Alex Valdman är creative director för en av cykliströrelsens verkliga stöttepelare, klädföretaget Rapha. Han leder ett team med uppgift att utforska och ta fram produkter som hjälper cyklister på ett övergripande plan. Och när han befinner sig i sitt historiska hem i London använder han sig av musik och ljud för att kommunicera med sin unga dotter.

Vad gör du som creative director på Rapha?
Jag har varit på Rapha i nästan fyra år och är ansvarig för allt som kunderna rör vid, luktar på, känner eller smakar. Det innefattar produkter, men även digitala och fysiska ytor. Det är ett jättestort team som jobbar hårt för att skapa ett uttryck, snarare än något bokstavligt.

Rapha befinner sig i cykelkulturens framkant. Är du själv en cyklist?
Allt som vi gör bygger på kunskap om cykelkulturen ur ett lokalt perspektiv. Vi behandlar varje plats där vi finns med enorm respekt för vad den representerar, och för de olika typerna av sociala värden som gäller där. Förra året genomförde vi över 3 000 cykelturer! Om du ska jobba på Rapha behöver du själv vara cyklist, för nyanserna är superviktiga i allt vi tar oss för. Och vi försäkrar oss om att vi representerar de behov som finns i vårt community på bästa sätt.

Hjälper musiken till att inspirera dig kreativt?
Absolut! I femte klass började jag dissekera stavelser och takter. Det här var före internet. Jag brukade spela en kassett, pausa, skriva ner orden, spola tillbaka, spela nästa rad, skriva ner den, och sedan räkna mängden stavelser i varje takt för att komma underfund med mönstret. Jag försökte alltid dekonstruera formeln bakom låtar som var betydelsefulla för mig. Jag har alltid varit besatt av musik på det sättet. Jag ville förstå hur det kommer sig att det är just musik som skapar den ultimata känslomässiga responsen.

En av de största orsakerna till frustration i mitt jobb är att mitt skapande aldrig förmedlar samma känsla som musiken gör. Visst är våra produkter intima eftersom de ligger intill huden. Men de kommer aldrig att frammana samma känslor av glädje, eller sorg, eller lycka, eller motivation, eller ilska. Jag upplever att musik är väldigt medryckande på grund av den kraft som ryms i den. Under uppväxten drogs jag till musiken som en kreativitetens urkälla.

Strävar du efter att låta ditt arbete genomsyras av samma känsla?
Man behöver förstå ett hantverk innan man kan göra sin egen tolkning. Om du studerar musik eller design behöver du förstå det på en mikroskopisk nivå för att kunna skapa något nytt.

Hur fyller musiken din dag?
Ibland vill man att musiken ska utgöra en motsats till hur man mår. Idag är det en vinterdag i London, det snöade lite, och jag ville lyssna på något som var mer upplyftande. Så jag satte på Nina Simones radiostation via Sonos, med hjälp av Apple Music. Om man har en ansträngande dag vill man ha något med kraft i. Om man behöver tänka vill man ha något lugnande som gör att man kan stänga ute allt som distraherar.

Vad lyssnar du på när du jobbar?
Jag försöker alltid hitta ny musik. Förra årets album av A Tribe Called Quest nominerades inte till en Grammy, så jag har lyssnat på Tribe den här morgonen. Det finns en massa ny musik där ute som jag försöker att åtminstone ägna en timme åt, för att öronen få en chans att vänja sig. Det går trender i färger. Det går trender i material. Det går trender i grafik. Det går trender i ljud precis som i smak. Det går trender i sättet som beat matchar ord, eller i sättet som ord harmoniseras med rytmer i framförandet. Det är intressant att hänga med i hur en ljudtrend ser ut och försöka finjustera den. Det jag gör i jobbet måste tilltala vårt community. Det är viktigt för mig att hålla mig i framkant för att kunna skapa något som känns fräscht eller bidrar till en ny upplevelse. Musiken fångar upp det som påverkar samhället.

Vilken typ av musik för människor samman?
Det beror på uppväxten. När det gäller mina vänner förs vi samman av sådant som vi växt upp med. Men i dagens samhälle tror jag att de ljud som för människor samman är något gladare. Att de har en mer positiv energi, att de firar något. Och det behöver inte vara något samtida. Alla älskar till exempel Nina Simone. Oavsett din personliga smak, oavsett om du gillar soul eller om du diggar blues, jazz eller country, så uppskattas hennes energi, harmoni, eller anti-harmoni, väldigt brett. Jag vill verkligen försöka förstå vad det är med en viss låt eller ett album eller en artist som kan skapa en sådan genklang hos alla.

Vad gör ditt hem unikt?
Vi ville bo i ett hem som känns väldigt öppet. Naturligt ljus är jätteviktigt för psyket – jag skulle inte klara mig utan en massa ljus. Hemmet brukade vara ett skydd för hästar på 1600-talet och alla pelarna är över 400 år gamla. Det är rätt fantastiskt att se tegel och murbruk som överlevt i mer än tio generationer. En plats som är så gammal ger en känsla av folket som har varit där före dig, och hur du bara är en droppe i havet. Jag tror att den typen av historia är viktig för en plats där du tillbringar din tid.

Hur delar du ljud i hemmet med din familj?
Jag har en särskild spellista som jag sätter på när jag hänger med min dotter. Den gör henne jätteglad! Där finns lite Outkast, ”Sound and Color” med Alabama Shakes och ”Grim” med Raujika. När hon först gav ljud ifrån sig började hon lustigt nog med att humma ”Mask Off” med Future. Hon älskar också ”Coming Home” med Leon Bridges.

Att dela musik med din lilla dotter måste vara ett så intressant sätt att interagera.
Speciellt ur kommunikationssynvinkel! Hon kan inte orden, hon förstår inte innebörden. Men hon är bekant med känslorna, och musiken väcker olika känslor och stämningar hos henne.

Jag älskar poddar – Vilka är dina favoriter?
Vi har inte HBO här i London, så jag följer Bill Maher via poddarna. ESPN:s podd ”30 for 30” är också otroligt bra. Berättelserna rör den amerikanska kulturens innersta väsen och många har aldrig hörts förut, vilket ger känslan av att upptäcka något unikt.

Du har haft Sonos sedan starten. Hur ser ditt perspektiv ut efter alla dessa år?
Sonos är enkelt och intuitivt. Jag kan sätta på något för min dotter medan jag klär på mig för jobbet. Sonos hjälper mig att komma i rätt stämning och börja tänka på hur jag ska lösa de problem som jag koncentrerar mig på. Musik är det perfekta sättet att stänga ute allt annat, behålla mitt fokus och bli inspirerad.

Det här inlägget finns också tillgängligt på språken: en en-gb en-au fr de it es da nl no