unknown imageunknown image placeholder
Brand

Lyden af The Mandalorian: At leve op til Star Wars-standarden

Steven SaftigGlobal Head of Editorial

Lyssværd, der støder sammen. Hylet fra en TIE-fighter. Darth Vaders åndedrag. Lyd har været et centralt element i Star Wars-universet siden Stjernekrigen dukkede op i biograferne i 1977. I dette interview fortæller production sound mixer Shawn Holden og supervising sound editor Matthew Wood, hvordan lydteamet bag The Mandalorian bragte executive producer John Favreaus unikke vision for serien til live og samtidig levede op til det kvalitetsniveau, der forventes af den elskede franchise. De fortæller også, hvordan The Mandalorians uimodståelige alienmedspiller, The Child, fik sin stemme.

Allerførst, hvordan ville du beskrive din rolle til en person, der ikke har kendskab til lydproduktion?

Shawn Holden: Altså, som production sound mixer er det dig, der optager dialog og forskellige lydeffekter under filmoptagelserne. Mit primære mål er at bevare skuespillernes præstationer og få de reneste dialogoptagelser, jeg overhovedet kan. Også forskellige effekter og lyde, der er nødt til at blive optaget under filmoptagelserne – uanset om det er marcherende Stormtroopers eller andet, der kan hjælpe postproduktionen med at bygge videre på de effekter, vi giver dem, og give dem en idé om, hvordan det lød på filmsættet. Men mit primære mål er at få så rene dialogoptagelser som overhovedet muligt og at optage og bevare skuespillernes præstationer.

Matthew Wood: Som supervising sound editor arbejder jeg i postproduktionen. Jeg starter ret tidligt i projektet med at læse manuskripterne og komme med idéer til, hvilke lydeffekter der vil fungere, og derved skabe ting til de futuristiske sci-fi-universer i Star Wars. Jeg tager Shawns geniale arbejde og fantastiske optagelser med ind i postproduktionen. Hendes optagelser er et af de elementer, vi arbejder med, som gør det muligt for dig at høre præstationerne. Alle karaktererne i filmen skal igennem forskellige processer. Der er for eksempel skuespillere, der bærer masker, forskellige aliens og dialekter – alt sammen noget, vi ændrer i postproduktionen. Og så tilføjer vi alle lydeffekterne. Vi har en lyddesigner, og vi bygger seriens lydbillede op omkring det, Shawn har givet os. Senere bygger vi så et lydbillede op omkring det. Jeg arbejder sammen med showrunneren og seriens instruktører for at sikre, at alle manuskriptets beats og alt det, som man vil frembringe følelsesmæssigt i forhold til seriens historie, fremhæves med soundtracket. Dernæst tager vi alt det materiale med til næste trin, til vores genoptagelser, hvor vi mixer det hele, så det lyder, som det skal, på dit hjemmesystem.

unknown imageunknown image placeholder

Hvordan er lyden på The Mandalorian i forhold til andre film og serier inden for Star Wars-universet?

Matt Wood: Som lydteam er det vores mål at drive historien fremad med det, som instruktøren vil formidle, og vi er et af redskaberne, der får det til at ske. Lyd har evnen til at gøre det på en underbevidst og mere følelsesmæssig måde. Så det er dét, vi altid stræber efter at gøre. Måske er det eneste, som er anderledes, når vi arbejder inden for Star Wars-universet, at vi vil have alt til at lyde velkendt. Så vi kan tage en af de oprindelige Star Wars-film eller en af de animerede serier eller The Mandalorian eller endda et Star Wars-videospil, og uanset hvilken af disse en fan oplever, vil der være en konsistent høj kvalitet over hele linjen.

Hvordan forberedte du dig på at arbejde med noget, der er så højt elsket?

Shawn Holden: Der forventes et bestemt kvalitetsniveau. Det her er Star Wars, og det er ikonisk. Og du arbejder med noget, der har en rig historie. For mig bestod en stor del af forberedelserne i at se på kostumer for at få en idé om, hvad der ville blive animatronisk, og hvad der eventuelt ville kunne lade sig gøre inde fra hjelmene og maskerne. Hvordan får vi styr på alt det? Så vi – når det kommer til selve optagelsesdagen – er godt forberedte på hvad som helst, der kan blive krævet af os, så det altid lykkes os at få den tydelige, rene dialog, som vi har brug for. Vi følte selvfølgelig et kæmpe forventningspres, fordi vi var nødt til at få kvaliteten op på det niveau. Det var mit primære fokus. Så vi gjorde alt, hvad vi kunne, for at være velforberedte. Jeg tog ud til Legacy Effects, hvor de udfører meget af det praktiske arbejde med væsener og kostumer, for at finde ud af hvor vi kunne placere lydpakker i skuespillernes kostumer, og hvor vi kunne skjule mikrofoner og indbygge dem. Vi designede også et indviklet kommunikationssystem til de skuespillere, som bruger masker og hjelme og animatroniske øresnegle – vi kalder dem 'earwigs' – så de tydeligt kunne høre de andre skuespillere tale. Vi har det, som vi kalder "Guds stemme"-mikrofonen, som instruktøren kan bruge til at instruere folk med masker og hjelme, som de kan høre det via deres øresnegle. Vi satte også højttalere op, så instruktøren og den assisterende instruktør kunne instruere teknikere og skuespillere. Der er meget forarbejde og mange forberedelser, der skal gøres. I den første sæson var det i starten ikke helt gået op for os, hvor meget forarbejde der var, men vi fik det hele gjort.

Matt, hvordan var det at arbejde på The Mandalorian i forhold til de tidligere Star Wars-projekter, du har været med til?

Matthew Wood: De oprindelige film var så banebrydende, og jeg havde aldrig forestillet mig at komme til at arbejde for det selskab, der lavede dem. Så det føles stadig lidt som en drøm. Kærligheden til Star Wars er der altid. Det, der altid fornyer min energi på hvert nyt projekt, er alle de nye instruktører, som kommer til, og de nye stemmer - også Jon Favreau og alt det, han har bibragt serien. Også det at kunne arbejde sammen med alle de nye filmregissører og postproduktionteams, der arbejder på Star Wars for første gang – du får mulighed for at se, hvor begejstrede de er for at deltage. Star Wars har stadig den her særlige atmosfære, så det er vidunderligt at føle den summen af energi fra andre, der virkelig går op i at gøre deres allerbedste og skabe noget, der kan blive en del af denne arv. Jeg prøver altid at tage nye personer med i mit team, så jeg får deres reaktioner og kan bruge noget af den energi og integrere den i serien. Det er altid den nye og spændende del af det. Men vi har prøvet at arbejde ud fra den samme æstetik, som jeg så hos George (Lucas), da jeg var barn og først begyndte. Og vi er stadig på Skywalker Ranch og arbejder hver dag på de helt samme lokationer som på de oprindelige film, så det er også ret inspirerende.

Hvilke udfordringer stødte I på under optagelserne?

Shawn Holden: I en af vores optagelseslokationer – som vi kalder "The Volume" – er skuespillerne omgivet af enorme LED-skærme. Da jeg trådte ind i det rum for første gang, slog det næsten benene væk under mig. Det var overvældende. Rummets struktur skaber en masse efterklang, og det gav nogle store udfordringer. Men vi fandt en løsning. Vi tilkaldte en lydtekniker, som havde udviklet et produkt, der hedder ZR Acoustics. Det er specialdesignede skærme, der ikke absorberer eller reflekterer lyd. I stedet bryder skærmene den luft, som lyden bevæger sig i. Dermed kunne de fjerne de lydreflektioner, vi havde kæmpede med i The Volume. Forudsat at skærmene var placeret korrekt, virkede de virkelig godt, og de løste problemet for os. Det var helt utroligt. Men til syvende og sidst er det faktisk en af de ting, jeg er mest stolt over ved serien. I betragtning af de kæmpemæssige udfordringer, som vi stod over for i det rum, fandt vi alligevel en måde, så vi kunne optage de renest mulige lydspor.

Hvilke beslutninger tog du med hensyn til fremgangsmåde til denne specifikke serie?

Matthew Wood: Jeg havde arbejdet sammen med Dave Filoni i mere end 10 år på de animerede Star Wars-projekter. Så jeg var fortrolig med hans lydæstetik og ville sikre, at vores team bestod af folk, der havde arbejdet sammen med ham før. Jeg ville også sikre mig, at vi havde et team med meget erfaring i Star Wars. Vores to fantastiske recording mixere, Bonnie Wild og Stephen Urata, er begge langtidsansatte hos Skywalker. Jeg ville helt afgjort have dem med sammen med David Acord, vores supervising sound designer. Jeg havde allerede arbejdet sammen med Jon Favreau som skuespiller et par gange, men jeg havde ikke arbejdet sammen med ham som instruktør. Han tog virkelig Star Wars til sig. Og jeg kunne se, at han virkelig elsker at bruge Skywalker-lyd som en af komponenterne i sit lydspor til Star Wars. Han er en stor fan af lyd og har mange fantastiske idéer, og han ville have realisme ind i det, vi lavede. På noget af det ville han have en næsten dokumentaragtig fornemmelse. Og det er endnu en grund til, at vi lægger stor vægt på lyden fra selve produktionen. Vi ønsker at skabe noget. Vi tager til mange nye verdener. Vi ser mange nye rumskibe og væsener og hører dialekter fra aliens, så Star Wars er en af hovedkomponenterne i lydbilledet. Jeg ville have et effektivt og dygtigt team, der havde kendskab til Star Wars fra tidligere, og som kunne give Jon og Dave det, de ønskede, inden for den tidsramme, vi havde fået. Heldigvis er både Jon Favreau og Dave Filoni meget interesserede i lyd, så vi havde et tæt og indgående samarbejde omkring, hvad der var påkrævet, og hvad der føles godt rent kunstnerisk. Andre ser måske lyd som noget mere teknisk og er måske ikke helt så interesserede. Så er det som at arbejde i en slags vakuum. Men Jon og Dave er meget engagerede, og vi har tit playbacks og såkaldte spotting sessions, hvor instruktøren og komponisten ser filmen sammen, og det er altid sjovt for teamet.

unknown imageunknown image placeholder
Matthew Wood og Shawn Holden
unknown imageunknown image placeholder

Star Wars er kendt for sine ikoniske lyde. Hvordan foregår processen med at skabe og optage disse lyde, og hvad bibringer de efter din mening serien?

Matthew Wood: Jeg har arbejdet med lyd hos Skywalker i cirka 30 år, og vi har heldigvis kunnet begrænse vores Star Wars-lydbibliotek næsten udelukkende til vores Star Wars-projekter. Så når du hører en TIE-fighter eller en stormtroopers blaster – et eller andet ikonisk som den slags – vil det være repræsentativt for vores serie. Det er ikke sådan, at disse lyde er blevet brugt andre steder og videregivet til mange andre, så de ikke længere føles som noget særligt. Nogle af lydene blev skabt af min mentor Ben Burtt for mere end 40 år siden. George Lucas betragtede også oprindeligt sig selv som en lydperson. Så han brugte meget tid og energi på lyden i postproduktionen. Nogle gange havde vi et år eller mere til at opbygge lydbiblioteker. Jeg superviserede alle Star Wars-forløberne sammen med Ben Burtt, og vi fik måneder til at samle et bibliotek med alle slags lyde – dyr, væsener, maskiner, køretøjer, atmosfærer – så vi kunne opbygge lydbilleder i stil med det, Ben havde i 70'erne og 80'erne. Så det er noget, jeg anser for unikt her hos Skywalker, og som vi har videreført på The Mandalorian. På samme måde har vores lyddesigner David Acord optaget masser af nyt materiale og taget det med i den nye serie.

Med al den tid og opmærksomhed, som du har givet serien, hvilket råd ville du så give en fan, der gerne vil opleve lyden i The Mandalorian på den bedst mulige måde?

Matthew Wood: Efter min mening får du den bedste oplevelse ved at have et multikanalsystem med en eller anden slags separat output, så du kan sætte dialogen i centrum. Så vil alt falde på plads, fordi du har dialogen i centrum og din musik og lydeffekterne i dine venstre og højre kanaler (eller dine surroundhøjttalere, hvis du har dem). Det er for mig det optimale. Hvis du har muligheden for det – og den luksus at have den slags system – så gør det.

Hvilken del af dit arbejde med serien er du mest stolt over?

Shawn Holden: Jeg er mest stolt over at kunne få lydspor med ren dialog inde i The Volume. Det var ikke nemt. Men jeg er stolt over, at det lykkedes for os. Vores lokation ude bagved i det fri havde også mange udfordringer i forhold til omgivelserne og akustikken. Min fornemste opgave var at få optaget dialogen og gemme skuespillernes præstationer, hvilket er det, jeg virkelig elsker at gøre. På den måde behøver skuespillerne ikke gå tilbage og gentage præstationen på grund af et problem med lyden. De behøver ikke at finde tilbage til de bestemte følelser og det sted i deres hoved.

Kan du sige mere om at se The Mandalorian med Atmos? Hvordan ville du beskrive den oplevelse?

Matthew Wood: Jeg har arbejdet med Atmos siden begyndelsen på forskellige måder. Det vil sige, nogle gange har vi gjort det som en senere indskydelse. Men vi vidste, at vi ville gøre det fra starten af med The Mandalorian. Så vi udnyttede virkelig den ekstra højde og spredning af det hele. Og vi arbejdede naturligt med de omgivelser. Mens Jon Favreau arbejdede på Løvernes Konge i Playa Vista, opsatte vi et Atmos-system til ham, som duplikerede vores mixerrum hos Skywalker Sound. Så vi kunne mixe The Mandalorian hos Skywalker og så have det klar til ham i realtid på Playa. Det var skønt. Det var fantastisk. Altså, at høre det i den fulde fantastiske gengivelse … alle nød virkelig den proces.

unknown imageunknown image placeholder

Kan I fortælle nogle sjove facts om lydproduktionsprocessen?

Matthew Wood: Jeg har en gruppe skuespillere, som jeg bruger til det, vi kalder the Loop Group, altså alle dem i baggrunden – aliens, Jawas, stormtroopers. Det er en gruppe skuespillere, som alle er store Star Wars-fans, så vi prøver på at tage så mange små spøjse cameos med som muligt.

Det er fantastisk. Har I flere?

Matthew Wood: Vores lyddesigner David Acord har virkelig brugt meget tid på at optage alle mulige slags nye køretøjer og maskiner for at skabe de lydbilleder, du hører. Han har også medtaget lyden af sine kæledyr og endda sin egen stemme for at lave nogle af de versioner af The Child, som du hører. Til The Childs dialog har vi lyden af en snohalejørn, som er et virkelig interessant dyr. Det er et pattedyr, som han har optaget, og som laver den her fantastiske trillelyd. Vi ville have, at denne figur skulle have en lyd, der ikke bare lyder som en baby. Altså, den er jo omkring 50 år gammel, men vi ville have en ikke-verbal personlighed. Så Dave fandt frem til det ved hjælp af lydklip. Vi brugte babylydklip fra en af vores filmregissører sammen med de dyrelyde, som Dave havde sat sammen. Dave er også skuespiller, så han brugte sin egen stemme til at skabe noget af det. Så vi blandede alle de forskellige komponenter sammen for at skabe The Childs dialog.

Matt, du startede hos Lucasfilm for cirka 30 år siden. Hvad overrasker dig mest ved nutidens Star Wars-univers?

Matthew Wood: Tredive år … jeg er så glad for, at George Lucas ansatte mig som teenager. Jeg havde nogle virkelige skøre idéer om lyd og om at integrere computere og ikke-lineær redigering og al den slags. Og han bakkede virkelig op om mig og nogle af mine skøre idéer. Han sagde ikke: "Du kan kun udføre dette ene job. Og det er det, du skal gøre. Og det er, hvem du er." Han var altid åben over for nye idéer og for at eksperimentere, så forløberfilmene var virkelig sjove for mig i forhold til alle de forskellige teknologier, vi benyttede os af. Og fansene er altid superpassionerede. Jeg kan virkelig godt lide, at der er så mange forskellige generationer af fans. Jeg ved ikke engang, hvor mange der er på nuværende tidspunkt … fire generationer? Men dem, der har set Star Wars, ser filmene sammen med deres børn og børnebørn, og alle har en mening om, hvad der er deres yndlingsdel. Jeg har arbejdet på tværs af mange forskellige genrer af Star Wars, så jeg har mærket alle de forskellige fanoplevelser. Jeg har også spillet med i nogle af filmene, så jeg har oplevet at møde fans direkte og set den energi, og hvordan den påvirker folk. Jeg elsker det faktum, at folk altid snakker om Star Wars og altid har en mening. Og som jeg sagde før, den ene ting, der virkelig holder mig i gang, er alle de nye ansigter, der kommer til. Jeg prøver på at ansætte så mange nye som muligt, så de kan se det og får mulighed for at arbejde med det. Jeg fik nogle fantastiske muligheder hos Lucasfilm, og det vil jeg gerne give videre til yngre generationer.

Udforsk galaksen sammen med The Mandalorian med lyd, der fylder rummet, fra Arc eller Beam. Når dialogen er isoleret til centerkanalen, har du plads nok til at tilpasse det rige lydbillede, som Shawn, Matt og resten af lydteamet har skabt til serien. Du kan se den nye sæson af The Mandalorian på Disney+ nu.

Læs mere

unknown imageunknown image placeholder

Design

When to Roam, When to Move.