Also available in: en en-gb fr de it es da sv no

Bij Sonos hebben we een missie. We willen dat mensen thuis het werk neerleggen, hun laptops wegstoppen en weer met veel plezier voluit naar muziek gaan luisteren. We noemen dit ‘Waking up The Silent Home’ – een motto waar ontwerper Jim Walrod een groot voorstander van is.

 

Jim is de man achter een aantal van ’s werelds meest iconische en extravagante interieurs, van hotels en nachtclubs tot optrekjes van rocksterren en paleizen van miljardairs. Best wel verrassend dus dat zijn eigen appartement, op drie hoog en met de toegang via een ijzerwarenwinkel, in het eenvoudige Chinatown in New York ligt. 

Maar vanbinnen wordt de aantrekkingskracht van dit appartement meteen duidelijk. Grote ramen. Hoge plafonds. En 185 vierkante meter ruimte om te lezen, creëren en naar zijn favoriete muziek te luisteren. 
 
Jim Walrod uses the Sonos app to select his favorite songs.
 
Met zijn witte muren en het vele licht is deze loft een inspirerende werkruimte. Maar Jim heeft een kantoor vlakbij en houdt privé en zaken liever van elkaar gescheiden.

“Thuis wil ik graag echt weg van het werk zijn en merk ik dat dit kan helpen om nieuwe ideeën te ontwikkelen. Ook belangrijk is hoe ik met internet omga. Ik gebruik het alleen als een instrument, niet als een bron van entertainment. Het voelt vaak nogal vluchtig en dus ik lees liever – voor boeken heb je echt even tijd en concentratie nodig.” 

Simpel gezegd, “Ik kijk graag naar iets en denk dan ‘Holy shit! Waarom staat dat in een kamer?’”

Tijdens zijn carrière – door Andy Warhol in de jaren 70 in een stroomversnelling gebracht – is deze autodidactische, compromisloze ontwerper altijd tegen de stroom in gegaan. Hij verzet zich halsstarrig tegen traditionele opvattingen over stijl. In plaats daarvan koestert hij het gekke en het lelijke en experimenteert hij met een meer uitdagende, eclectische look die hij graag “atonaal” noemt. 

Simpel gezegd, “Ik kijk graag naar iets en denk dan ‘Holy shit! Waarom staat dat in een kamer?’”
 
Jim Walrod music books.
 
Als het om muziek gaat, is Jim net zo rechtlijnig. Als tiener belandde hij vanzelf in de avant-garde scene na het zien van een optreden van de baanbrekende newwaveband Suicide. Over die tijd zegt hij: 

“Voordat ik creatief werd, was er een belangrijk punt waar alles om draaide bij mij en mijn vrienden – je hield wel of niet van bepaalde muziek. Mensen luisterden naar van alles, van progressieve rock en heavy metal tot punkrock. Er was een culturele scheidslijn. Een streep in het zand. Hoe kon je naar een plaat van Yes luisteren na Suicide? Als je dit niet leuk vindt, kan ik niet je vriend zijn.” 

In de jaren daarna was hij close met de grote rocksterren der aarde, van Bowie tot de Beastie Boys, die hem de beroemde bijnaam “furniture pimp” gaven. En nu, op 48-jarige leeftijd, is Walrod nog even gepassioneerd over muziek als altijd. Het is nog steeds een drijvende kracht in zijn werk en het blijft een bepalend criterium voor zijn vriendschappen, zowel oude als nieuwe.

“Ik weet nog dat ik jaren geleden het huis van David Bowie binnenliep, de ghetto blaster zag en dacht “Zijn stereo-installaties echt zo onhandig geworden?”

En wat zijn de favorieten van Jim op dit moment? Thuis, in zijn appartement, kan hij bijvoorbeeld heerlijk chillen met muziek van Frank Ocean, of luistert hij op vol volume naar Kendrick Lamar via zijn Sonos-systeem in verschillende kamers. Maar door voluit te luisteren heeft hij ook oude favorieten weer ontdekt, zoals The Fall. 

“Het is een prachtig systeem. Je kunt van kamer naar kamer lopen en details horen die je nog nooit eerder had gehoord,” zegt hij. 

“Ik weet nog dat ik jaren geleden het huis van David Bowie binnenliep, de ghetto blaster zag en dacht “Zijn stereo-installaties echt zo onhandig geworden?” Je had toen van die speakersystemen die er op een retro-achtige manier misschien prachtig uitzagen maar je kon ze nauwelijks in een interieur passen. Je móest de muziek zien. Altijd zag je die speakers.. Met Sonos kun je de speakers simpel laten verdwijnen zodat je kunt genieten van alleen de muziek die je huis vult.”

Simpele, universele pluspunten voor e en designer die blijft verrassen. 
 

Sonos PLAY:1 in Jim Walrod's window sill.
Image by Collin Hughes.