous avons baptisée Full Spectrum. Cette station disponible pour une durée limitée, à l’initiative d’un groupe d’employés LGBTQ+ de Sonos, propose une sélection musicale aux couleurs de la communauté LGBTQ+, avec des titres en lien avec l’univers LGBTQ+. En plus des anecdotes personnelles enregistrées par les employés de Sonos, la station diffuse des interviews exclusives d’artistes LGBTQ+ populaires, comme Brandi Carlile et Laura Jane Grace, au micro de Rita Houston. Nous allons vous raconter la naissance de la station et pourquoi elle peut paraître différente des contenus que l’on écoute d’habitude à l’occasion de la Marche des Fiertés.

Ce qui nous lie les uns aux autres, ce sont nos histoires personnelles. Même sur le lieu de travail, ce sont les rapports humains que nous créons avec nos collègues qui nous permettent d’être productifs. Ces liens, qui s’établissent en racontant ce que nous avons fait pendant le week-end, en parlant de notre vie de famille ou en confiant nos espoirs pour l’avenir, renforcent la confiance, offrent des exutoires au stress et nous aident à retrouver la motivation quand parfois on la perd. Imaginez maintenant que vous deviez établir ces liens tout en restant muet sur des aspects essentiels de votre vie. Il est presque impossible de connaître quelqu’un véritablement si ce dernier ne vous parle pas de ses difficultés, des chansons qui lui donnent la pêche, ou de la personne avec laquelle il a choisi de passer sa vie.

Si le mouvement LGBTQ+ a fait des progrès énormes au cours de la dernière décennie, pour de nombreux membres de la communauté, le lieu de travail reste un endroit dans lequel être soi-même et ne rien dissimuler est difficile. C’est face à ce constat qu’un petit groupe d’employés de Sonos s’est réuni au cours des premiers mois de l’année 2018 pour former une communauté d’employés capable d’aider l’ensemble de l’entreprise à créer un climat plus propice et plus tolérant pour tous les employés LGBTQ+.

Full Spectrum station art

Une communauté plus visible

Cette communauté, baptisée Pride@Sonos (mais souvent désigné simplement par son surnom «Pride@»), a rejoint d’autres communautés d’employés de Sonos, comme Black@ et Women@. (Depuis, les employés ont créé Latinx@, Veterans@ et d’autres encore.) L’une des premières décisions du comité de planification a été de décider si Pride@ serait réservée aux membres de la communauté LGBTQ+ (afin de créer un espace de discussion protégé pour parler des difficultés auxquelles ils peuvent être confrontés) ou si elle serait ouverte à tous les employés de Sonos, y compris à leurs soutiens. Finalement, le groupe a estimé que la communauté LGBTQ+ avait toujours fait preuve d’ouverture et que la communauté devait refléter cet état d’esprit. Avec cette décision, les personnes qui se posaient des questions sur leur sexualité ou leur identité sexuelle pouvaient également recevoir un soutien du groupe sans attirer l’attention, par le simple fait de devenir membres.

Dès le départ, le groupe a reçu le soutien de la direction de Sonos. Dmitri Siegel, VP Global Brand, a même fait de son engagement auprès de la communauté l’une de ses missions officielles, en devenant le soutien officiel de Pride@. «Je suis reconnaissant de cette occasion qui m’est offerte d’être un ambassadeur du groupe Pride@, confie-t-il. En tant qu’homme blanc hétérosexuel, on se sent souvent intimidé ou mal à l’aise à aborder les questions liées à la communauté LGBTQ+, parce qu’on a peur de dire des choses inappropriées ou de blesser d’une manière ou d’une autre. En rejoignant Pride@, j’ai pu faire mon travail : écouter et apprendre. Une fois dépassé le manque de confiance et la gêne, j’ai pu apprendre à connaître des gens formidables et à découvrir tout un aspect de l’expérience humaine que je ne soupçonnais pas.»

Pride@ a continué à se développer en taille et en importance chez Sonos. Depuis sa création, le groupe a fait venir des intervenants pour accroître la prise de conscience des problèmes LGBTQ+, a fait des dons à des organismes locaux et nationaux, a organisé la participation des employés à des événements locaux et a accueilli un groupe de jeunes LGBTQ+ à Santa Barbara pour une visite guidée de ses locaux et une séance de questions-réponses avec des employés de Sonos.

Tout le spectre des couleurs de la communauté

Alors que Pride@ commençait à se préparer pour la saison de la Marche des Fiertés de cette année, il est devenu de plus en plus évident qu’un événement physique avait peu de chances d’avoir lieu. «Quand nous avons commencé à rassembler des idées, nous ne savions même pas si le bureau aurait rouvert au mois de juin, ne serait-ce que partiellement, explique Shelby Branam, présidente de Pride@ et Software Engineer chez Sonos. Nous avons donc commencé à réfléchir à un événement qui aurait vraiment du sens en matière d’inclusion, même si nous n’étions pas réunis au bureau.»

Au même moment, l’enthousiasme commençait à battre son plein dans l’entreprise pour le lancement de Sonos Radio. Dès le départ, Sonos Radio a été conçu comme un moyen pour Sonos de fournir à nos utilisateurs une expérience radio incroyable, tout en communiquant davantage sur nous-mêmes, en tant qu’entreprise. Les membres de Pride@ ont réalisé qu’en participant au projet Sonos Radio, ils pourraient soutenir les employés de Sonos, mais aussi la communauté au sens large. Ils ont donc contacté l’équipe de Sonos Radio pour voir ce qu’il était possible de faire.

«Maintenant que nous avions cette incroyable plateforme qu’est Sonos Radio, l’associer à Pride@ semblait aller de soi, explique Saidah Blount, productrice de l’équipe Sonos Radio et programmatrice de Sonos Sound System. Et ça a commencé de manière très simple : on s’est dit qu’on allait compiler une collection de morceaux et qu’on en ferait une station représentative. Mais Pride@ est un groupe de personnes incroyablement talentueuses issues de toute l’entreprise, avec des intérêts variés en dehors du travail. Nous avons réalisé que cela pouvait se transformer en un moment de découverte étonnant pour Sonos Radio, en mettant en valeur les émotions de la Marche des Fiertés.»

L’un des éléments les plus importants de l’expérience Sonos Radio, c’est d’entendre les artistes se livrer, sur des stations sélectionnées par des icônes de l’industrie musicale comme Thom Yorke, Brittany Howard et David Byrne, ou encore les Radio Hours sur Sonos Sound System, avec Nancy Whang, JPEGMAFIA et Phoebe Bridgers. Quand Pride@ a commencé à rassembler des recommandations de titres et à enregistrer des anecdotes auprès de ses membres, Saidah Blount et l’équipe de Sonos Radio ont ajouté les voix d’artistes issus de la communauté LGBTQ+. Mais d’abord, Saidah Blount a voulu trouver la bonne personne pour mener les interviews. En haut de sa liste figurait Rita Houston, directrice des programmes chez WFUV à New York et animatrice de «The Whole Wide Word with Rita Houston». «Rita est connue dans le monde de la radio comme l’une des meilleures intervieweuses, précise Saidah Blount. Elle établit un rapport avec les artistes qui fait qu’on a davantage l’impression d’une conversation que d’une séance de promotion. De plus, elle s’est exprimée ouvertement sur son appartenance à la communauté LGBTQ+.»

Avec l’arrivée de Rita Houston, la station a commencé à prendre forme. «Nous avons contacté certains des artistes LGBTQ+ préférés de l’équipe et nous les avons invités à choisir les titres synonymes de «fierté» pour eux, et à raconter leur expérience en tant que membre de la communauté, explique Rita Houston. Et sans surprise, ils ont répondu présents avec enthousiasme.» Tout au long des trois mois que dure la saison de la Marche des Fiertés, les auditeurs entendront Brandi Carlile, Laura Jane Grace et d’autres artistes renommés dans un format similaire à celui de Radio Hours sur Sonos Sound System. Et Dmitri Siegel d’ajouter : «Je pense que la formidable réponse des artistes tient à la force de notre marque et de l’équipe Sonos Radio, mais surtout, je pense que les artistes ont été sensibles à l’aspect authentique de ce projet.»

Le cœur de la station repose cependant sur les titres et les anecdotes partagés par les employés de Sonos. Les auditeurs pourront entendre la sélection musicale spéciale LGBTQ+, qui porte sur des difficultés que l’on tait et des moments de triomphe. «Vous entendrez les titres qui célèbrent notre communauté, bien sûr, mais également des chansons de rage, de confusion, de désespoir et de protestation, précise Eric Bowers, membre de Pride@ et Attorney dans l’équipe juridique de Sonos. Qu’il s’agisse d’un artiste trans ayant du mal à se faire entendre, d’un titre disco à la gloire de notre communauté, ou d’un chanteur de Country moderne exprimant son soutien à la tolérance, tout est là. Nous voulions que la station reflète la vraie vie, pas une image approximative de notre communauté vue sous le prisme de l’entreprise.»

Sur la même longueur d’onde

Sans surprise, le fait de collaborer sur le projet Full Spectrum a eu un impact énorme sur tous ceux qui y ont participé. «En tant que soutien de la communauté, le fait de travailler sur cette station m’a transformée, confie Saidah Blount. C’est très émouvant d’entendre parler du processus de «coming out» et d’accomplissement personnel. Ҫa a été un grand privilège pour moi de travailler pour cette station en collaboration avec Pride@.»

Du point de vue d’Eric Bowers, le sentiment est réciproque. «Ҫa a été un réel partenariat entre l’équipe de Sonos Radio et la communauté d’employés Pride@. L’équipe Sonos Radio a pris en compte tous nos commentaires et suggestions, et y a répondu en faisant preuve de compassion et de compréhension. Les membres de notre communauté d’employés ont été des participants à part entière à la création de la station, des prémisses jusqu’aux derniers détails», révèle-t-il.

Dès aujourd’hui, vous pouvez écouter Full Spectrum sur Sonos Radio dans la rubrique «Sonos Presents» de l’application. Et si vous souhaitez lancer votre propre communauté d’employés LGBTQ+ dans votre entreprise, vous pouvez en savoir plus ici. «Je pense que les communautés d’employés sont importantes, parce qu’elles offrent une plateforme aux besoins des différentes communautés chez Sonos, explique Shelby Branam. Et lorsqu’une entreprise les soutient, elle ne se contente plus d’affirmer que ses employés comptent à ses yeux : elle montre activement qu’elle est prête à célébrer leurs différences.» Nous vous souhaitons un très belle Marche des Fiertés !

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