« Les couleurs sont comme la nourriture ou les parfums, explique Tad Toulis, Vice President of Design chez Sonos. Elles ont le pouvoir d’évoquer des souvenirs, et chaque personne les ressent différemment selon sa sensibilité. » Mais alors, pourquoi Sonos n’utilise-t-il pas de couleurs dans le design de ses enceintes ?

Tad Toulis répond en riant : « Je pourrais répondre que le noir et le blanc sont des couleurs.Nous avons décidé d’utiliser la couleur pour affirmer notre philosophie. Lorsqu’un élément est entièrement blanc ou noir, on oublie sa nature d’objet assemblé : il ressemble à une pièce de céramique qui ferait partie de votre intérieur. Nous souhaitons fabriquer des objets vraiment simples qui se fondent dans l’espace et n’attirent pas trop l’attention. »

Pour transcender le noir et blanc et explorer la relation entre le son et la couleur dans la décoration d’intérieur, Sonos s’est associé à la célèbre marque danoise de mobilier HAY. Nous avons commencé par explorer la palette de couleurs officielle HAY 2018 afin de trouver comment insuffler de la couleur dans nos enceintes, pour qu’elles se marient harmonieusement et subtilement dans toutes les maisons. L’idée paraît simple, mais le projet n’en est pas moins complexe.

« Pour assortir tous les composants en métal et en plastique d’une enceinte, il faut effectuer de nombreux tests et ajustements, explique Tad Toulis. On se trouve face à différents matériaux, différents procédés d’application de la peinture, et même différentes compositions chimiques. Faire en sorte que toutes ces parties soient parfaitement assorties exige un travail colossal. »

Mais ce dur labeur a porté ses fruits en avril 2018 lorsque les deux marques ont annoncé le lancement de la collection HAY Sonos One en édition limitée au Salon du mobilier et du design Salone del Mobile, à Milan. Les co-fondateurs de HAY, Rolf et Mette Hay, s’étaient joints à Sonos pour dévoiler en avant-première les enceintes Sonos One déclinées en cinq couleurs  choisies avec soin par Mette Hay.

« Pour moi, la couleur est l’un des outils les plus importants dans le processus du design, souligne Mette Hay. Je pense que chaque objet possède sa propre gamme de couleurs : je n’utiliserais pas les mêmes pour un nouveau fauteuil et pour un objet en porcelaine, et pourtant, ils peuvent très bien cohabiter et se compléter. Lorsque j’ai commencé à travailler sur les couleurs à utiliser chez Sonos, je savais exactement ce qu’il nous fallait. »

La palette obtenue (Vibrant Red, Forest Green, Pale Yellow, Light Grey et Soft Pink) a été soigneusement sélectionnée en fonction d’espaces et de besoins spécifiques.

« Les couleurs sont comme la nourriture ou les parfums. Elles ont le pouvoir d’évoquer des souvenirs. »
– Tad Toulis, VP of Design chez Sonos

« Nous voulions créer des couleurs qui pourraient séduire tout le monde, explique Mette Hay. Je les sélectionne toujours en fonction du contexte et de l’utilisation que j’imagine pour le produit.

Chaque couleur doit s’harmoniser avec un espace spécifique, ajoute-t-elle. Notre nuance de jaune s’inspire des cuisines et des salles de bain, où les éléments ont souvent tendance à être de couleur claire, avec des matériaux comme l’acier inoxydable et la porcelaine.

Avec le vert, nous voulions évoquer des plantes sur le rebord d’une fenêtre, au milieu desquelles une enceinte pourrait se fondre, poursuit-elle. Pour le gris clair, il était crucial de trouver le ton neutre idéal, qui conviendrait à la fois aux espaces de travail et à la maison. Le rose est destiné à tous ceux qui aiment la mode. En ce moment, tout ce qui est rose crée un désir particulier. »

Enfin, le rouge vif est la dernière couleur sélectionnée pour la collection. « C’est une couleur essentielle pour le mobilier, et nous voulions un rouge emblématique qui puisse aussi s’assortir avec notre étagère New Order par Stefan Diez. »

Une fois les couleurs finalisées, le travail, rigoureux, de leur intégration à la fabrication a commencé. « Il nous fallait produire un matériau plastique spécifique pour accueillir ces nuances de peinture, explique Tad Toulis. On ne peut pas se contenter de prendre une enceinte blanche ou noire et de la peindre. »

S’appuyant sur l’exigence d’une fabrication soignée, partagée par Sonos et HAY, l’équipe a créé les outils nécessaires pour associer les couleurs aux matériaux. « Nous avons façonné de la résine colorée par moule à injection afin d’obtenir la bonne couleur. C’était le seul moyen d’obtenir du rouge, par exemple, à partir du blanc ou du noir, explique Toulis. Voilà toute la complexité et la subtilité de la couleur. Elle est le résultat de l’effet produit par la lumière sur la peinture, la sous-couche, et les éléments techniques. »

Une fois les couleurs appliquées aux matériaux, l’équipe a pu évaluer comment les enceintes se marieraient à différents environnements, ainsi qu’aux autres produits HAY. Le résultat révèle les intuitions éclairées de Mette Hay en matière de design, et l’aptitude de la couleur à donner vie aux objets du quotidien.

« Nous avons créé des couleurs inspirantes pour chacun d’entre nous. »
– Mette Hay

« Travailler avec les couleurs permet d’attirer le regard de l’utilisateur sur un objet », affirme Tad Toulis. Le défi avec le Sonos One, c’est qu’il est conçu pour s’intégrer discrètement dans un intérieur, comme en témoignent  sa finition épurée, sa forme sobre et la discrétion de ses boutons et de son voyant LED.

« Ils ont été pensés pour se fondre dans le décor, résume Tad Toulis au sujet du Sonos One et des produits Sonos en général. Mais en regardant de plus près, on en apprécie les finitions, et dans le cas de cette collection, les couleurs qui ne sont pas si fréquentes dans le domaine de l’électronique. Nous espérons que vous remarquerez les petits détails, comme la nuance de couleur que nous avons choisie ou le travail minutieux dans l’assemblage de l’objet. »

Ces enceintes méritent le même respect que vous porteriez à un meuble, déclare Mette Hay. Et tout comme le mobilier, elles jouent un rôle essentiel au niveau d’un espace, car elles en définissent l’apparence et l’atmosphère, ici à l’aide du son, un élément souvent négligé car invisible.

« Le son fait partie intégrante de la vie à la maison », souligne Mette Hay. Cette collection colorée nous rappelle cette évidence avec une toute nouvelle approche.

Les enceintes HAY Sonos One édition limitée seront disponibles dans les cinq couleurs le 5 novembre.
Vous pouvez pré-commander la vôtre dès maintenant.

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