Lorsqu’on envisage le son comme un élément à prendre en compte dans la conception d’espaces physiques, au même titre que la lumière, la couleur ou encore les matériaux, c’est tout un monde d’expériences qui s’ouvre à nous. Prochainement, le tout nouveau Sonos Amp viendra leur donner une dimension sonore inédite.

 

On a tendance à considérer l’architecture et la décoration d’intérieur comme des supports visuels. En réalité, notre expérience d’un espace physique donné est multisensorielle. Tout comme le mobilier et la peinture sur les murs, le son colore intensément l’atmosphère générale d’une pièce. Et si nous envisagions le son qui se propage dans nos maisons de la même façon que les revêtements de sol ou encore les couleurs de peinture, c’est-à-dire comme un élément qui fusionne toutes les pièces pour former un ensemble cohérent ? C’est ça, l’intégration audio.

« L’intégration audio consiste à penser l’incorporation du son dans les espaces où les gens vivent, là où ils se trouvent, et non là où nous pensons qu’ils devraient se trouver », explique Tad Toulis, Vice President of Design chez Sonos.

C’est dans cette démarche que Sonos a entrepris de développer le Sonos Amp. Ce nouvel amplificateur audio polyvalent pour la maison permet de diffuser le son sur des enceintes filaires traditionnelles depuis presque n’importe quelle source : non seulement depuis les dizaines de services de streaming disponibles sur Sonos, mais aussi directement depuis des téléviseurs, platines, lecteurs CD, entre autres périphériques audio. Comme d’autres produits Sonos récents, le Sonos Amp prendra également en charge AirPlay 2.

« Il y a quelque chose de vraiment puissant dans le fait d’être submergé par un flot sonore provenant constamment de toutes les directions. »

Plutôt que de fonctionner comme une enceinte seule, le Sonos Amp vous permet d’en intégrer d’autres à votre système Sonos, qu’il s’agisse d’enceintes stéréo autonomes vintage que vous souhaitez exposer à la vue de tous ou d’enceintes que vous préférez dissimuler complètement. Le Sonos Amp a été conçu pour diffuser le son sur des enceintes intégrées aux plafonds et aux murs, ou même placées à l’extérieur. Dès le début de l’année prochaine, Sonos s’associera avec le leader en solutions d’intégration audio, Sonance, pour lancer une série de trois enceintes de ce type, chacune optimisée pour fonctionner avec le Sonos Amp et la plateforme Sonos.

« Quand on est dans un magasin ou dans un hôtel et qu’on entend de la musique, on ne ressent pas le besoin de savoir d’où provient le son. Nous voulons recréer cette même expérience dans les foyers », explique Benji Rappoport, Product Manager chez Sonos.

Pendant de nombreuses années, la quête de l’expérience d’écoute ultime à domicile a obligé les gens à raccorder des câbles partout dans leur maison et à faire de la place pour pouvoir installer des enceintes volumineuses. Moderniser sa maison pour obtenir un son exceptionnel coûtait cher, était difficile à mettre en œuvre et n’était pas donné à tout le monde. Premier produit créé par Sonos et premier amplificateur numérique de streaming à faire son entrée sur le marché, le Connect:Amp a permis de connecter des équipements audio sans fil et de transformer facilement des pièces en espaces d’écoute optimisés pour le son. Depuis la sortie du Connect:Amp en 2005, Sonos est devenu un véritable système audio pour la maison, composé d’enceintes telles que le Play:5 tout-en-un, de barres de son comme la Beam, la Playbase et la Playbar, et de l’enceinte connectée Sonos One, à la fois compacte et puissante. Tandis que cette gamme d’enceintes s’est développée pour devenir un système audio robuste et polyvalent, capable de remplir chaque pièce de la maison d’un son étonnamment limpide, les besoins plus personnalisés des pros de l’installation de solutions et des bricoleurs du dimanche ont également évolué.

Pour assurer l’avenir de l’intégration audio, notre équipe a dû entamer une réflexion rétrospective. Après presque une décennie, il était temps de mettre à niveau le Connect:Amp, qui était devenu la solution Sonos destinée aux enceintes fixées au mur et au plafond. Benji Rappoport et l’équipe sont alors entrés en contact avec nos clients, nos partenaires et les professionnels de l’installation de solutions de Sonos afin de savoir comment le Connect:Amp était utilisé et d’identifier les idées et fonctionnalités à intégrer en priorité au nouveau Sonos Amp.

« Nous avons été stupéfaits d’apprendre qu’autant de clients avaient connecté le Connect:Amp à leur système home cinéma, déclare Benji Rappoport. Ce produit n’est pas conçu pour cette expérience, nous savions donc que notre prochain composant devrait inclure une entrée TV. »

En s’entretenant avec les professionnels de l’installation de solutions et avec d’autres clients, l’équipe a également appris que la mise en place de nombreux systèmes Sonos personnalisés et alimentés par un amplificateur commençait par l’installation d’enceintes à l’extérieur. Pour supporter ce type d’utilisations, le prochain amplificateur Sonos devait délivrer plus de puissance.  Ainsi, le Sonos Amp fournit maintenant 125 watts par canal et prend en charge jusqu’à quatre enceintes.

« L’intégration audio consiste à penser l’incorporation du son dans les espaces où les gens vivent, là où ils se trouvent. »

Délivrant plus de deux fois la puissance de son prédécesseur, le Sonos Amp répond aux exigences d’un système son surround 5.1, d’enceintes vintage avides de puissance et d’enceintes d’extérieur. « Vous pouvez ainsi profiter de l’expérience d’écoute Sonos jusque dans votre jardin », ajoute Benji Rappoport.

La nécessité de fournir autant de puissance devait être compensée par la volonté de l’équipe de créer un Sonos Amp compact et optimisé pour s’adapter aux supports audiovisuels standard. Le Sonos Amp ne se limitait toutefois pas aux supports. Inspiré des premières formes de son (un disque rond sur une platine vinyle, un CD dans son boîtier carré), le design célèbre l’histoire du son tout en conservant une esthétique très moderne.  « Il s’intègre facilement aux espaces sonores, comme la platine à la crédence, car le design donne envie de le mettre bien en évidence », indique Benji Rappoport.

« Si le Sonos Amp est en quelque sorte le symbole de l’intégration audio, c’est à cause des résultats qu’il produit, explique Tad Toulis. Il peut faire vivre l’expérience d’écoute tout en restant dissimulé.Il peut au contraire être exposé bien en vue, et convertir les enceintes classiques dont vous avez hérité en système de streaming, ou encore intégrer une platine vinyle à votre installation moderne. »

De plus, le Sonos Amp introduit une nouvelle manifestation du concept d’intégration audio : la domotique. « Le Sonos Amp devient un élément d’infrastructure qui relie toutes les technologies de la maison », explique Benji Rappoport. En plus de diffuser les expériences sonores de divertissement, le Sonos Amp prend en charge des services tels que les assistants vocaux, les systèmes de sécurité et d’autres technologies domotiques. À compter de septembre 2018, Sonos fera évoluer sa plateforme développeurs en s’ouvrant pleinement à tous les partenaires potentiels, et ajoutera un nouvel ensemble d’API de contrôle, ce qui facilitera plus que jamais l’intégration de Sonos à un large éventail de services et de plateformes.

« En investissant dans Sonos pour ses prouesses sonores, vous investissez en réalité dans votre capacité à vivre plus intelligemment.Nous ne sommes pas une société qui fabrique des enceintes. Nous sommes un créateur de logiciels qui met au point des expériences sonores pour les enceintes. »

Pour Sonos, l’écoute est toujours au cœur de ces expériences, qu’il s’agisse de diffuser un album en streaming, de regarder un film, d’écouter le bulletin météo quotidien d’Alexa ou d’entendre la sonnette de votre porte d’entrée de manière limpide grâce à des enceintes fixes installées dans toute la maison.

« Il y a quelque chose de vraiment puissant dans le fait d’être submergé par un flot sonore provenant constamment de toutes les directions, déclare Benji Rappoport. Même avant l’avènement de la civilisation, les humains étaient entourés de sons provenant du monde naturel. Nos oreilles ont été conçues pour filtrer toutes les différentes couches sonores. L’intégration audio part de ce principe. »


Le tout nouveau Sonos Amp est deux fois plus puissant que son prédécesseur. Il prend en charge AirPlay 2 d’Apple et plus de 100 services de streaming, et comprend un port HDMI ARC pour les téléviseurs.  Bien que son lancement dans le monde entier soit prévu pour février 2019, le Sonos Amp, vendu au prix de 699 €, sera disponible pour les installateurs professionnels aux États-Unis et au Canada à compter du 1er décembre 2018. 

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