Rencontre avec Camille Zaba, ingénieure en mécanique chez Sonos, qui a contribué à concevoir et à tester le Sonos Move. Elle nous parle du processus de test rigoureux que son équipe a fait subir à l’enceinte pour s’assurer de sa robustesse une fois sortie du laboratoire.

Presque tout le monde serait choqué de voir une enceinte plongée dans l’eau, chauffée dans un four, gelée dans un congélateur, visée avec un fusil de chasse et lâchée du haut d’une table. Mais ce n’est rien pour ceux qui ont contribué à donner vie au Sonos Move.

Rencontre avec Camille Zaba, le visage et la voix de la série de vidéos dévoilant les tests rigoureux auxquels le Sonos Move a été soumis, et un membre à part entière de l’équipe de génie mécanique qui a travaillé sur le Sonos Move.

Avant de se retrouver dans les laboratoires de Sonos, Camille était une étudiante partagée entre ses deux passions : composer de la musique et démonter les choses. Finalement, elle a opté pour le génie mécanique. Après plusieurs années dans les télécommunications, elle a rejoint Sonos, où elle peut s’adonner à ses deux centres d’intérêt.

Pour la plupart des gens, le génie mécanique est entouré d’une aura presque mystique, peut-être à cause de son nom. Mais pour Camille, c’est une discipline on ne peut plus concrète, présente partout : depuis l’emballage des objets du quotidien, jusqu’aux matériaux de nos appareils électriques. Et si l’on parle de génie, il est loin d’être solitaire : c’est le fruit d’un travail d’équipe et de nombreux compromis.

« Si l’équipe acoustique avait le champ libre, le Sonos Move aurait sûrement été trop gros pour l’équipe de design industriel, explique Camille. Et si l’équipe de génie mécanique était aux commandes, le Sonos Move ressemblerait probablement à une sorte de coffre-fort – génial pour nos tests, mais un cauchemar pour l’équipe de design. Toutes ces équipes travaillent donc ensemble et se contrôlent les unes les autres. »

Pour l’équipe de Camille, le travail consiste en bien plus qu’une série de tests rigoureux et de résultats notés avec soin sur un fichier excel. Toutes les éventualités ne sont pas prévues. D’ailleurs, Camille aime son travail en génie mécanique parce qu’il lui permet d’être créative, de s’adapter aux découvertes et aux défis techniques qui apparaissent au fur et à mesure du processus de développement. Un exemple ? La plus grande réussite de Camille dans la conception du Sonos Move : sa résistance aux chutes.

Dans les premiers jours du développement, l’équipe de Camille a commencé par tester la durabilité des woofers du Sonos Play:5 avec des tests approfondis et des simulations de chute, pour évaluer si la conception classique du woofer – avec un panier d’acier distinct du woofer proprement dit – survivrait aux exigences du Sonos Move. Ils ont découvert que le panier en acier entourant le woofer du Sonos Play:5 (la partie d’une enceinte qui produit les basses) se tordait au cours de la plupart des chutes, sous le simple poids de l’aimant interne.

Suite à cette découverte, l’équipe d’ingénierie mécanique a méthodiquement redessiné le panier du woofer du Sonos Move, en l’intégrant directement au boîtier du Sonos Move. (Normalement, le panier est un composant distinct.)

Après avoir élaboré des dizaines de modèles 3D et tout autant de propositions, d’impressions et de prototypes, les membres de l’équipe ont créé un coffret de woofer à larges nervures composé à 40 % de verre et capable de résister à un accroissement de force impressionnant.

« Quelle que soit la force appliquée, impossible de casser le coffret du nouveau woofer. »

« On utilise l’Instrom, une machine qui mesure la force en fonction du déplacement, ajoute Camille. En gros, elle évalue la force nécessaire pour casser quelque chose, et quelle que soit la force appliquée, impossible de casser le coffret du nouveau woofer. »

L’équipe a finalement découvert que le panier original qu’elle avait testé était défectueux – avec une composition totalement différente de la normale – mais le nouveau prototype développé pour le Sonos Move s’est avéré si durable qu’ils n’ont pas hésité à l’inclure dans le produit final.

« Un ingénieur pourrait le regarder et se dire : « Wow, c’est beaucoup trop complexe. »  Mais on savait qu’on avait raison, explique Camille. Je ne l’ai jamais vu se casser malgré tous nos tests. Pas une seule fois. »

Et aujourd’hui, le Sonos Move est prêt à être emporté partout. Il est non seulement aussi durable que ce que Camille et son équipe avaient imaginé, mais il résiste aussi aux intempéries et à la poussière, comme le montre la série de vidéos Check 1,2. Mais ce n’est pas tout : le Sonos Move tient compte des exigences de l’équipe acoustique, avec un son riche diffusé sur un angle particulièrement large, tout en respectant les critères dictés par l’équipe de design industriel.

Créer une enceinte au son remarquable est loin d’être de tout repos. Derrière chaque vidéo de 15 secondes, c’est toute une batterie de tests, tout un travail de conception, sans compter une équipe dévouée.

« On travaille ensemble pendant des mois, en testant différentes pièces et en essayant de nous entendre sur le design, l’acoustique, le logiciel et même l’emballage. »

« Les quatre autres ingénieurs en mécanique et moi avons travaillé avec toutes les équipes pour faire évoluer le Sonos Move d’une simple coque à cette enceinte durable au son incroyable, précise Camille, intarissable d’éloges pour ses collaborateurs. Et ce n’est pas tout : on a aussi conçu ses composants. On avait besoin d’un boîtier qui n’existait pas. Donc on en a créé un. »

Pour Camille, participer à la conception d’une enceinte qui résiste aux aléas de la vie tout en offrant un son exceptionnel a été une expérience incroyable. « Tout le monde n’a pas la chance de combiner ses plus grandes passions, dit-elle, rayonnante de bonheur. Créer le Sonos Move, ça a presque été comme composer une chanson. On travaille ensemble pendant des mois, en testant différentes pièces et en essayant de nous entendre sur le design, l’acoustique, le logiciel et même l’emballage. Et quand tout ça converge, c’est une belle symphonie. »

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