Jason Koenig har en flitig tid bakom sig som regissör av musikvideor för Ed Sheeran och hans vänner Macklemore och Ryan Lewis. Ett arbete som har lett till en Grammis-nominering och flera nomineringar och utmärkelser från MTV:s Video Music Award. Själv bor Koenig i en pittoresk del av hemstaden Seattle tillsammans med frun Jenny och katten Oliver.

Du var professionell fotograf i tio år innan du började arbeta med video. När plockade du upp kameran första gången?
I high school upplevde jag att fotografins språk var svårt att få grepp om – bländare, slutartider och hur allt hänger ihop. Men när jag skadade armen som kastare i baseboll i slutet av high school började jag fota vännerna när de spelade. Det var då det klickade och jag började få någorlunda grepp om det.

Hur överfördes det här så småningom till musikvideor?
Min frus bästa vän bad mig träffa hennes lillebror, en kille som hette Ryan Lewis, som sedan började jobba med Macklemore. Jag ville samla poäng hos min dåvarande flickvän och nuvarande fru. Ryan ville plåta alla kända indie-hiphoppare i Seattle, så jag hjälpte honom att skaffa affärstillstånd och kontakta artisterna. Till slut sa han: ”Du, jag ska starta ett band. Kan du fotografera vårt skivomslag?” Efter att han och Macklemore exploderade på den lokala scenen ville de göra mer video själva. Så de bad mig att hjälpa till. De första videorna hade verkligen superlåg budget, men de fick ett otroligt bra mottagande på indienivå och det blev deras första hits.

Hur påverkas din egen lyssnarupplevelse i hemmet av att du arbetar med musik?
Som musikvideoregissör lever jag ett udda liv, där jag behöver låta mig uppslukas av en låt och lyssna på den på repeat i dagar, oavsett vad jag sysslar med. Med Sonos kan jag sätta på den om jag sitter i vardagsrummet. Jag kan sätta på den om jag lagar mat i köket. Jag kan sätta på den om jag tar en dusch. Under en lång tid hade jag bara ljudet på mobilen, eller lyssnade via min bärbara dator, och om du lyssnar via skräphögtalare missar du alla detaljer.

Hur inspireras du av själva musiken?
Musik är en rolig katalysator för kreativitet. Du får en känsla när du lyssnar på en låt, som blir inspirationen för en hel musikvideo. Men det bygger på att du går helt upp i ljudet. Bra ljudsystem är avgörande för att komma fram till vad det finns att bygga vidare på. Vi gjorde till exempel en musikvideo med Macklemore den här sommaren som kallades Marmalade, och subtilt i bakgrunden kan du höra en pojkkör som sjunger refrängen. Det slutade med att vi gjorde videon med barnversioner av Macklemore och Lil Yachty baserat på den detaljen.

Vad lyssnar du på när du inte jobbar?
Jag är uppväxt i Seattle, så de största hitsen från 90-talets alternativa scen är fortfarande mina favoriter. Ofta är vi så trötta på en låt när vi kommer till redigeringsprocessen att vi väljer att lyssna på något helt annat medan vi arbetar. I år har det varit Childish Gambino och Chance the Rapper. Ibland saknas en viss känsla i låten som vi jobbar med, men vi vill ändå att den ska finnas i videon. Om du vill att något ska vara roligare sätter du helt enkelt på någonting kul medan du klipper och så påverkar det.

Lyssnar du och din fru på olika musik runt om i husen?
Hon har mycket bättre musiksmak än jag. Det är väldigt schysst att kunna spela olika saker i olika rum – även om vi ibland bråkar i appen, när jag försöker spela något och hon sätter sig över det. Idag vaknade jag jetlaggad klockan fyra på morgonen. Jag gick till badrummet och plötsligt började Sonos spela ”I Want It That Way”. Hon jävlades bara med mig för att jag väckte henne.

Finns det något som du lyssnar på som hjälper dig att ta en paus från jobbet?
Jag gillar poddar och ljudböcker. När vi installerade vårt högtalarsystem hemma var det faktiskt min favoritgrej med Sonos. Jag gick in i appen och tänkte liksom: ”Va, jag kan lyssna på radio? Jag kan lyssna på baseballmatchen med Mariners?” Det var riktigt coolt eftersom jag många gånger redigerar och inte kan titta på något medan jag fixar video eller skriver, men man kan sätta på den i bakgrunden. Den kombinationen är häftig, för när du hela tiden försöker producera innehåll blir du helt utmattad. När vi är i Seattle vill vi vara hemma med katten. Vi lever i våra egna små världar och musiken kan koppla ihop hela huset, så att vi ändå känner samhörighet.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en-au da de es fr it nl no en-gb en