Rencontrez Camille Zaba, ingénieure mécanique chez Sonos et membre de l’équipe d’ingénieurs qui a conçu et testé le Sonos Move, et découvrez les tests rigoureux que son équipe a imposés au haut-parleur pour assurer sa durabilité hors du labo.

À peu près tout le monde serait pour le moins surpris de voir un haut-parleur tremper dans l’eau, chauffer dans un four, refroidir au congélateur, être frappé avec une matraque électrique et tomber d’une table. Mais pour une personne qui a contribué à faire de Move une réalité, c’est une expérience tout à fait différente.

Rencontrez Camille Zaba, le visage et la voix de la série de vidéos présentant les tests rigoureux imposés à Move, et membre de l’équipe d’ingénieurs mécaniques qui ont participé à la création de Move.

Avant de se retrouver dans les laboratoires de Sonos, Zaba était une étudiante déchirée entre ses deux plus grandes passions : la musique et le démontage. Elle a finalement choisi le génie mécanique. Après des années à travailler dans le domaine des télécommunications, elle a déniché chez Sonos un emploi lui permettant de combiner ses deux passions.

Pour la plupart des gens, peut-être en raison de son nom, un certain mystère entoure le génie mécanique. Mais Zaba insiste sur le fait qu’il s’agit d’une discipline présente partout, de l’emballage des objets du quotidien aux matériaux qui composent nos appareils. Et ce n’est pas une profession individualiste. Au contraire, il faut être prêt à collaborer et à faire des compromis.

« Si l’équipe de spécialistes de l’acoustique pouvait n’en faire qu’à sa tête, Move serait probablement trop gros pour l’équipe du design industriel », explique Zaba. « À l’opposé, si l’équipe d’ingénieurs mécaniques pouvait faire comme bon lui semble, Move aurait probablement l’air d’un boîtier robuste et renforcé qui réussirait tous nos tests haut la main, mais qui horrifierait l’équipe du design. Toutes ces équipes collaborent donc et s’assurent de garder les autres sur la bonne voie. »

Pour l’équipe de Zaba, le travail ne consiste pas qu’à faire des expérimentations méthodiques et à consigner méticuleusement des résultats sur une feuille de calcul. Les éventualités ne sont pas toutes planifiées. En fait, Zaba apprécie son travail d’ingénieur mécanique précisément parce qu’il lui permet d’être créative afin de s’adapter aux découvertes et aux défis techniques qui surviennent lors du processus de mise au point. Le design de Move, qui lui permet d’exceller lors du test de chute et la principale contribution de Zaba, en est l’exemple parfait.

Aux premières étapes de mise au point, l’équipe de Zaba testait la durabilité des caissons de basses du Play:5 existant au moyen de tests de chute et de simulations afin de déterminer si le design de panier en acier traditionnel et séparé du caisson de basses conviendrait à Move. L’équipe a découvert que le panier en acier autour du caisson de basses du Play:5 (la partie du haut-parleur qui produit les basses) se déformait lors de la plupart des chutes en raison du seul poids de l’aimant interne.

À la suite de cette découverte, l’équipe d’ingénieurs mécaniques a entièrement repensé le panier du caisson de basses de Move, l’intégrant ainsi au boîtier pour créer une seule pièce. (Habituellement, il s’agit d’un élément distinct.)

Après des dizaines de modèles tridimensionnels et autant de propositions, de plans et de prototypes, l’équipe est parvenue à créer un boîtier de caisson de basses doté de côtés larges et composé à 40 % de verre capable de résister à une augmentation impressionnante de la force.

« Peu importe la force appliquée, nous n’avons pas réussi à briser le nouveau boîtier du caisson de basses. »

« Nous avons utilisé Instrom, un appareil qui mesure la force-déplacement », ajoute Zaba. « En gros, il permet de déterminer la force nécessaire pour briser quelque chose. Toutefois, peu importe la force appliquée, nous n’avons pas réussi à briser le nouveau boîtier du caisson de basses. »

L’équipe a découvert par la suite que le panier original qu’elle avait testé était une anomalie, fait d’un matériau complètement différent. Cependant, le nouveau prototype de Move s’est révélé si durable que son utilisation dans le produit final ne faisait aucun doute.

« En regardant Move, un ingénieur pourrait se dire que la conception est trop poussée. Mais nous savons que nous avons fait les choses comme il se doit », explique Zaba. « Quelles que soient les circonstances, je ne l’ai jamais vu se briser. Jamais. »

Revenons au moment présent, avec Move prêt à être utilisé partout. En plus d’être aussi durable que Zaba et son équipe l’avait imaginé, il est également résistant aux intempéries et étanche à la poussière, comme le démontre la série de vidéos 1, 2 test. En plus de ces caractéristiques, Move concilie les exigences de l’équipe responsable de l’acoustique avec un paysage sonore riche et détaillé et les normes établies par l’équipe du design industriel.

Créer un haut-parleur offrant un son brillant n’est jamais aussi simple qu’il y paraît. Derrière chaque tranche de 15 secondes de haute définition se cache un monde de conception et de tests, ainsi qu’une équipe dévouée.

« Pendant des mois, nous travaillons ensemble à modifier différents éléments et à tenter d’harmoniser la conception, l’acoustique, le logiciel et même l’emballage. »

« Les cinq ingénieurs mécaniques ont travaillé de concert avec toutes les équipes interfonctionnelles pour faire de la coquille vide de Move un haut-parleur durable au son incroyable », explique Zaba en faisant l’éloge de ses collaborateurs. « Il nous a fallu, en plus, concevoir ses pièces. Nous avions besoin d’une enceinte qui n’existait pas. Nous avons donc remédié à ce problème. »

Pour Zaba, contribuer à la conception d’un haut-parleur offrant un son incroyable et en mesure de résister aux aléas de la vie était presque surréaliste. « Tout le monde n’a pas la chance de combiner ses deux passions », mentionne-t-elle avec gratitude. « Créer Move a été un peu comme écrire une chanson. Nous avons travaillé ensemble pendant des mois à modifier différents éléments et à tenter d’harmoniser la conception, l’acoustique, le logiciel et même l’emballage. Et quand tout s’est mis en place, c’était comme de la musique.

Magasiner Move ici.

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