Kreativ leder hos sykkelsportspesialisten Rapha, Alex Valdman, leder et team som skal finne opp og utvikle produkter som møter syklisters holistiske behov. Når han er hjemme i familiens historiske hus i London, bruker han musikk og lyd for å kommunisere med den lille datteren sin.

Hva innebærer jobben som kreativ leder hos Rapha?
Jeg har jobbet hos Rapha i nesten fire år og har ansvaret for alt det som kundene våre tar på, lukter, fornemmer og smaker – det vil si produkter, digitale medier og fysiske rom. Vi har et stort team som jobber hardt for å skape ting som er uttrykksfulle, snarere enn bare konkrete.

Rapha ligger helt i fronten innen sykkelkulturen. Sykler du selv?
Alt vi gjør tar utgangspunkt i sykkelkulturen fra et internt perspektiv. Vi tilnærmer oss hvert sted med den største respekt for hva området står for, og for de ulike sosiale strømningene som fins innenfor den aktuelle regionen. I fjor gjorde vi over 3000 ritt! Når du jobber hos Rapha må du være syklist selv, fordi nyansene i sporten er helt essensielle for alt vi gjør. Vi ønsker å være sikre på at vi representerer sykkelmiljøets behov på best mulig måte.

Blir du inspirert av musikk?
Helt klart! Allerede i 5. klasse begynte jeg å plukke fra hverandre stavelser og takter. Dette var før Internett. Jeg satte på en kassett, trykket på pause, skrev ned tekstlinjen, spolte tilbake, spilte av neste tekstlinje, skrev den ned – og så talte jeg antall stavelser i en takt for å finne mønsteret i sangen. Jeg har alltid forsøkt å dekonstruere formelen i sanger som betyr noe for meg. Jeg har alltid vært opptatt av musikk på den måten. Jeg ønsker å forstå hvorfor musikk har den unike evnen til å skape en ultimat følelsesmessig reaksjon.

En av de største frustrasjonene i jobben min er at jeg ikke kan formidle de samme følelsene som musikk gjennom det jeg skaper. Jo da, produktene kan føles fordi de ligger rett på huden, men de vil aldri kunne skape opplevelsen av glede eller sorg, eller av lykke, motivasjon og sinne, på samme måte som musikk kan. Musikk er enormt fengslende fordi den har en slik kraft. Under hele oppveksten ble jeg dratt mot musikken fordi den representerer den kreative livskraften.

Prøver du å fylle jobben du gjør med den samme kraften?
Man må forstå et håndverk før en kan begynne å utføre det på sin egen måte. Når du studerer musikk eller design, må du forstå faget helt ned til mikroskopnivå for å kunne skape noe nytt.

Hvordan bruker du musikk i løpet av dagen din?
Noen ganger har jeg behov for å høre på musikk som er motsatt av humøret mitt. Det er vinter i London og i dag snødde det litt, men jeg hadde lyst til å høre på noe med mer energi så jeg satte på Nina Simone-kanalen på Apple Music via Sonos. Når du har en slitsom dag vil du ha noe med skikkelig trøkk. Hvis du må konsentrere deg, vil du ha noe rolig, noe som hjelper deg å stenge alle distraksjonene ute.

Hva lytter du til når du jobber?
Jeg er stadig på utkikk etter ny musikk. Albumet til A Tribe Called Quest fra i fjor ble ikke nominert til Grammy, så i dag morges hørte jeg på Tribe. Det fins masse ny musikk der ute, og jeg prøver å høre på nye ting i minst én time for å se om jeg liker det. Det er trender for farger. Det er trender for tekstiler. Det er trender for trykk. Og det er også trender for lyd. Det er trender i måten rytmen i en sang er tilpasset ordene på, eller måten teksten og akkordene henger sammen på – eller i måten sangen blir framført på. Det er interessant å følge med på trendene innen lydbildet og prøve å justere seg etter dem. Arbeidet jeg gjør må appellere til målgruppen min. Det er viktig for meg å holde meg oppdatert på hva som skjer, slik at jeg kan lage ting som representerer noe nytt eller tilby en ny opplevelse. Musikken fanger opp strømninger i samfunnet.

Hva slags musikk bringer mennesker sammen?
Det kommer an på hvilken bakgrunn man har. Med vennene mine for eksempel, er det musikken vi vokste opp med. Men jeg tror at det i dagens samfunn først og fremst er oppløftende musikk som bringer folk sammen – musikk med positiv energi som skaper feststemning. Den trenger ikke å være av nyere tid. Alle liker for eksempel Nina Simone. Uavhengig av ens musikksmak, uavhengig av om soul, blues, jazz eller country er ens foretrunke stil, er lyden og energien hennes og den særegne blandingen av harmoni og disharmoni elsket av et bredt publikum. Jeg prøver virkelig å forstå hva det er som gjør at én bestemt sang eller artist, eller ett bestemt album blir likt av alle.

Hva er det som gjør hjemmet ditt særegent?
Vi ville bo i et hus med en åpen atmosfære. Naturlig lys er utrolig viktig for psyken. Jeg ville ikke overlevd uten mye lys. På 1600-tallet var huset en stall. Alle bjelkene og stolpene er mer enn 400 år gamle. Det er ganske utrolig å se murstein og mørtel fra ti generasjoner tilbake i tid. Når du lever og bor i en bygning som er så gammel, blir du stadig minnet om alle som har levd før deg, og om at du bare er en dråpe i havet. For meg er det viktig at huset jeg bor i har en slik historie.

Hvordan deler du musikk med familien din hjemme?
Jeg har en egen spilleliste som jeg setter på når jeg er sammen med datteren min. Den får henne alltid i godt humør! Vi har noe av Outkast der, «Sound and Color» med Alabama Shakes, «Grim» med Raujika. Hun blir veldig engasjert; noe av det første hun gjorde da hun begynte å lage lyder var å nynne på «Mask Off» med Future. Hun er også veldig glad i «Coming Home» med Leon Bridges.

Det å høre på musikk sammen med den lille datteren din må være en veldig interessant måte å samhandle på.
Særlig fra et kommunikativt ståsted. Hun kan ingen ord, hun vet ikke hva de betyr, men hun vet hva følelser er, og musikk henter fram ulike følelser og stemninger hos henne.

Du er glad i podcaster. Hva er favorittene dine?
Vi har ikke HBO her i London så jeg følger med på Bill Maher via podcast. Podcasten 30 for 30 fra ESPN er også helt fantastisk. 30 for 30-historiene utgjør selve kjernen i amerikansk kultur. Mange av dem har vært ukjente fram til nå, så det føles som å avdekke noe helt spesielt.

Du har hatt Sonos helt fra den første lanseringen. Hva har du å si om Sonos etter alle disse årene?
Sonos-produktene er intuitive og enkle å bruke. Jeg kan sette på en ting for datteren min, samtidig som jeg setter på noe annet for å jobbe. Sonos hjelper meg å komme i den rette stemningen når jeg må komme opp med nye løsninger. Musikk er den perfekte måten å stenge alt annet ute på for å konsentrere seg og la seg inspirere.

Dette innlegget er også tilgjengelig i: en en-gb en-au fr de it es da nl sv