Dit bericht is ook beschikbaar in: en en-gb en-au fr de it es da sv no cn

Als oprichter en CEO van Sonos probeer ik altijd mensen te vinden die Sonos verder kunnen brengen. Dat betekent ook dat ik mijn eigen rol goed moet bekijken. Sonos is klaar voor een nieuwe groeifase en ik draag mijn rol van Chief Executive Officer met veel plezier over aan Patrick Spence, die goed op zijn nieuwe functie is voorbereid. Uit het succes van Sonos tijdens de afgelopen feestdagen blijkt dat Patrick over goede leiderschapskwaliteiten beschikt. Het is echter nog belangrijker dat hij als geen ander voor de waarden en cultuur van Sonos staat.

Patrick Spence (links) en John MacFarlane
Patrick Spence (links) en John MacFarlane

Het aantreden van Patrick komt op een belangrijk moment voor Sonos. Streaming is de nieuwe manier waarop we naar muziek luisteren. Het heeft wat langer geduurd dan we dachten, maar het is nu echt een feit met diverse aanbieders van betaalde abonnementen, zoals Spotify, Pandora, Apple Music, Google Play Music, QQ Music, Amazon Music, SoundCloud, Tidal enz. En er zullen nog meer opties bijkomen voor muziekliefhebbers. Wanneer muzieklabels een start-upvriendelijk ecosysteem gaan creëren bijvoorbeeld, en muziekdiensten platforms gaan bouwen. Tegenwoordig kunnen mensen die Sonos hebben bijna alles afspelen wat ooit gemaakt is en binnenkort zal dat gelden voor elke niche, speciale mix of welk genre dan ook. Muziek is prachtig, het is een uniek fenomeen dat zich continu ontwikkelt en wij hebben de meest motiverende missie ter wereld. Dit is de beste tijd ooit om muziekliefhebbers thuis te verbinden met de makers van muziek.

En dan zijn er ook nog de handige ‘voice assistents’ , die je thuis als aanvulling op je smartphone, tablet, horloge of laptop gebruikt om met gesproken commando’s de muziek te vinden die je zoekt. Wanneer je maar wilt. Bij Sonos hebben we deze bijzondere ervaring op verschillende manieren en momenten beleefd. De dingen waar we nu aan werken, zullen echter van grote betekenis zijn voor de luisterbeleving thuis.

Andere elementen van ons ‘home ecosysteem’ zullen ook volwassen worden. Een WiFi-netwerk thuis is van cruciaal belang (de reden waarom we ons fijnmazige netwerk van speakers en Boost hebben ontwikkeld) en dit zie je nu ook terug in de groeiende diversiteit en diepte van de consumentenmarkt voor WiFi. De ‘smart home’ staat op het punt om voor iedereen gewoon te worden en niet alleen maar voor degenen die nieuwe technologie altijd als eersten omarmen.

Het traject dat Sonos vorig jaar rond deze tijd startte om deze veranderingen zo goed mogelijk te benaderen, is voltooid. Wij moeten nu snelheid maken en vooroplopen. Als ik vooruitkijk, zie ik dat Sonos met de juiste ervaringen, partners en focus een gezonde toekomst tegemoet gaat. Kortom, de toekomst van de muziekbeleving thuis en de kansen voor Sonos zijn nog nooit zo gunstig geweest. Nog nooit.

Voor het overdragen van leiderschap bestaat geen blauwdruk. Zeker niet bij bedrijven die geleid worden door hun oprichters, waarbij de kracht in een centrale interpretatie van de cultuur zit. Dit is essentieel voor het formeren van een nieuw bedrijf in een complexe en snel veranderende wereld. De cultuur moet voortbestaan, ook zonder de oprichter. En dat is een unieke weg voor elk bedrijf. Voor Sonos is dat moment nu aangebroken en ik ben er zeker van dat de groei van ons bedrijf bij Patrick en zijn team in goede handen zal zijn.

Intussen blijf ik bij Sonos als werknemer in dienst met een ondersteunende en adviserende rol. Naast het coachen en begeleiden van de leiders van Sonos, zal ik me concentreren op twee terreinen waar ik een grote passie voor heb. Allereerst ga ik helpen de inzet van Sonos voor STEM-onderwijs (science, technology, engineering, mathematics) centraal te stellen en mogelijk uit te breiden. Daarnaast zal ik in de muziek- en technologiebranche actief blijven om een start-upvriendelijk ecosysteem op te zetten.

Ik beschouw het als een eer dat ik – met veel plezier – heb mogen werken aan onze missie om elk huis met muziek te vullen. Deze vijftien jaar durende reis heeft me veel gebracht: avonturen, wijze levenslessen en alles wat daar tussenin zit. Ik verheug me op het volgende hoofdstuk.

Met vriendelijke groet,

John