Nous lançons aujourd’hui une nouvelle couleur pour Move : Lunar White. Cette teinte est le fruit de mois de recherche, d’élaboration et de tests. Elle illustre également un élément clé de l’expérience Sonos, à savoir que tous nos produits fonctionnent ensemble en un système, non seulement sur le plan technique mais aussi esthétique. Trouver une teinte plus claire qui permettrait à Move d’assurer une transition harmonieuse entre l’intérieur et l’extérieur, tout en s’harmonisant avec le reste du système Sonos. Voilà le défi qu’a dû relever Kitty Suidman, directrice de la Conception – Couleur, Matériau et Fini, et son équipe de spécialistes. Découvrez comment son éducation internationale et son obsession de longue date pour la couleur lui ont permis de trouver la nuance parfaite.

Choisir la couleur de nos haut-parleurs est tout sauf élémentaire. C’est pourquoi Kitty Suidman aborde ce défi avec autant d’inspiration que d’expertise technique. Née dans les Pays-Bas, Suidman a passé 20 ans en Asie avant de retourner dans son pays d’origine pour étudier le design industriel. Ses études l’ont menée à comprendre que les couleurs et les matériaux l’intéressaient davantage que le design industriel en soi. Empruntant ainsi un chemin peu fréquenté, elle a obtenu son diplôme avec un portfolio unique lui ayant permis d’avoir un parcours professionnel riche et varié dans des entreprises comme Philips Design, Motorola et T-Mobile. Depuis son arrivée chez Sonos il y a sept ans, elle a élaboré à l’égard de la couleur une approche rigoureuse mais réfléchie, profondément enracinée dans les connaissances techniques et qui s’étend aux processus de fabrication et chimiques. Sa description nuancée de la façon dont son équipe a trouvé la nouvelle nuance de Move met en lumière comment les couleurs personnalisées de Sonos permettent à nos haut-parleurs de s’intégrer parfaitement dans votre maison, autant à l’intérieur qu’à l’extérieur.

Kitty Suidman photo

Comment décririez-vous l’approche de Sonos l’égard de la couleur des produits?

Notre approche à l’égard de la couleur commence par notre approche de la conception. Et la conception consiste à trouver des solutions aux problèmes. Prenons Move par exemple. Move étant le premier produit portatif de notre gamme, il engendre un problème qui consiste à trouver une couleur qui lui permettra de s’intégrer à différents environnements. D’une manière plus générale, cependant, il est important d’offrir une couleur à la fois intemporelle et polyvalente. Nous fabriquons des produits qui résistent au temps, et la couleur fait partie de cette équation.

Comment la couleur a-t-elle évolué chez Sonos?

Quand je me suis jointe à Sonos, nos produits alliaient fini métallique et couleur. Les deux versions en noir et en blanc de Play:1 étaient dotées d’une grille argent. Mais, pour la deuxième génération de Play:5, nous avons choisi de créer une esthétique simple et épurée pour le produit avec un fini d’une seule couleur. Nous voulons que nos haut-parleurs soient considérés plutôt comme de simples beaux objets que des produits technologiques.

Comment Sonos décide-t-elle des couleurs à utiliser?

Il s’agit en fait d’un choix stratégique simple. Notre objectif est de trouver des solutions de couleur qui s’intègrent à leur environnement. Le blanc est une couleur souvent utilisée dans la maison. Le noir est une couleur souvent utilisée dans le domaine de l’audio. Notre vision consistait à créer un langage de couleur simplifié pertinent pour le mode de vie des utilisateurs de nos produits.

Si nous placions un Sonos One et une Sonos Beam côte à côte, verrions-nous une différence ou sont-ils exactement de la même couleur?

Non. Et c’est là que mon travail devient intéressant. La plupart des haut-parleurs Sonos présentent une nuance personnalisée de noir ou de blanc que nous appelons le blanc Sonos et le noir Sonos. Sonos One, par exemple, est offert en noir Sonos et en blanc Sonos. Cependant, nous nous écartons parfois de ces deux couleurs. La première fois que nous l’avons fait, c’était avec Beam. Le défi avec Beam était de composer avec une grille en tissu. Le tissu blanc donnait un look bon marché, c’est pourquoi nous avons opté pour un gris clair. Toutefois, un élément essentiel de notre philosophie de conception consiste à ce que chaque produit semble monolithique, c’est-à-dire que peu importe les différents matériaux utilisés, le produit doit sembler homogène. Pour l’assortir au tissu gris clair, nous devions modifier légèrement le blanc utilisé sur le reste de Beam afin de réduire le contraste. Cette variation porte le nom de Cloud White. Lorsque nous avons créé la couleur Cloud White, nous ne voulions pas qu’elle ressorte comme un blanc différent de celui des autres produits. En regardant tous nos haut-parleurs de couleur claire ensemble, vous ne devriez pas remarquer de différence. Si nous devons modifier légèrement une couleur, la cohésion au sein de la gamme doit demeurer importante.

Move n’étant pas doté d’une grille en tissu, pourquoi n’avez-vous pas utiliser le blanc Sonos?

C’était une option. Lorsque nous avons testé Move en blanc Sonos à l’extérieur, il s’est révélé très durable. Mais le blanc Sonos avait été spécialement créé pour l’intérieur de la maison. C’est une teinte plus chaude et chaleureuse, surtout en contraste avec les teintes plus bleutées et plus froides utilisées pour de nombreux appareils électroniques grand public. Mais cette même teinte à l’extérieur donne un effet criard et artificiel. Le blanc brillant n’est pas une « couleur naturelle »; l’apporter à l’extérieur ne semble donc pas approprié. Il se démarque trop. C’est ainsi qu’est né le Lunar White. Comme Move avait été conçu pour être utilisé à l’intérieur comme à l’extérieur, il nous fallait une couleur qui favorisait une transition harmonieuse entre les deux environnements. Il devait s’intégrer parfaitement à un espace autant intérieur qu’extérieur. La couleur doit compléter le décor.

Avez-vous adopté la même approche que pour la version noire de Move?

Oui. La nuance plus foncée de Move n’est pas la même que le noir Sonos. Il s’agit en fait du Shadow Black. C’est une couleur personnalisée que nous avons créée pour les mêmes raisons que nous avons créé le Lunar White.

Quel aspect de l’élaboration du Lunar White a été le plus difficile?

Un transfert doit s’opérer lorsque vous appliquez une couleur à différents matériaux et à différentes surfaces, que ce soit du plastique, de la peinture, de la silicone ou un métal anodisé. Avec Move, 20 pièces différentes ont dû faire l’objet d’une mise à la teinte. Comme le processus d’élaboration de nos couleurs s’effectue en collaboration avec nos fournisseurs, nous avons défini des formules de production. La chimie tient une grande place dans notre travail! Le peaufinage de l’apparence d’une couleur sur différents matériaux afin de créer ce look monolithique pour le produit représente également une importante somme de travail. Par exemple, en appliquant le Lunar White à Move, le cordon d’alimentation semblait plus rose que le reste du haut-parleur. Nous avons dû modifier légèrement la formule afin d’assurer la cohésion. Nous avons également soumis toutes nos formules à des tests de vérification matérielle pour nous assurer que la couleur est durable et résiste aux égratignures, aux produits chimiques et à l’exposition aux rayons UV.

color samples lineup

C’est donc dire que les mots « Matériau » et « Fini » de votre titre sont tout aussi importants que la « Couleur », n’est-ce pas?

Absolument. La plus grande partie de la contribution de mon équipe au développement des matériaux s’effectue en collaboration avec l’équipe de génie mécanique. Nous collaborons étroitement avec elle afin d’utiliser des matériaux qui nous permettent de réaliser la bonne couleur et le bon fini pour un produit. Et par « fini », j’entends texture et lustre, soit la brillance ou la matité d’un produit. Dans le cas de la barre de son Arc, le défi résidait dans la grille arrondie. Nous avons en fait dû réduire le niveau de brillance de ce produit puisque la courbure de la grille rendait le fini trop luisant. Le niveau de brillance de nos produits se situe habituellement entre 7 et 15. Pour la barre de son Arc noire, il se situe à 4.

Parlez-moi un peu de votre équipe.

Je dirige quatre personnes qui jouent deux différents rôles dans l’équipe. La moitié de l’équipe, établie à Santa Barbara, se concentre sur la stratégie. Elle collabore avec notre équipe du design industriel afin de déterminer la perspective CMF (couleur, matériau, fini) de chaque produit et la façon dont elle cadre dans la gamme. Elle travaille avec de nombreuses équipes interfonctionnelles techniques sans lien avec le design, y compris les équipes du génie mécanique, de l’usinage et de l’acoustique. L’autre moitié de mon équipe, qui est établie en Chine, contribue au développement CMF. Elle supervise l’élaboration des formules des couleurs avec les fournisseurs sur place. Elle fait également le suivi CMF d’un produit, du prototype au produit fini.

Quelles qualifications sont essentielles pour se joindre à votre équipe? C’est pour un ami.

Il n’y a pas d’université CMF! Pour dire vrai, la condition primordiale est d’avoir une certaine affinité avec les couleurs, les matériaux et les finis. Je n’engage jamais la même personne ou une personne possédant les mêmes compétences deux fois. La plupart des membres de mon équipe ont fait la transition en CMF par intérêt. L’équipe compte un chimiste des matériaux, un concepteur graphique, un concepteur industriel et un ingénieur. Je recherche des gens aux compétences diverses, dont les perspectives différentes animent les discussions. Le seul élément que nous avons en commun est notre œil attentif aux détails lorsqu’il s’agit de l’acuité de la couleur.

Quel est le plus grand défi de votre travail?

La couleur est une question très subjective. Le défi consiste donc à retirer la subjectivité dans un espace où il n’y a ni bonne ni mauvaise réponse. La prévision des tendances est une des méthodes utilisées pour y arriver. Il est important de comprendre quelles couleurs seront éventuellement pertinentes, ainsi que lּ’origine de ces tendances. Il ne suffit pas d’appliquer aveuglément les tendances mode à vos produits. Elles doivent d’abord passer dans le filtre de la marque. Vous devez déterminer comment ces tendances en matière de couleurs s’appliquent à vos produits. Une autre façon de faire consiste à bien réfléchir à l’histoire que vous souhaitez que les couleurs racontent. Il est important d’élaborer des couleurs en tenant compte de la façon dont le produit sera lancé et de son histoire.

Quand avez-vous découvert votre passion pour les couleurs et les matériaux?

Pendant mes études universitaires. L’école que je fréquentais mettait vraiment l’accent sur le design industriel, mais pendant mes études j’avais commencé à m’intéresser aux couleurs, aux matériaux et aux finis. J’ai étudié sous la direction d’une femme nommée Lidewij Edelkoort, reconnue pour sa prévision des tendances et son côté visionnaire. Elle est devenue ma mentor et j’ai obtenu mon diplôme sous sa direction. Au cours de ma dernière année, j’ai dû créer un projet de fin d’études. Le mien, qui consistait à concevoir des matériaux et des couleurs pour des stores, était très différent de celui des autres étudiants à l’époque. Plutôt que d’entreprendre un projet de design industriel typique, j’ai choisi de me concentrer sur ce qui m’intéressait et me passionnait.

Quelle influence l’éducation internationale que vous avez reçue a-t-elle eue sur votre travail avec les couleurs?

Quand j’avais cinq ans, mes parents ont quitté les Pays-Bas pour le Japon. J’ai donc passé 20 ans de ma vie en Asie. Le design occupe une grande place dans la culture japonaise. Le Japon est d’ailleurs reconnu pour le design, en particulier le design graphique et le design textile. C’est une culture axée sur le détail dans la fabrication. Je crois que grandir au Japon et être exposée à sa culture de la minutie et du design a influencé mon appréciation et ma fascination à l’égard des couleurs et des matériaux.

Le fruit du travail de Suidman et de son équipe, à savoir le Sonos Move en Lunar White, est maintenant offert sur sonos.com. D’un ton neutre qui semble plus doux à l’extérieur, il se fond dans l’environnement naturel tout en s’intégrant harmonieusement au système de haut-parleurs Sonos plus imposant à l’intérieur. Suidman travaille déjà sur un nouveau projet qui consiste à déterminer la couleur d’un nouveau produit Sonos. « La couleur tient une grande place dans ma vie. Elle fait partie de mon ADN », a déclaré Suidman. « La couleur me rend heureuse. »

Lunar White Sonos Move

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