Hvordan Sonos skapte en mer forståelsesfull smarthøyttaler midt i Big Tech-tidsalderen.

Da Sonos bestemte seg for å lage en stemmestyrt høyttaler dreide det seg like mye om et strategisk skifte som om et nytt produkt. Ikke bare sto teamet vårt overfor utfordringen med å skape en stemmeaktivert høyttaler for et multi-rom-lydsystem, noe ingen tidligere hadde gjort, i tillegg utfordret vi med dette noen av verdens største teknologiselskaper. Heldigvis har Sonos jobbet med å gjenoppfinne hjemmelyd i over 15 år.

Brendan Welch, Product Creation Leader
Brendan Welch, Product Creation Leader

Vår lange erfaring med innovasjon og brukeropplevelse hjalp oss i gang med oppgaven vi stod ovenfor: Å skape en ny måte å lytte på. Det er mange såkalte smarthøyttalere på markedet, men den første innsikten i produktutviklingsfasen var at disse bemerkelsesverdige enhetene ikke egentlig var bygget for lytting. De bruker stemmestyring og kunstig intelligens hovedsakelig for å øke produktivitet, gjøre shopping enklere og forsterke relasjoner med visse Big Tech-plattformer. (Og ja, man kan også bruke dem til å spille musikk.) Vi var fast bestemte på å lage en smartere høyttaler, en som skulle ha lytteglede som hovedmål.

Det første og sannsynligvis vanskeligste prinsippet vi måtte følge for å oppnå dette målet, var åpenhet. Sonos har alltid vært åpen for ulike musikktjenester. For at dette nye produktet skulle leve opp til vår standard for brukeropplevelse, innså vi imidlertid at vi også måtte være åpne for flere stemmeassistenter – for å gi brukerne mulighet til å skape sin helt egen lydopplevelse.

Vi la også merke til at mange smarthøyttalere er utformet på en slik måte at oppmerksomheten rettes mot teknologien i stedet for musikken. Høyttaleren måtte selvfølgelig se bra ut, men vi fokuserer alltid først og fremst på at produktene våre skal gli naturlig inn i folks hjem. Det betyr at de ikke trenger å være plassert midt i rommet for å gi god lyd, og at de heller ikke trenger å skrike etter oppmerksomhet med lys og varsler.

For å gjøre denne ambisiøse visjonen til virkelighet samlet vi et relativt lite team og planla det som skulle bli Sonos One og dens banebrytende programvare. Utviklingsprosessen, her fortalt av flere på innsiden, representerer et stort fremskritt, ikke bare for Sonos som hjemmelydsystem, men også som en plattform for å bygge nye og spennende ting.

Utviklet fra grunnen av … vel, nesten.

Først og fremst må en stemmestyrt høyttaler ha en stemmeassistent. Vi visste at Amazon hadde stor kompetanse på dette området. Echo-opplevelsen var inspirerende. Alexa hadde vokst til å bli en bemerkelsesverdig kapabel stemmestyringsplattform, understøttet av noe av verdens mest sofistikerte maskinlæringsteknologi. Og snarere enn å ha Alexa i en lukket boks for seg selv, hadde Amazon laget en åpen plattform som andre lett kan jobbe med. Så Alexa som stemmestyringspartner ble et naturlig førstevalg for oss.

Før vi kunne gå i gang med å bygge deler til en stemmestyrt høyttaler, måtte vi bestemme oss for hvordan den skulle se ut. «Til slutt bestemte vi oss for å ta utgangspunkt i Play:1 og bygge videre på den», forklarer Product Manager Allan Velzy. «Fra et brukeropplevelsesperspektiv var Play:1 vår mest populære høyttaler på den tiden, ikke bare fordi den høres fantastisk ut, men også fordi den kan brukes i alle typer rom.»

Allan Velzy, Product Manager
Allan Velzy, Product Manager

Til tross for at Sonos One og Play:1 ser nesten helt like ut, har de imidlertid bare to ting til felles: føttene og basen. «Ettersom vi skulle legge til mikrofoner og lys, måtte vi designe alt på nytt», sier Velzy. Disse tilleggselementene er en veldig viktig del av et design når hver millimeter teller, og diskant- og basskomponentene er skreddersydde for høyttalerens unike arkitektur.

Teamet studerte Echo og begynte å tenke på hvordan de kunne gjøre Sonos One-opplevelsen enda bedre. «En av de mest interessante utfordringene var at vi ville gjøre det mulig å slå av mikrofonene», forklarer han. De merket seg at når mikrofonen ble slått av på Echo, lyste høyttaleren rødt. «Det hadde en negativ virkning, nesten litt skremmende. Det ønsket vi ikke, så vi koblet ganske enkelt mikrofon-ikonet til en liten LED-lampe. Når lampen er avslått, er mikrofonen avslått. Og ettersom også mikrofonene er koblet til LED-lampen, kan ikke mikrofonene være på uten at LED-lampen lyser. Det er en liten personvernfunksjon, men bra for sikkerheten.»

Vi ønsket å gjøre Sonos One neddempet visuelt, men fantastisk lydmessig.

Teamet undersøkte også det visuelle grensesnittet til Echo. For eksempel, når du sier «Alexa» lyser den blått. Sonos valgte en annen tilnærming. «Vi ønsket å gjøre Sonos One neddempet visuelt, men fantastisk lydmessig, så vi gikk for et hørbart grensesnitt», fortsetter Velzy. «Når du sier ‘Alexa’, signaliserer høyttaleren at den kan høre deg ved å gi fra seg en liten ringelyd.»

En høyttaler som lytter like bra som den lyder.

Å lære Sonos å høre talekommandoer viste seg å være en utfordring. Før dette prosjektet måtte man tross alt bare sørge for å få lyden ut av høyttalerne, ikke inn i dem.

Brendan Welch, som var med på å gjøre Sonos One klar til produksjon, spilte en viktig rolle på maskinvaresiden. Han var med på å bygge mikrofonene inn i høyttaleren. «Først måtte vi finne det riktige elektronikkdesignet for å unngå interferens med stemmesignalene», forklarer han. «Deretter måtte vi velge en mikrofon som var følsom nok til å fange opp en stemme, og samtidig robust nok til å kunne tåle det høye lydnivået fra høyttaleren.» Mikrofonene måtte også forsegles godt med en transparent akustisk barriere, for å kunne opprettholde konstant ytelse og motstå forurensning utenfra.

Klaus Hartung, Director of Smart Audio and Voice
Klaus Hartung, Director of Smart Audio and Voice

Teamet til Klaus Hartung, Director of Smart Audio and Voice, jobbet med å utvikle en programvare som kunne skille en stemmekommando fra musikk, samtaler og alle andre lyder i et rom. «Mange tror at det bare er å trekke musikken fra mikrofonsignalet. Det er mye mer komplisert», sier Hartung.

For at høyttaleren skulle kunne plasseres hvor som helst i rommet, måtte vi legge til ekkokansellering. «Alle rom og alle plasseringer er unike», forklarer Hartung. «Lydbølgene forandrer seg, alt etter hvor stort rommet er, hvor høyttaleren er plassert, hvilke materialer som finnes i rommet og til og med hvor folk befinner seg.»

Før en Sonos One-høyttaler kan «trekke fra» musikken, må den ta høyde for alle disse forandringene. Det gjør den ved hjelp av en algoritme som lager et filter som simulerer akustikken i rommet. Ved hjelp av det som kalles en stråleformer, er Sonos One i stand til å undertrykke uønskede lyder, for eksempel støy fra andre apparater. En annen algoritme sikrer at høyttaleren bare reagerer når den hører det berømte aktiveringsordet, «Alexa».

En smarthøyttaler som faktisk er smart.

Ingen hadde tidligere utviklet stemmestyring for et helt hjemmelydsystem. Derfor var det en stor utfordring både for Sonos- og Amazon Alexa-teamet å få Sonos One til å utføre de forskjellige kommandoene som fulgte etter at man hadde sagt «Alexa».

Mieko Kusano, Senior Director of Product
Mieko Kusano, Senior Director of Product

«Til Echo kan du si: ‘Alexa, spill The Beatles’, og så starter enheten musikken. Vi ønsket en like rask og lettvint brukeropplevelse», forklarer Mieko Kusano, Senior Director of Product Management. Utfordringen med flere rom krevde imidlertid en dypere integrering med Sonos – dypere enn Alexa hadde hatt med noen annen samarbeidspartner. «Ellers ville en kommando ha hørtes omtrent slik ut: ‘Alexa, be Sonos spille The Beatles på Spotify, på soverommet.’ Jeg tror vi alle kan være enige om at det ikke ville vært særlig naturlig», ler Kusano.

Teamene jobbet sammen for å fjerne behovet for unaturlige, overdrevent lange kommandoer. «I stedet for å si ‘be Sonos om å …’, kobler du bare Alexa til Sonos under konfigureringen. Og i stedet for å si ‘på Spotify’, konfigurerer du den foretrukne musikktjenesten i Alexa-appen. Du kan spesifisere ‘på soverommet’, men det er ikke nødvendig – høyttaleren vil anta at du snakker direkte til den og alle andre høyttalere som er gruppert sammen med den», forklarer Kusano.

 

Vi ønsker at brukerne skal kunne hygge seg hjemme uten at teknologien føles som en byrde.

 

Dayn Wilberding, Creative Director of Experience
Dayn Wilberding, Creative Director of Experience

Implementering av styringskontinuitet var også viktig for å skape en lettvint og intuitiv brukeropplevelse. Det betyr at uansett hvordan lytteren velger å styre Sonos … fra appen vår, via partnerapplikasjoner som Spotify, knappene på høyttaleren eller med stemmen sin, skal det fungere feilfritt – også når man veksler mellom ulike styringsmekanismer.
«Vi ønsker at brukerne skal kunne hygge seg hjemme uten at teknologien føles som en byrde», sier Dayn Wilberding, Creative Director of Experience hos Sonos. «Folk burde ikke måtte tenke på hvordan musikken startet eller bestemme hva som er ‘riktig’ grensesnitt for en oppgave. Alt burde bare være synkronisert.»

Enda bedre ting i vente.

Lidiane Jones, Senior Director of Software Product Management
Lidiane Jones, Senior Director of Software Product Management

Sonos One ble ikke bare designet for alltid å fungere feilfritt, men også for å bli bedre med tiden. Det er grunnen til at vi bygde vår egen plattform for å administrere stemmestyringsopplevelsen og tilpasse den i takt med den raske teknologiske utviklingen. Alexa vil utvilsomt bli smartere med tiden, men det vil også hele Sonos-plattformen, etter hvert som det kommer til nye stemmeassistenter med kunstig intelligens.

Tale lar teknologien forsvinne …

«Stemmestyring er fortsatt i sin spede barndom», sier Lidiane Jones, Senior Director of Software Product Management. «Vi bygde Sonos One til å være fleksibel og gi rom for innovasjon og forbedring. Med tiden vil oppdateringer gi kundene støtte for Google, stemmestyring for flere musikktjenester, samt nye funksjoner i Sonos-appen. Vi visste at vi ønsket å støtte flere stemmetjenester på samme måte som vi støtter flere musikktjenester.»

Chris Kuruc, a Principal Product Manager
Chris Kuruc, a Principal Product Manager

For et relativt lite selskap som startet opp ved stranden i Santa Barbara, og som fortsatt opererer utenfor Silicon Valley-miljøet, innebar det enkelte typer ny risiko å utvikle et så komplisert produkt som Sonos One innenfor en kort tidsramme. Det mest skremmende var muligheten for at brukeropplevelsen ikke ville møte kundenes høye forventninger. Etter mange måneder med en samordnet, nesten frenetisk innsats, kunne teamet endelig puste ut og vente på responsen.

«Den bestlydende smarthøyttaleren du kan kjøpe», erklærte et anerkjent teknologinettsted. «Alexa får den lydkvaliteten hun fortjener», skrev en annen. Så godt som over hele linjen begynte konsensus å vise seg: Sonos One klarte å kombinere stemmestyring, fleksibilitet og lydkvalitet på en måte som ingen andre tidligere hadde gjort.

Denne prestasjonen hadde ikke vært mulig for Sonos uten en enestående innsats fra flere team på tvers av organisasjonen. Alt arbeidet fikk en naturlig flyt fra det øyeblikket de skjønte hvilke muligheter stemmestyring faktisk gir.

Michael Papish, Director of Platform Marketing
Michael Papish, Director of Platform Marketing

Michael Papish, Director of Platform Marketing, husker hva han tenkte om stemmestyring da prosjektet startet: «Det var ren magi.» Nå er det mindre mystikk rundt teknologien, men begeistringen er der fortsatt. «Det mest magiske er nok teamarbeidet og kundefokuset som forenes i denne teknologien, en teknologi som vil fortsette å bli bedre inntil det føles som den bare forsvinner», fortsetter Papish. «Vi lever i en ny verden.»

Dette innlegget er også tilgjengelig i: en en-gb en-au fr de it es da nl sv