En vue de célébrer la Fierté mondiale, nous avons lancé Full Spectrum, une nouvelle station sur Sonos Radio. La station en édition limitée, lancée par un groupe d’employés LGBTQ+ de Sonos, comprend des titres d’artistes de la communauté LGBTQ+, ainsi que la musique considérée comme faisant partie intégrante de l’expérience LGBTQ+. En plus de notes d’accompagnement personnelles enregistrées par des employés de Sonos, la station met en vedette des entrevues exclusives menées par Rita Houston avec des artistes appréciés de la communauté LGBTQ+, notamment Brandi Carlile et Laura Jane Grace. Voici la genèse de la station et pourquoi celle-ci propose un son différent de celui qui caractérise habituellement la saison de la Fierté.

Nos histoires personnelles cimentent nos liens. Même en milieu de travail, ce sont les contacts humains que nous établissons qui permettent de mener à bien les tâches. Ces liens tissés en partageant le récit de nos fins de semaine, les histoires de notre vie de famille et nos espoirs pour l’avenir renforcent la confiance, permettent d’évacuer le stress et nous aident, quand il se fait tard, à trouver l’énergie nécessaire pour aller au bout d’un projet. Imaginez maintenant tenter de bâtir ces liens en dissimulant les aspects les plus importants de votre vie. Il est presque impossible d’apprendre à vraiment connaître une personne si celle-ci ne peut pas vous parler de ses souffrances, des chansons qui la font danser ou de la personne avec laquelle elle a choisi de partager sa vie.

Même si le mouvement LGBTQ+ a fait des progrès considérables au cours de la dernière décennie, le milieu de travail demeure pour de nombreux membres de la communauté un endroit où il est difficile d’être authentiques et ouverts. C’est dans cette perspective qu’un petit groupe d’employés de Sonos s’est réuni au début de 2018 pour mettre sur pied un groupe de ressources pour les employés (GRE) afin d’aider à créer, à l’échelle de l’entreprise, une atmosphère plus accueillante et un climat de soutien pour tous les employés LGBTQ+.

Full Spectrum station art

Une communauté plus visible

Portant le nom de Pride@Sonos (mais plus communément appelé « Pride@ »), le groupe s’est joint à d’autres GRE de Sonos, y compris Black@ et Women@. (Depuis, les employés ont fondé Latinx@, Veterans@, et d’autres.) Une des premières décisions que le comité de planification a dû prendre consistait à déterminer si Pride@ serait réservé aux membres de la communauté LGBTQ+ afin d’offrir une tribune saine pour discuter des enjeux auxquels les membres sont confrontés, ou s’il serait ouvert à tous les employés de Sonos, notamment aux alliés. Finalement, le groupe a estimé que comme l’objectif de la communauté LGBTQ+ en avait toujours été un d’ouverture, le GRE devait refléter cette réalité. Cette décision a également permis de s’assurer que des personnes en questionnement sur leur sexualité ou identité de genre pourraient recevoir le soutien du groupe sans attirer l’attention sur elles par le simple fait d’être membres.

Dès le départ, le groupe a pu compter sur le soutien de la direction de Sonos. Dmitri Siegel, vice-président de la marque mondiale, a d’ailleurs concrétisé son soutien en devenant le parrain de projet officiel de Pride@. « Je suis reconnaissant d’avoir l’occasion d’être un allié du groupe Pride@ », a-t-il déclaré. « En tant qu’homme blanc hétérosexuel, il est courant de se sentir intimidé ou mal à l’aise de discuter des enjeux LGBTQ+ en raison de la peur de tenir des propos déplacés ou insultants d’une quelconque façon. Être membre de Pride@ me permet de faire mon travail, soit écouter et apprendre. Surmonter l’insécurité et l’inconfort donne accès à toutes ces personnes incroyables et à un aspect important de l’expérience humaine que j’aurais manqué autrement. »

Pride@ continue depuis d’accueillir des membres et d’étendre la portée de son œuvre chez Sonos. Depuis sa fondation, le groupe a invité des présentateurs afin de sensibiliser davantage aux enjeux de la communauté LGBTQ+, a fait des dons à des organismes caritatifs locaux et nationaux, a organisé la participation des employés à des événements locaux de la Fierté et a accueilli un groupe de jeunes LGBTQ+ à Santa Barbara pour une visite du laboratoire et une séance de questions et réponses avec les employés de Sonos.

Le spectre complet des expériences

En se préparant pour la saison de la Fierté cette année, il est devenu de plus en plus évident pour Pride@ qu’une manifestation ou un événement en personne était peu probable. « Quand nous avons commencé à en discuter, nous n’étions même pas certains que le retour au bureau serait possible en juin », a expliqué Shelby Branam, l’actuelle présidente de Pride@ et ingénieure logicielle chez Sonos. « Nous nous sommes alors penchés sur la façon de tenir une manifestation vraiment significative, et inclusive, même si nous n’étions pas ensemble au bureau. »

Au même moment, l’enthousiasme à l’égard du lancement de Sonos Radio était grandissant au sein de l’entreprise. Depuis ses débuts, Sonos Radio vise à offrir aux utilisateurs de Sonos une expérience radio incroyable tout en partageant un peu plus qui nous sommes en tant qu’entreprise. Les membres de Pride@ en sont venus à la conclusion que Sonos Radio serait un bon moyen de soutenir les employés Sonos ainsi que la communauté dans son ensemble. Ils ont donc soumis leur idée à l’équipe de Sonos Radio.

« Maintenant que nous disposions de cette plateforme incroyable qu’est Sonos Radio, la collaboration avec Pride@ semblait toute naturelle », a expliqué Saidah Blount, productrice au sein de l’équipe de Sonos Radio et éditrice de contenu musical de Sonos Sound System. « Tout a commencé très simplement, par le rassemblement de pistes afin de créer une station représentative. Mais Pride@ est un groupe transorganisationnel extrêmement talentueux dont les membres ont divers intérêts au-delà de leur vie professionnelle. Nous avons compris qu’il pouvait s’agit d’un moment de découverte incroyable pour Sonos Radio, tout en puisant dans les émotions de l’essence même de la Fierté mondiale. »

Un élément caractéristique de l’expérience Sonos Radio consiste à entendre les artistes eux-mêmes, des stations entièrement organisées par des icônes de l’industrie de la musique, comme Thom Yorke, Brittany Howard et David Byrne, aux heures de radio sur Sonos Sound System animées par Nancy Whang, JPEGMAFIA et Phoebe Bridgers. Pendant que Pride@ recueillait les recommandations musicales et enregistrait les histoires de ses membres, Blount et l’équipe de Sonos Radio se chargeaient d’ajouter les voix des artistes de la communauté LGBTQ+. Mais d’abord, Blount voulait trouver la bonne personne pour mener les entrevues.

En tête de sa liste figurait Rita Houston, directrice des programmes à WFUV à New York et animatrice de The Whole Wide World with Rita Houston. « Rita est connue au sein de la communauté radiophonique comme l’une des meilleures intervieweuses de l’industrie », a affirmé Blount. « La relation qu’elle établit avec les artistes donne l’impression qu’il s’agit davantage d’une conversation que d’une promotion. De plus, elle s’affiche ouvertement comme membre de la communauté LGBTQ+ ». Avec Houston à bord, la station a commencé à prendre forme. « Nous avons fait appel à certains des artistes LGBTQ+ préférés de l’équipe et les avons invités à choisir les titres qui, pour eux, représentaient la « Fierté », ainsi qu’à partager leur expérience en tant que membre de la communauté », a expliqué Rita Houston. « Ils ont répondu avec autant d’enthousiasme que nous l’espérions. » Pendant les trois mois de la saison de la Fierté mondiale, les auditeurs pourront entendre Brandi Carlile, Laura Jane Grace et d’autres artistes célèbres dans un format similaire aux heures de radio animées par des artistes sur Sonos Sound System. « Je crois que la formidable réponse des artistes traduit bien la force de notre marque et de l’équipe de Sonos Radio. Mais je crois que les artistes ont principalement répondu à la nature authentique de cette initiative », a ajouté Siegel.

Le cœur de la station réside toutefois dans les chansons et les histoires partagées par les employés de Sonos. Les auditeurs peuvent s’attendre à en apprendre davantage sur le spectre complet de l’expérience LGBTQ+, des conflits intérieurs aux victoires triomphantes. « Bien sûr, vous entendrez les chansons de célébration de notre communauté, mais également des chansons portant sur la rage, la confusion, le désespoir et la protestation », a précisé Eric Bowers, membre de Pride@ et avocat au sein de l’équipe juridique de Sonos. « Qu’il s’agisse d’un artiste trans qui tente de se faire entendre, d’une chanson disco qui célèbre notre communauté ou d’un chanteur country moderne qui exprime son soutien pour l’inclusion, nous l’avons. Nous voulions que la station soit le reflet de la réalité, et non une approximation fonctionnelle de notre communauté. »

Sur la même longueur d’ondes

Comme on pouvait s’y attendre, collaborer à l’élaboration de Full Spectrum a eu une incidence considérable sur tous ceux et celles qui y ont pris part. « En tant qu’alliée, contribuer à cette station a été transformateur pour moi », a avoué Blount. « Entendre parler du processus d’affirmation d’identité sexuelle et l’entamer soi-même est profondément bouleversant. Ce fut un privilège de collaborer à cette station avec Pride@. »

Du point de vue de Bowers, le sentiment est réciproque. « Un véritable partenariat s’est installé entre l’équipe de Sonos Radio et le GRE Pride@. L’équipe Radio a écouté l’ensemble de nos commentaires et suggestions et y a répondu avec compassion et compréhension. Les membres de notre GRE ont été inclus comme des participants incontournables de la création de la station, du début à la toute fin », a-t-il souligné.

À compter d’aujourd’hui, vous pouvez écouter Full Spectrum sur Sonos Radio dans l’application, sous Sonos Presents. De plus, si vous souhaitez mettre sur pied votre propre groupe de ressources pour les employés LGBTQ+ au sein de votre entreprise, vous pouvez en savoir plus ici. « Je crois que les GRE sont importants parce qu’ils offrent une plateforme qui répond aux besoins des différentes communautés de Sonos », a expliqué Branam. « Et lorsqu’une entreprise les soutient, c’est un signe qu’elle se soucie de ses employés et qu’elle souhaite également célébrer leurs différences. » Bonne Fierté!

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