Det lyder måske lidt langt ude. Men dette er målet med Bring Down the Walls – et månedlangt projekt anført af kunst-NGO’en Creative Time i New York. Initiativet er en kombination af workshops om social retfærdighed, danseklub og konceptalbum. Og det bruger housemusik til at kaste et kritisk blik på problemer i strafferetsplejen.

Phil Collins har gjort lytning til en kunstform. Hver eneste weekend i 2014 besøgte kunstneren (som ikke skal forveksles med den berømte musiker) en karaokebar i Glasgow i Skotland, for at finde ud af mere om de ældre stamkunder, der kommer der. Han tog ingen billeder og lavede ingen interviews. Først efter seks måneder spurgte han, om han måtte dokumentere deres unikke fejring af musikken. Resultatet er en række imponerende sangoptrædener af tilsyneladende helt almindelige mennesker, som strålede med mikrofonen i hænderne eller tog en tur på dansegulvet. Han blandede disse videoklip med animationer, musik fra Royal Scottish National Orchestra og andet filmateriale, han havde fundet, for at skabe et enestående portræt af byen kaldet Tomorrow is Too Long, der er blevet vist på institutioner som Museum of Modern Art.

Collins havde endnu større ambitioner for sit seneste projekt. Gennem en periode på syv år besøgte han Sing Sing – det notoriske fængsel på Hudsons-flodens bredder. Han talte med indsatte for at høre om deres oplevelser med at være fængslet. Og efterhånden opdagede han, at han delte en fælles kærlighed til housemusik med mange af dem. De var endda kommet på de samme danseklubber i New York.

Disse samtaler om musik udviklede sig efterhånden til et utroligt ambitiøst projekt kaldet Bring Down the Walls. Creative Time, der er en af modtagerne af Sonos’ Listen Better-støtte, producerede en serie events, der forvandlede en gammel brandstation på Manhattan til et workshopområde for aktivisme om dagen og en danseklub om aftenen. Den fire uger lange event kulminerede i et konceptalbum – mixet af Sonos-lydteknikere og med kunstnere og performere, der tidligere har været fængslet – med målet om at skabe opmærksomhed omkring uretfærdige fængslinger i USA.

Creative Time samarbejdede med Collins om produktionen af Bring Down the Walls, som er opkaldt efter albummet fra 1986 af pladeproduceren Larry Heard og musikeren Robert Owens. “Det er et af de mest fantastiske housealbums nogensinde, og det forandrede fuldstændigt mit liv,” fortalte Collins The Guardian. “Det samler alt for hele projektet.” Hvorfor housemusik? Selve genren har rødder i modstandsaktivisme. Den stammer fra Chicagos LGBTI-scene og nåede hele vejen til Collins’ hjemby, Manchester, hvor han lærte at elske og respektere musikken som en måde at befri folk fra tragedien og begrænsningerne.

Event-serien foregik på en tidligere brandstation i gotisk stil, der var ved at falde sammen, inden NGO’en DCTV reddede den fra nedrivning i 1970’erne. Hver eneste weekend i maj i år blev brandstationen om aftenen omdannet til en danseklub, hvor DJ’erne satte housemusik på. Og om dagen tilbød brandstationen workshops, oplæg og retstjenester til folk med problemer med retssystemet. Stedets beliggenhed var passende, da der lige ved siden af det hippe Soho-kvarter ligger et epicenter for New Yorks fængselssystem: I Chinatown findes en del detentioner, retssale og kautionslångivere, som tilsammen udgør en direkte kanal ind i strafferetssystemet.

Konceptalbummet for Breaking Down the Walls er indspillet af musikere og tidligere indsatte og fås nu til en betal-hvad-du-vil-pris på Bandcamp. Overskuddet går til NGO’en Critical Resistance.

Sangeren Cameron Holmes forklarede til Broadway World: “Jeg er selv en tidligere indsat og er derfor yderst bevidst om musikkens terapeutiske effekt. Og jeg vidste, at dette projekt ville være en mulighed for, at jeg kunne bruge mit talent på en konstruktiv måde. Jeg tror, at de personer, der er tættest på problemet, er de bedste til at løse det.”

Medvirkende kunstnere er bl.a. Larry Heard, Robert Owens, Empress Of, Michael Austin, Figure Skater, King Tolen, Nguzunguzu, Cinthia Candelaria, Kyp Malone, Robert Pollock, MikeQ, Ian Isiah, Amanda Cruz, Honey Dijon, Seven Davis Jr., Q Williams, Morgan Wiley, L’Rain og Patrick Gordon. Det skal bemærkes, at Phil Collins ikke selv medvirker på albummet. Han træder til side, så performerne kan stråle og fortælle deres egne historier.

Efter at have hørt om projektet gik Sonos sammen med Creative Time og Phil Collins for at finde ud af, hvordan vi kunne bidrage til visionen. Vi tilbød en højttalerinstallation og tjenesterne fra vores nye Sound Experience-team, anført af Giles Martin. Albummet blev først mixet af Abe Seiferth på Transmitter Park Studio i New York City, og derefter blev det masterbehandlet af vores team i det berømte Abbey Road Studios i London. På den vis hjalp vi med at fuldende den syv år lange rejse, som Phil og hans partnere på Fortune Society begyndte med Creative Time.

 


Du kan få et preview og købe albummet Bring Down the Walls på Bandcamp herunder.

Dette indlæg er også tilgængelig i: en-au de es fr it nl no sv en-gb en