Jason Koenig heeft videoclips geregisseerd voor Ed Sheeran en voor zijn vrienden Macklemore en Ryan Lewis, wat hem een Grammy-nominatie en verscheidene VMA awards opleverde. Koenig woont samen met zijn vrouw Jenny en zijn kat Oliver in een bijzonder Craftsman-huis in zijn geboortestad Seattle.

Voordat je begon met videoclips maken, werkte je al tien jaar als professioneel fotograaf. Wanneer had je voor het eerst een camera in handen?
Op de middelbare school had ik echt moeite om de wiskunde van fotografie te begrijpen – diafragma en sluitertijd en hoe dat elkaar allemaal beïnvloedt. Maar toen ik in het laatste jaar mijn arm blesseerde bij honkbal, begon ik foto’s van mijn vrienden te maken terwijl zij aan het sporten waren. Toen viel het kwartje en begon ik er echt beter in te worden.

Hoe leidde dat uiteindelijk tot het maken van videoclips?
De beste vriend van mijn vrouw vroeg me vrienden te worden met haar broertje, een jongen die Ryan Lewis heette en die later met Macklemore zou gaan werken. Ik wilde punten scoren bij mijn toen-nog-vriendin, die nu mijn vrouw is. Ryan wilde alle indie-hiphop-artiesten in Seattle filmen en ik hielp hem een bedrijf op te zetten en met de artiesten in contact te komen. Op een gegeven moment zei hij: “Hé, ik begin een band. Wil jij onze albumhoes schieten?” Toen hij en Macklemore lokaal doorbraken, wilden ze bij hun videodingen de touwtjes meer in handen hebben en dus vroegen ze mij om hulp. De eerste clips waren heel low-budget, maar deden het echt heel erg goed voor indie-clips. Dat waren hun eerste hits.

Hoe bepaalt je werk in de muziekindustrie hoe je thuis naar muziek luistert?
Het vreemde aan het leven van een videoclipregisseur is dat ik volledig moet opgaan in een nummer en het dagenlang op repeat luister, ongeacht wat ik aan het doen ben. Met Sonos kan ik het aanzetten als ik in de woonkamer zit. Ik kan het aanzetten als ik eten ga maken in de keuken. Ik kan het aanzetten als ik ga douchen. Voor een hele tijd had ik alleen maar mijn telefoonspeaker of ik luisterde via mijn laptop. Maar met slechte speakers mis je de details.

Hoe word jij geïnspireerd door muziek?
Muziek is zo’n leuke manier om je creativiteit op gang te brengen. Je krijgt een bepaald gevoel als je naar een nummer luistert en dat vormt mijn inspiratiebron voor een hele videoclip, maar daarvoor moet je eerst wel helemaal opgaan in het geluid. Een geweldig soundsysteem is onmisbaar bij het uitzoeken wat een nummer je biedt om mee te werken. Afgelopen zomer maakten we bijvoorbeeld een clip voor Macklemores nummer ‘Marmalade’ en als je goed luistert hoor je op de achtergrond heel zacht een jongenskoor de hook zingen. Op basis van dat detail maakten we uiteindelijk een clip met jongere versies van Macklemore en Lil Yachty.

Waar luister je in je vrije tijd naar?
Ik ben opgegroeid in Seattle, dus ik luister nog steeds het liefst naar de grootste alternatieve hits van de jaren negentig. Als we eindelijk aan het editen toe zijn, zijn we een nummer vaak zó zat dat we totaal andere muziek kiezen om naar te luisteren tijdens het werk. Dit jaar waren het Childish Gambino en Chance the Rapper. Soms willen we dat de clip een bepaalde vibe heeft die niet in het nummer zelf voorkomt. Als je wilt dat het wat speelser wordt, dan zet je tijdens het monteren iets heel speels op en dan heeft dat zeker invloed.

Luisteren jij een je vrouw verschillend naar muziek als jullie thuis zijn?
Zij heeft een veel betere muzieksmaak dan ik. Het is erg fijn om in verschillende kamers verschillende dingen te kunnen luisteren – al voeren we soms ook een strijd in de app als ik iets wil afspelen en zij vervolgens gewoon iets anders opzet. Ik had vandaag een jetlag en ik werd om vier uur ’s ochtends wakker. Ik ging naar de wc en opeens begon de Sonos ‘I Want It That Way’ af te spelen. Ze zat me in de maling te nemen omdat ik haar wakker had gemaakt.

Is er iets waar je naar luistert als je even niet met je werk bezig wilt zijn?
Ik hou van podcasts en luisterboeken. Toen we ons home system installeerden, was dat eigenlijk mijn favoriete element van Sonos. Ik opende de app en kwam erachter dat ik naar de radio kon luisteren en naar wedstrijden van de Seattle Mariners. Dat vind ik heel erg tof, want als ik aan het monteren ben, kan ik dingen vaak niet kijken, omdat ik videomateriaal aan het doornemen ben of aan het schrijven ben. Maar je kan het dus wel op de achtergrond aanzetten. Die integratie is fijn want als je constant content aan het creëren bent, raak je ontzettend uitgeput. Als we in Seattle zijn willen we thuisblijven bij onze kat. We leven in ons eigen, kleine wereldje en de muziek kan het hele huis laten samensmelten en verbonden laten voelen.

Dit bericht is ook beschikbaar in: en en-gb en-au fr de it es da sv no